Le persone con un reddito basso e l'istruzione soffrono maggiormente di dolore cronico

Secondo un nuovo studio condotto da un sociologo medico a l'Università di Buffalo (UB).

I risultati, pubblicati sulla rivista Dolore, rivelano che le persone con i livelli di istruzione più bassi hanno l'80% in più di probabilità di provare dolore cronico rispetto alle persone con i livelli più alti. I risultati si basano su 12 anni di dati su più di 19.000 soggetti di età pari o superiore a 51 anni, esclusi quelli diagnosticati o trattati per il cancro.

Lo studio ha anche scoperto che i livelli di dolore cronico aumentano in base al periodo di tempo e non solo all'età, il che significa che le persone che avevano 60 anni nel 2010 hanno riferito più dolore rispetto alle persone che avevano 60 anni nel 1998.

"Ho scoperto che le persone con livelli più bassi di istruzione e ricchezza non solo hanno più dolore, ma hanno anche un dolore più intenso", dice l'autore dello studio Hanna Grol-Prokopczyk, assistente professore di sociologia presso l'UB.

“Ho anche esaminato la disabilità correlata al dolore, il che significa che il dolore interferisce con la capacità di svolgere il normale lavoro o le attività domestiche. E ancora, le persone con meno ricchezza e istruzione hanno maggiori probabilità di sperimentare questa disabilità ".

I risultati servono anche come argomento per investire in ulteriori ricerche per trattamenti non oppioidi.

"Ci sono molte pressioni in questo momento per ridurre la prescrizione di oppioidi", afferma Grol-Prokopczyk. "Non abbiamo trattamenti particolarmente buoni per il dolore cronico. Se gli oppioidi vengono in una certa misura tolti dal tavolo, diventa ancora più importante trovare altri modi per affrontare questo grande problema di salute pubblica ".

Decine di milioni di adulti americani sperimentano dolore cronico. Un rapporto del 2011 dell'Institute of Medicine (ora National Academy of Science Health and Medicine Division) ha rilevato che il dolore cronico colpisce più persone e costa all'economia più denaro rispetto a malattie cardiache, cancro e diabete messi insieme.

"In parte, questo studio dovrebbe essere un promemoria del fatto che molte persone soffrono legittimamente di dolore. Gli operatori sanitari non dovrebbero presumere che qualcuno che si presenta nel loro ufficio lamentandosi del dolore stia solo cercando di ottenere una prescrizione di oppioidi. Dobbiamo ricordare che il dolore è un problema legittimo e diffuso ", afferma Grol-Prokopczyk.

Fino ad ora, la maggior parte delle ricerche sull'argomento ha chiesto solo se le persone avessero dolore cronico o meno. Il nuovo studio è tra i primi a guardare oltre la semplice presenza o assenza di dolore cronico per esaminare invece questioni di grado, chiedendosi se il dolore fosse lieve, moderato o grave.

I ricercatori hanno anche seguito questi stessi soggetti per 12 anni, al contrario della maggior parte degli studi che evidenziano solo un particolare momento.

I risultati mostrano che le persone con meno istruzione hanno l'80% in più di probabilità di provare dolore cronico rispetto alle persone con più. Quando si tratta di dolore intenso, i soggetti che non hanno terminato la scuola superiore hanno il 370% di probabilità in più di provare dolore cronico grave rispetto a quelli con lauree.

"Se guardi a tutto il dolore - lieve, moderato e grave combinato - vedi una differenza tra i gruppi socioeconomici. E altri studi lo hanno dimostrato. Ma se guardi il dolore più grave, che sembra essere il dolore più associato alla disabilità e alla morte, allora le persone svantaggiate dal punto di vista socioeconomico hanno molte, molto più probabilità di sperimentarlo. "

Sono necessarie ulteriori ricerche per capire veramente perché il dolore è distribuito in modo così diseguale nella popolazione, ma Grol-Prokopczyk afferma che è fondamentale tenere a mente l'alto carico del dolore in questo periodo di preoccupazione per l'epidemia di oppioidi.

"Se noi come società decidiamo che gli analgesici oppioidi sono spesso un rischio troppo alto come trattamento per il dolore cronico, allora dobbiamo investire in altri trattamenti efficaci per il dolore cronico e / o capire come prevenirlo in primo luogo", lei dice.

Fonte: University at Buffalo