Cosa motiva gli adolescenti a fare esercizio?

A meno che non siano attivamente coinvolti nello sport, molti studenti che entrano nelle scuole superiori abbassano i loro livelli di attività al minimo, ponendo le basi per malattie degli adulti legate alla sedentarietà. In un nuovo studio pilota, i ricercatori si sono proposti di indagare su quali tipi di livelli di energia e mentalità tendono a spingere gli adolescenti a fare esercizio. Ad esempio, gli adolescenti sono più propensi a fare esercizio quando si sentono giù? O quando si sentono bene ed energici?

I risultati mostrano che quando si tratta di esercizio fisico, gli adolescenti sono troppo unici nelle loro mentalità e motivazioni per utilizzare un intervento valido per tutti.

"Potresti presumere che se avessi un affetto positivo più elevato e ti sentissi energico, saresti più propenso a fare esercizio, ma abbiamo scoperto che questo non è vero per tutti", ha detto il capo dello studio, il dottor Christopher Cushing, assistente professore di psicologia clinica infantile e Assistente scienziato del Life Span Institute dell'Università del Kansas (KU).

"Per alcuni dei nostri partecipanti, sentendosi felici con un sacco di energia previsto esercizio, mentre per altri la relazione era nella direzione opposta."

Per lo studio, 26 adolescenti hanno riportato il loro umore ed energia quattro volte al giorno per 20 giorni con un'app per smartphone Android sviluppata dal team di ricerca KU.

Agli studenti è stato chiesto di valutare gli affetti positivi (sentirsi felici), gli affetti negativi (sentirsi tristi) nonché se e in che misura si sentissero energici o affaticati. I ricercatori hanno quindi combinato questi rapporti con i dati sull'attività fisica raccolti da un tracker di attività che gli adolescenti indossavano 24 ore al giorno.

Cushing ha affermato che questo è un grande progresso nel campo del comportamento sanitario.

“Se si pensa al tipo di consiglio che un medico vorrebbe dare a un paziente, questo studio mostra che gli adolescenti sono troppo diversi l'uno dall'altro per fare affidamento su una raccomandazione valida per tutti che è tipica nella pratica. Abbiamo bisogno di sapere qualcosa sulla persona prima di dare una serie di consigli standard ".

Un obiettivo a lungo termine di questa ricerca è progettare un sistema di intervento che personalizzi i suggerimenti in base ai tempi ottimali di ogni individuo per esercitare come raccolto dai dati raccolti dagli stati interni segnalati.

Cushing ha detto che sono stati anche in grado di rispondere alla domanda se gli adolescenti vorrebbero partecipare a questo tipo di studio, uno che ha richiesto molto tempo ed energia durante la giornata. Lo studio ha ottenuto un tasso di risposta molto elevato e quasi tutti i partecipanti hanno affermato che lo avrebbero fatto di nuovo se il loro medico glielo avesse chiesto per capire meglio la loro salute.

"Gli adolescenti sono disposti a farlo se pensano che impareranno qualcosa sulla relazione tra come si sentono e comportamenti di salute importanti che sono interessati a monitorare o migliorare", ha detto.

I ricercatori vogliono concentrarsi sull'aumento dell'attività fisica degli adolescenti perché il liceo è un momento in cui la maggior parte degli adolescenti passa da un modello di attività moderata a un tipo di attività minima che li predispone a malattie da adulti.

"Vogliamo aiutarli a trovare opportunità per attività fisiche nel tempo libero al di fuori della struttura della scuola, e riteniamo che abbia senso farlo in un modo personalizzato per ogni adolescente", ha detto Cushing.

“Quando una persona raggiunge l'età adulta, i modelli di comportamento sono relativamente consolidati. Riteniamo che sia una proposta più difficile far scendere un adulto dal divano dopo che è scivolato in uno schema di inattività piuttosto che aiutare un adolescente moderatamente attivo a mantenere parte di quell'attività man mano che invecchia fino all'età adulta ".

Lo studio è pubblicato nel Journal of Pediatric Psychology.

Fonte: Università del Kansas, Life Span Institute