L'analisi costi-benefici favorisce un intervento precoce intensivo per l'autismo

L'intervento terapeutico precoce è considerato la migliore pratica per i bambini con un disturbo dello spettro autistico. Ma molte compagnie assicurative e agenzie sono riluttanti a pagare le cure.

Una nuova ricerca suggerisce che i costi associati al trattamento intensivo vengono rapidamente recuperati poiché i bambini avranno bisogno di meno servizi nel tempo.

Il disturbo dello spettro autistico (ASD) colpisce un bambino su 68 negli Stati Uniti. Il disturbo neuro-evolutivo si presenta come difficoltà a socializzare e comunicare bisogni e desideri, e spesso è accompagnato da interessi o attività limitati.

Negli ultimi dieci anni, la ricerca ha dimostrato che l'intervento precoce porta a risultati migliori per i bambini nello spettro. Tuttavia, il costo dell'intervento precoce è elevato - va da $ 40.000 a $ 80.000 all'anno per un intervento precoce intensivo - e gli assicuratori sanitari, i programmi di intervento precoce statali e locali spesso sono riluttanti a pagarlo, rendendo così difficile per le famiglie dei bambini con ASD per ottenere questi costosi servizi.

Nel nuovo studio, i ricercatori di Penn Medicine hanno scoperto che i costi associati al modello Early Start Denver (ESDM), un trattamento basato sull'evidenza per i bambini piccoli con autismo, sono stati completamente compensati dopo soli due anni dall'intervento a causa della riduzione dell'uso di altri servizi.

Il modello Early Start Denver (ESDM) è progettato per bambini con autismo di età compresa tra 12 e 48 mesi. Il programma include un curriculum evolutivo e una serie di procedure di insegnamento che vengono fornite dalle équipe terapeutiche e dai genitori in una clinica oa casa del bambino.

Lo studio consisteva in uno studio randomizzato su 48 bambini tra i 18 ei 30 mesi di età a cui era stato diagnosticato l'ASD. I ricercatori hanno scoperto che i bambini che hanno ricevuto ESDM hanno avuto risultati cognitivi e comportamentali migliori rispetto ai bambini che hanno ricevuto un trattamento comunitario.

I ricercatori hanno esaminato i costi associati utilizzando i dati raccolti durante lo studio e per due anni dopo il completamento dello studio. I risultati vengono visualizzati online prima della stampa nelGiornale dell'American Academy of Child & Adolescent Psychiatry.

Durante l'intervento, i bambini che hanno ricevuto l'ESDM hanno avuto costi sanitari annuali medi più elevati di circa $ 14.000 rispetto a quelli dei bambini che hanno ricevuto un trattamento basato sulla comunità, sebbene questa differenza non fosse statisticamente significativa.

Il costo maggiore dell'ESDM è stato parzialmente compensato durante il periodo di intervento perché i bambini nel gruppo ESDM hanno utilizzato meno servizi di comunità come l'intervento precoce e la logopedia.

Nel periodo post-intervento, rispetto ai bambini che non avevano ricevuto ESDM, i bambini nel gruppo ESDM hanno utilizzato meno servizi di intervento precoce, meno terapia occupazionale o fisica e meno logopedia, con un risparmio sui costi di circa $ 19.000 all'anno per bambino.

Sebbene le ragioni esatte di questa riduzione dell'uso dei servizi non siano note, è probabile che i bambini che facevano parte del gruppo ESDM usassero meno servizi perché avevano ottenuto miglioramenti nello sviluppo al punto che i loro genitori pensavano di non aver più bisogno di quei servizi.

Zuleyha Cidav, Ph.D., l'autore principale dello studio, afferma che i risultati dimostrano il valore economico di identificare i bambini piccoli con autismo e fornire un trattamento comportamentale evolutivo precoce di alta qualità, intenso e completo.

"Studi precedenti hanno scoperto che un intervento precoce basato sulla comunità costa tra $ 40.000 e $ 80.000 all'anno", ha detto Cidav.

