La nuova valutazione del tracciamento oculare chiarisce la diagnosi di autismo

Un nuovo studio suggerisce che il tracciamento oculare può differenziare i bambini con disturbo dello spettro autistico (ASD) da bambini senza ASD ma con altri problemi di sviluppo (non ASD).

La scoperta è importante in quanto rappresenta un metodo oggettivo per rilevare ASD. Al momento, l'ASD viene identificato utilizzando metodi soggettivi come la relazione dei genitori, le interviste e le osservazioni del medico.

Avere un marker oggettivo di ASD potrebbe aumentare sostanzialmente l'accuratezza della diagnosi clinica. Potrebbe anche aiutare i genitori, che spesso sono diffidenti nell'accettare da soli le impressioni cliniche, ad accettare la diagnosi.

Lo studio apparirà nel Giornale dell'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (JAACAP).

Nella ricerca, il valutatore ha utilizzato due campioni di pazienti a rischio inviati per la valutazione. Gli investigatori hanno esaminato se il monitoraggio remoto dello sguardo dei pazienti potesse differenziare i bambini di età compresa tra tre e otto anni a cui sarebbe stata diagnosticata l'ASD rispetto a quelli senza ASD.

I ricercatori hanno valutato in modo specifico lo sguardo degli occhi durante la visualizzazione degli aspetti sociali e non sociali di immagini fisse e video dinamici.

Il team, guidato dal dott.Thomas W. Frazier, Ph.D. della Cleveland Clinic, ha ipotizzato che più tempo speso a guardare obiettivi sociali e meno tempo speso a guardare obiettivi non sociali potrebbero essere combinati in un unico "Indice di rischio di autismo" per identificare i casi di ASD.

L'indice di rischio di autismo ha differenziato fortemente tra bambini con e senza una diagnosi di consenso clinico di ASD in entrambi i campioni poiché quattro casi su cinque sono stati identificati correttamente.

I punteggi dell'indice di rischio di autismo erano simili alle osservazioni cliniche per misurare la gravità dell'autismo. Questa relazione non può essere spiegata dal livello linguistico o da altri problemi comportamentali esibiti dai bambini.

Come tale, l'indice di rischio di autismo basato sullo sguardo dell'occhio sembra misurare specificamente la gravità dei sintomi dell'autismo.

"Identificare precocemente i bambini con autismo è fondamentale per ottenere loro interventi appropriati che miglioreranno le loro vite", ha detto Frazier.

“La mancanza di metodi oggettivi per identificare i bambini con autismo può essere un grosso ostacolo alla diagnosi precoce. Il monitoraggio oculare a distanza è facile da usare con i bambini piccoli e il nostro studio mostra che ha un eccellente potenziale per migliorare l'identificazione e, poiché è oggettivo, può aumentare l'accettazione della diagnosi da parte dei genitori, consentendo ai loro figli di ottenere un trattamento più veloce ".

Sulla base di questi risultati, gli autori hanno concluso che il monitoraggio dello sguardo remoto dell'occhio può essere un metodo facile, economico ed efficace per aiutare i medici a rilevare l'autismo.

A causa della crescente prevalenza di ASD (uno su 68 bambini negli Stati Uniti) e della mancanza di marcatori oggettivi, identificare il monitoraggio dello sguardo a distanza dell'occhio come misura oggettiva dell'autismo potrebbe aiutare l'identificazione precoce che porta a un trattamento più rapido.

Il monitoraggio remoto dello sguardo ha anche il potenziale per monitorare i cambiamenti dei sintomi derivanti dal trattamento.

Inoltre, rimuovendo la soggettività dalla misurazione dei risultati, il monitoraggio dello sguardo dell'occhio remoto potrebbe migliorare notevolmente la nostra conoscenza di trattamenti efficaci e ridurre i tempi per la scoperta di nuovi trattamenti.

Sebbene i risultati appaiano significativi, sono necessarie ulteriori ricerche su grandi campioni per confermare le osservazioni e per sviluppare ulteriormente il monitoraggio dell'occhio remoto come strumento clinico. Se convalidato e ridimensionato per l'uso di routine, il monitoraggio dello sguardo a distanza ha il potenziale per far avanzare notevolmente la nostra capacità di identificare e assistere le persone con autismo.

Fonte: Elsevier