I premi finanziari per smettere di fumare funzionano bene tra le donne incinte povere

Fumare durante la gravidanza aumenta il rischio di danni sia alla madre che al bambino con il comportamento che rivendica la distinzione come la causa numero uno degli scarsi risultati della gravidanza.

Studi emergenti suggeriscono anche che l'esposizione al fumo in utero può danneggiare il bambino aumentando il rischio di malattie respiratorie e cardiache più avanti nella vita.

La buona notizia è che la prevalenza del fumo durante la gravidanza è diminuita. La cattiva notizia è che le donne incinte economicamente svantaggiate continuano a fumare a tassi molto più alti rispetto alle donne benestanti.

Negli ultimi tre decenni, lo sviluppo di interventi più efficaci per smettere di fumare per le donne incinte, specialmente tra le popolazioni vulnerabili, è stata una priorità per la salute pubblica.

Sebbene la sfida sia sempre presente, una strategia si distingue come la più efficace ed economica, spiega Stephen T. Higgins, Ph.D., direttore del Vermont Center on Behaviour and Health.

Higgins ha scoperto che gli incentivi finanziari sotto forma di buoni scambiabili con prodotti al dettaglio, come generi alimentari e pannolini, fanno miracoli nel convincere le mamme a smettere di fumare.

Durante l'epidemia di cocaina negli Stati Uniti degli anni '80 e '90, quando praticamente tutti gli altri trattamenti stavano fallendo miseramente, Higgins iniziò l'uso di incentivi monetari insieme a una consulenza intensiva per cambiare comportamento.

L'approccio terapeutico divenne noto come gestione delle emergenze nel campo dell'abuso di sostanze.

L'approccio, spiega, è stato ripetutamente dimostrato di aiutare a smettere di fumare tra le donne in gravidanza e dopo il parto, specialmente quelle economicamente svantaggiate.

Higgins afferma che questa strategia è particolarmente importante per "coloro che lavorano con questa popolazione e devono essere consapevoli delle alternative allo status quo".

Oltre ai risultati della sua ricerca, Higgins ha analizzato altri studi randomizzati controllati tra il 2012-2015 che utilizzavano incentivi finanziari per aiutare le fumatrici incinte a smettere.

I risultati della sua ricerca ora appaiono in un articolo, "Alcuni recenti sviluppi sugli incentivi finanziari per la cessazione del fumo tra le donne incinte e di nuovo dopo il parto" che appare nella rivista Attuale ricerca sulle dipendenze.

Fonte: University of Vermont College of Medicine / EurekAlert