“Abbiamo scoperto che l'intervento precoce di alta qualità e universitario fornito in questo studio costa circa $ 45.580. Ciò suggerisce che il problema non è quanto spendiamo per un intervento precoce, ma piuttosto come utilizziamo quel denaro in modo più efficace per aumentare tali interventi in modo che siano efficaci negli ambienti della comunità ".

Secondo l'autore senior dello studio, David Mandell, Sc.D., studi precedenti che si basavano su dati simulati per stimare il ritorno sull'investimento dell'intervento precoce hanno generalmente rilevato che ci vorrebbero decenni per vedere un ritorno finanziario sull'investimento.

"Volevamo mostrare quale sarebbe il guadagno a breve termine se i contribuenti investissero in un trattamento intensivo precoce per i bambini con autismo", ha detto Mandell.

"Con nostra grande sorpresa, abbiamo scoperto che l'intero costo aggiuntivo associato a un intervento di alta qualità rispetto ai servizi di comunità tradizionali, che spesso non sono così intensivi o di alta qualità, è stato completamente compensato entro due anni".

Mandell e Cidav notano che il modello ESDM consiste in un'assistenza di altissima qualità che dovrebbe essere rispecchiata in programmi basati sulla comunità per vedere risultati simili.

Per portare la qualità dell'assistenza di comunità alla pari con un modello ESDM, affermano che ci deve essere un focus sull'aumento della conoscenza e delle abilità delle persone che forniscono l'intervento e motivare i pagatori a investire in un'assistenza di alta qualità.

"È stato interessante e pieno di speranza che dopo l'intervento, i bambini che hanno ricevuto ESDM trascorressero più tempo nelle aule di istruzione generale piuttosto che in quelle di istruzione speciale", ha aggiunto Cidav. “Questa differenza non ha raggiunto la significatività statistica, probabilmente perché il campione era piccolo. Se questo risultato è valido per un campione più ampio, significa che i bambini che ricevono un intervento precoce di alta qualità potrebbero trascorrere la maggior parte della loro carriera scolastica in ambienti meno restrittivi con un notevole risparmio sui costi ".

Negli Stati Uniti, i due maggiori finanziatori dei servizi di intervento precoce per i bambini con autismo sono il Department of Education e Medicaid. Nella sola Pennsylvania, Medicaid paga circa 130 milioni di dollari all'anno per servizi di educazione speciale come terapisti di salute comportamentale e terapia occupazionale e fisica nelle scuole.

Mandell dice che lo studio del suo team è particolarmente importante nell'attuale clima politico, dove i tagli ai finanziamenti per Medicaid e l'istruzione speciale vengono regolarmente discussi dai funzionari eletti.

“Penso che ci siano implicazioni politiche immediate. È tempo di discutere sul serio come sarà la spesa sanitaria e per l'istruzione nella nostra società ", ha detto Mandell. "Questo studio mostra che come società possiamo pagare per servizi di alta qualità in anticipo, oppure possiamo pagare per le conseguenze di non farlo".

Questo studio si è concentrato solo sui costi associati all'utilizzo del servizio. Cidav ha osservato: “L'ESDM richiede un livello più elevato di coinvolgimento dei genitori a causa delle sessioni di coaching dei genitori, il che implica costi di tempo significativamente più elevati per il caregiver. È stato dimostrato che le perdite di produttività dovute a tali costi di tempo per il caregiver sono una componente importante dei costi sociali dell'autismo; questi costi dovrebbero essere considerati quando si valutano i vantaggi dell'ESDM. "

Cidav e Mandell sperano che la ricerca futura esaminerà valutazioni economiche più complete di tali interventi, nonché oltre due anni per determinare se i miglioramenti vengono mantenuti durante gli anni scolastici, fino all'età adulta, e se l'intervento rende i bambini nello spettro più propensi a essere impiegato, andare al college e vivere in modo indipendente.

Fonte: University of Pennsylvania School of Medicine