Le donne possono vivere più a lungo in ambienti verdi

Le donne vivono più a lungo in aree abbondanti di alberi e piante, secondo un nuovo studio condotto dagli scienziati di Harvard T.H. Chan School of Public Health e Brigham and Women’s Hospital di Boston.

In effetti, le donne che vivono tra i livelli di vegetazione più alti hanno un tasso di mortalità inferiore del 12% rispetto alle donne con i livelli di vegetazione più bassi vicino alle loro case. Le maggiori differenze nei tassi di mortalità provenivano da malattie renali, malattie respiratorie e cancro.

"È importante sapere che alberi e piante forniscono benefici per la salute nelle nostre comunità, così come la bellezza", ha affermato Linda Birnbaum, Ph.D, direttore dell'Istituto nazionale di scienze della salute ambientale (NIEHS). "La scoperta di una mortalità ridotta suggerisce che la vegetazione può essere importante per la salute in una vasta gamma di modi".

Quando hanno cercato di capire perché un ambiente verde potrebbe ridurre i tassi di morte, i ricercatori hanno scoperto che vivere nel verde migliora significativamente la salute mentale e l'impegno sociale e contribuisce anche ad aumentare l'attività fisica e ridurre l'inquinamento atmosferico.

Lo studio, finanziato dal NIEHS, ha esaminato l'ambiente verde intorno alle case di 108.630 donne che già partecipavano allo studio sulla salute degli infermieri a lungo termine. I ricercatori hanno mappato le posizioni delle case e utilizzato immagini satellitari ad alta risoluzione per calcolare i livelli di vegetazione entro un miglio dalle loro case. Hanno tenuto traccia delle donne dal 2000 al 2008, seguendo qualsiasi cambiamento nella vegetazione intorno alle loro case e le morti dei partecipanti.

I risultati hanno mostrato una forte correlazione tra alti livelli di alberi e piante intorno alle case e tassi di mortalità ridotti nelle donne. Il collegamento è rimasto forte per cause di morte separate e quando tutte le cause sono state combinate.

Confrontando le donne nelle aree verdi più alte con le donne nelle aree verdi più basse, i ricercatori hanno rilevato un tasso di mortalità inferiore del 41% per malattie renali, un tasso di mortalità inferiore del 34% per malattie respiratorie e un tasso di mortalità inferiore del 13% per cancro nelle aree verdi le zone.

"La capacità di esaminare la vegetazione in modo relativamente dettagliato intorno a così tante case, considerando anche le caratteristiche dei singoli partecipanti, è uno dei principali punti di forza di questo studio", ha affermato Bonnie Joubert, Ph.D., direttore del programma scientifico del NIEHS che supervisiona lo studio .

"Questo si basa su studi precedenti che mostrano i benefici per la salute del verde che hanno utilizzato dati a livello di comunità o regionali".

I ricercatori hanno anche esaminato i fattori che potrebbero potenzialmente contribuire al rischio di morte, come l'età, la razza, l'etnia, il fumo e lo stato socioeconomico. Ciò ha permesso loro di essere più sicuri che vivere intorno al verde gioca un ruolo nella riduzione della mortalità, piuttosto che questi fattori.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Prospettive di salute ambientale.

Fonte: Istituto nazionale di scienze della salute ambientale