L'appartenenza a una gang è legata a problemi di salute mentale

La ricerca emergente rivela scoperte inquietanti relative all'appartenenza a bande nelle scuole medie e superiori. Gli investigatori hanno scoperto che i bambini che decidono di unirsi a bande hanno maggiori probabilità di essere depressi e suicidi.

E, piuttosto che l'appartenenza a fornire un ambiente favorevole, i problemi di salute mentale spesso peggiorano dopo essere diventati membri di una banda.

In particolare, l'appartenenza a una banda è associata a livelli più elevati di depressione, nonché a un aumento del 67% dei pensieri suicidi e un aumento del 104% dei tentativi di suicidio.

"I giovani che si uniscono a una banda hanno molte più probabilità di avere problemi di salute mentale, e quindi essere nella banda peggiora le cose", ha detto il dottor Chris Melde, professore associato di giustizia penale della Michigan State University.

"Non agisce come un antidepressivo. E alcune persone potrebbero cercarlo: un senso di benessere o uno scopo ".

Con circa 850.000 membri negli Stati Uniti, le bande rimangono un problema "ostinatamente persistente", secondo il Dipartimento di Giustizia.

Molti giovani, in particolare i giovani poveri e di minoranza, si uniscono alle bande per sfuggire alle difficoltà per la promessa di denaro, protezione, status o un senso di appartenenza che non ottengono a casa, a scuola o altrove.

Ma Melde ha studiato per anni le bande giovanili e non ha trovato benefici evidenti. Ad esempio, il tasso di abuso di sostanze e di vittimizzazione violenta aumenta solo dopo che i bambini si uniscono alle bande.

Nell'ultimo studio, Melde e il dottor Adam Watkins della Bowling Green State University hanno studiato i dati dei sondaggi nazionali di oltre 11.000 studenti delle scuole medie e superiori.

Hanno scoperto che i giovani che si univano a bande avevano livelli significativamente più alti di depressione e pensieri suicidi rispetto a quelli che non si erano uniti a bande. Inoltre, l'appartenenza a bande ha peggiorato molto questi problemi di fondo.

"Se pensi all'appartenenza a una gang come un meccanismo di coping - cercando di far fronte alla mano che ti è stata data nella vita - non funziona", ha detto Melde.

"I bambini si uniscono alle bande per ragioni, ma quando cerchiamo di trovare i vantaggi - che si tratti di protezione, senso di valore, qualunque cosa - stiamo scoprendo che in realtà rende ancora peggiore un problema già significativo nelle loro vite".

Lo studio appare online sulla rivistaGiustizia e comportamento penale.

Fonte: Michigan State University