Un minore utilizzo del computer domestico può mettere in guardia contro l'Alzheimer

Un nuovo studio provocatorio suggerisce un metodo per rilevare l'inizio precoce del declino cognitivo e l'Alzheimer potrebbe consistere semplicemente nell'osservare il tempo che un anziano trascorre al computer. Se le abitudini del computer diventano poco frequenti, ciò potrebbe suggerire problemi cognitivi imminenti.

Nello studio, i ricercatori dell'Oregon Health and Science University (OHSU) hanno scoperto una correlazione significativa tra l'uso quotidiano raro del computer e i segni di imaging cerebrale comunemente osservati nei pazienti con Alzheimer in stadio iniziale.

I ricercatori hanno utilizzato scansioni MRI per misurare il volume dell'ippocampo, una regione del cervello parte integrante della funzione di memoria, negli adulti di età pari o superiore a 65 anni che erano cognitivamente intatti e privi di demenza.

Studi precedenti hanno determinato che la diminuzione del volume ippocampale è un segno ben noto, o biomarcatore, della malattia di Alzheimer e dell'eventuale sviluppo di demenza.

Nello studio, trovato online nel Journal of Alzheimer’s Disease, i ricercatori hanno scoperto che un'ora in più di utilizzo del computer al giorno era associata a un volume ippocampale maggiore dello 0,025%.

Lisa Silbert, M.D., responsabile dello studio, spiega che un volume ippocampale più piccolo è un indicatore di un aumento del rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer.

Lei e il suo team continueranno a seguire questi partecipanti per vedere se il loro volume ippocampale più piccolo e il ridotto utilizzo del computer predicono il futuro declino cognitivo.

Silbert e colleghi ipotizzano che il motivo per cui i pazienti con volumi ippocampali più piccoli possono trascorrere meno tempo utilizzando il computer di casa è perché richiede l'uso di più domini cognitivi; cioè, funzione esecutiva, attenzione e memoria.

I ricercatori seguono da nove anni un gruppo di volontari a Portland attraverso una suite di tecnologia incorporata nelle loro case.

Questi strumenti consentono ai ricercatori di valutare la mobilità, il sonno, la socializzazione, l'uso del computer e l'assunzione di farmaci. Lo scopo di questo monitoraggio è identificare cambiamenti significativi nella vita di tutti i giorni che non implicano che i partecipanti si sottopongano a esami o si rechino a visite mediche.

Fonte: IOS Press