Il disprezzo per gli ipocriti può derivare dal sentirsi ingannati

Ricerche emergenti scoprono che disprezziamo gli ipocriti perché la loro negazione di comportamenti scorretti invia un messaggio falso, inducendoci a pensare che siano virtuosi quando non lo sono.

In effetti, non ci piacciono gli ipocriti più di quelli che ammettono apertamente di assumere un comportamento che disapprovano.

"Le persone non amano gli ipocriti perché usano ingiustamente la condanna per ottenere benefici reputazionali e appaiono virtuosi a scapito di coloro che stanno condannando - quando questi benefici reputazionali sono in realtà immeritati", ha detto la scienziata psicologica Jillian Jordan della Yale University, prima autrice della ricerca .

Le nuove scoperte sono pubblicate inScienze psicologiche, una rivista dell'Association for Psychological Science.

La nuova ricerca individua la ragione principale della nostra condanna del comportamento ipocrita.

Intuitivamente, sembra che potremmo non gradire gli ipocriti perché la loro parola non è coerente con il loro comportamento. Inoltre, vediamo un individuo in una luce negativa perché non ha l'autocontrollo per comportarsi secondo la propria morale o perché si impegna deliberatamente in comportamenti che sanno essere moralmente sbagliati.

Tutte queste spiegazioni sembrano plausibili, ma le nuove scoperte suggeriscono che è il travisamento del loro carattere morale che solleva davvero la nostra ira.

In uno studio online con 619 partecipanti, i colleghi di Jordan e Yale Roseanna Sommers e Drs. Paul Bloom e David G. Rand, hanno presentato a ciascun partecipante quattro scenari sui personaggi coinvolti in possibili trasgressioni morali.

Le situazioni includevano, un membro di una squadra di atletica che utilizzava droghe per migliorare le prestazioni, uno studente che tradiva un esame di chimica da portare a casa, un dipendente che non riusciva a rispettare una scadenza per un progetto di squadra e un membro di un club di escursionisti che si è impegnato in infedeltà.

In ogni scenario, i partecipanti leggono di una conversazione che coinvolge la condanna morale di una trasgressione. I ricercatori hanno variato se la condanna provenisse da un "personaggio bersaglio" (che i soggetti avrebbero successivamente valutato) o da qualcun altro, così come se lo scenario fornisse informazioni dirette sul comportamento morale del personaggio bersaglio.

I partecipanti hanno quindi valutato quanto fosse affidabile e simpatico il personaggio bersaglio, così come la probabilità che il personaggio bersaglio fosse coinvolto nella trasgressione.

I risultati hanno mostrato che i partecipanti hanno visto l'obiettivo in modo più positivo quando ha condannato il cattivo comportamento nello scenario, ma solo quando non avevano informazioni su come si comportava effettivamente il personaggio. Ciò suggerisce che tendiamo a interpretare la condanna come un segnale di comportamento morale in assenza di informazione diretta.

Un secondo studio online ha dimostrato che condannare un comportamento scorretto trasmette un maggiore impulso alla reputazione del personaggio rispetto all'affermare direttamente che lui o lei non si è impegnato nel comportamento.

"La condanna può agire come un segnale più forte della propria bontà morale rispetto a una dichiarazione diretta di comportamento morale", scrivono i ricercatori.

E ulteriori dati suggeriscono che alle persone non piacciono gli ipocriti ancor più di quanto non amino i bugiardi. In un terzo studio online, i partecipanti avevano un'opinione più bassa di un personaggio che ha scaricato musica illegalmente quando ha condannato il comportamento rispetto a quando ha negato direttamente di averlo intrapreso.

Forse la prova più critica per la teoria dell'ipocrisia come falsa segnalazione è che alle persone non piacevano gli ipocriti più dei cosiddetti "ipocriti onesti".

In un quarto studio online, i ricercatori hanno testato le percezioni degli "ipocriti onesti", che come gli ipocriti tradizionali condannano i comportamenti in cui si impegnano, ma che ammettono anche che a volte commettono quei comportamenti.

"La misura in cui le persone perdonano gli ipocriti onesti ci ha colpito", ha detto Jordan.

"Questi onesti ipocriti non sono visti come peggiori delle persone che commettono le stesse trasgressioni ma tengono la bocca chiusa e si astengono dal giudicare gli altri per fare lo stesso - suggerendo che la totalità della nostra antipatia per gli ipocriti può essere attribuita al fatto che segnalano falsamente la loro virtù. "

Uno studio finale ha dimostrato che se un individuo condanna una trasgressione in cui si impegna e poi ammette una trasgressione non correlata ma altrettanto grave, i partecipanti non perdonano l'ipocrisia.

"L'unico motivo per cui confessare un cattivo comportamento si riflette positivamente sugli ipocriti è che nega i falsi segnali impliciti nella loro condanna - non è visto affatto come mitigante moralmente quando non svolge questa funzione", ha detto Jordan.

La ricerca aiuta a far luce sul motivo per cui l'ipocrisia, che provenga da una figura autorevole o da una persona cara, sembra davvero irritarci.

"Ci sono un sacco di casi interessanti di ipocrisia - quando le persone si impegnano nelle stesse azioni che condannano gli altri per aver intrapreso - nel mondo che ci circonda, dalla politica alla letteratura ai casi quotidiani come un collega ambientalista che prendi in privato lasciando le luci accese", Jordan ha detto.

"Sebbene tutti intuitivamente sentiamo che è ovvio che dovremmo odiare gli ipocriti, quando ci si ferma a pensarci, è in realtà un puzzle psicologico".

Insieme, questi risultati indicano che non ci piacciono gli ipocriti perché ci sentiamo ingannati: traggono vantaggio dal segnale che la condanna morale invia mentre siamo impegnati nello stesso comportamento immorale.

Fonte: Association for Psychological Science