La consapevolezza mostra risultati contrastanti per il benessere degli anziani

Le pratiche di consapevolezza sono in aumento. Ma gli studi finora hanno mostrato risultati contrastanti negli anziani e sono necessarie ulteriori indagini per determinare esattamente come applicare al meglio la consapevolezza in quella popolazione.

In una nuova revisione, la maggior parte dei 27 studi valutati suggerisce che l'attenzione focalizzata al centro della consapevolezza avvantaggia le persone anziane. Tuttavia, non tutti gli studi indicano miglioramenti.

Ciò dovrebbe indurre indagini più rigorose alla ricerca di interventi che potrebbero fare il meglio, spiegano i ricercatori della Ohio State University.

La loro analisi appare sulla rivistaFrontiere nell'invecchiamento delle neuroscienze.

"La consapevolezza è una pratica che serve davvero come un modo per promuovere una maggiore qualità della vita e si è pensato che potrebbe aiutare con il declino cognitivo con l'avanzare dell'età", ha detto Stephanie Fountain-Zaragoza, autrice principale dello studio e studentessa laureata in psicologia.

"Dato il crescente interesse per la consapevolezza in generale, volevamo determinare ciò che sappiamo in questo momento in modo che i ricercatori possano pensare a dove andiamo da qui", ha detto.

La buona notizia finora: le prove di una varietà di studi indicano alcuni benefici per gli anziani, suggerendo che la formazione alla consapevolezza potrebbe essere integrata nei centri per anziani e nelle case di gruppo, hanno scoperto i ricercatori.

Le persone anziane sono una popolazione particolarmente importante da studiare dato il diminuito supporto sociale, limitazioni fisiche e cambiamenti nella salute cognitiva, sottolineano i ricercatori.

Gli studi sulla meditazione consapevole di solito comportano tre tipi di pratiche. La prima, l'attenzione focalizzata, implica un'attenzione sostenuta a una singola cosa (come il respiro) e uno sforzo per liberarsi da altre distrazioni.

La meditazione di monitoraggio aperto, spesso vista come il prossimo passo avanti nella consapevolezza, include il riconoscimento dei dettagli di più fenomeni (sensazioni, suoni, ecc.) Senza concentrarsi selettivamente su uno di essi.

"Questo include essere aperti a sperimentare pensieri, sensazioni ed emozioni e prenderli come vengono e lasciarli andare", ha detto Fountain-Zaragoza.

La meditazione della gentilezza amorevole incoraggia uno stato universale di amore e compassione verso se stessi e gli altri.

"L'obiettivo con questo è quello di promuovere l'accettazione compassionevole", ha detto l'autore senior, il dottor Ruchika Shaurya Prakash, direttore del laboratorio di neuroscienze cliniche dell'Ohio State ed esperto di consapevolezza.

Oltre a verificare se la consapevolezza contribuisse al funzionamento comportamentale e cognitivo e al benessere psicologico, alcune ricerche hanno anche esaminato il suo potenziale ruolo nell'infiammazione, che contribuisce a una varietà di malattie.

In tutte le categorie di studio, compresi i processi infiammatori, Prakash e Fountain-Zaragoza hanno trovato risultati contrastanti.

La speranza è che la consapevolezza possa aiutare gli anziani a preservare l'attenzione e capitalizzare le strategie di regolazione emotiva che migliorano naturalmente con l'avanzare dell'età, ha detto Prakash.

"Circa il 50 per cento delle nostre vite, le nostre menti vagano e la ricerca dell'Università di Harvard ha dimostrato che più la tua mente vaga, meno sei felice", ha detto.

"La consapevolezza ti consente di diventare consapevole di quel caotico vagabondaggio della mente e fornisce uno spazio sicuro per respirare."

Nelle persone anziane, la consapevolezza ha idealmente il potenziale per aiutare con la cognizione, le emozioni e l'infiammazione, ma finora sono state fatte poche ricerche e quegli studi che sono stati fatti hanno avuto risultati contrastanti e limitazioni scientifiche.

Mentre la maggior parte degli studi nella revisione ha mostrato risultati positivi, il campo è limitato e trarrebbe grandi benefici da studi controllati randomizzati più ampi, ha detto Fountain-Zaragoza.

"Vogliamo essere davvero in grado di dire che abbiamo una forte evidenza che la consapevolezza sta guidando i cambiamenti che vediamo", ha detto.

Fonte: Ohio State University