Lo studio trova il collegamento tra genitorialità e autocontrollo del bambino

Un nuovo studio ha scoperto che all'età di 3 anni, le influenze ambientali come la genitorialità sono fattori rilevanti nello sviluppo dell'autocontrollo dei bambini quando viene chiesto loro di non fare qualcosa che vogliono fare, come mangiare uno spuntino proibito.

"Comprendere lo sviluppo dei meccanismi di autocontrollo è vitale poiché gli individui con bassi livelli di controllo inibitorio sviluppano più problemi di sviluppo cognitivo e socio-emotivo, tra cui il disturbo da deficit di attenzione e iperattività o ADHD", ha detto il dottor Jeffrey Gagne, assistente professore di psicologia presso il Università del Texas ad Arlington e coautore dello studio.

"Attualmente, la maggior parte dei problemi di sviluppo vengono diagnosticati dopo che il bambino è entrato a scuola", ha continuato. "Se potessimo identificare e intervenire con i problemi prima, potremmo migliorare le loro risposte prima che raggiungano la scuola e i loro risultati una volta arrivati ​​lì e oltre, anche durante l'adolescenza".

Per lo studio, Gagne e il suo coautore, il dottor Kimberly Saudino, professore di scienze psicologiche e del cervello presso la Boston University, hanno esaminato 300 coppie di gemelli. Hanno misurato il loro controllo inibitorio attraverso interviste con i loro genitori e anche testando e registrando le loro risposte alle valutazioni del temperamento in un ambiente di laboratorio.

I test sono stati ripetuti all'età di 2 anni e 3 anni, entrambe le volte entro un mese dal loro compleanno.

Mentre le interviste ai genitori hanno suggerito che la genetica rimane un fattore chiave in questi comportamenti all'età di 3 anni, un'analisi dettagliata delle valutazioni comportamentali di laboratorio videoregistrate ha mostrato che le influenze genetiche erano significative all'età di 2 anni, ma non all'età di 3, secondo i risultati dello studio.

"All'età di 3 anni, vediamo che l'esposizione di un gemello a influenze familiari condivise o influenze ambientali uniche, come più o meno negatività da parte dei genitori, o un incidente o una malattia che il co-gemello non ha avuto, sono entrambe influenze importanti sulle loro capacità per l'autoregolamentazione ", ha detto Gagne.

"Con un protocollo di laboratorio sensibile per misurare il controllo inibitorio, potremmo mappare i tratti nella prima infanzia che suggerirebbero la suscettibilità per alcuni disturbi e potenzialmente aiutare questi bambini più velocemente", ha aggiunto.

La ricerca si basa su diversi precedenti studi congiunti sui gemelli di Gagne e dei suoi colleghi sul controllo inibitorio e sulla gestione della rabbia nei bambini di età compresa tra 1 e 3 anni.

"Abbiamo in programma di continuare questo lavoro seguendo i bambini man mano che crescono", ha detto Gagne. "Dobbiamo anche studiare gli effetti della situazione dei genitori - la loro depressione, divorzi o altri problemi ambientali sociali e come ciò potrebbe influenzare lo sviluppo del controllo comportamentale nei loro figli".

Lo studio è stato pubblicato nel Psicologia dello sviluppo.

Fonte: Università del Texas ad Arlington