L'acetaminofene può ostacolare la rilevazione degli errori nel cervello

Il popolare antidolorifico da banco acetaminofene (Tylenol) potrebbe ostacolare il processo di rilevamento degli errori del cervello, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università di Toronto e dell'Università della British Columbia.

La ricerca è la prima a esaminare come il paracetamolo potrebbe inibire la capacità del cervello di notare e rispondere agli errori.

"La ricerca passata ci dice che il dolore fisico e il rifiuto sociale condividono un processo neurale che sperimentiamo come angoscia, ed entrambi sono stati rintracciati nella stessa parte del cervello", afferma il collega post-dottorato Dan Randles presso l'Università di Toronto.

La ricerca attuale sta iniziando a rivelare esattamente come il paracetamolo inibisce il dolore e mostra anche che le persone sono meno reattive a situazioni incerte durante l'assunzione di paracetamolo.

"L'idea centrale del nostro studio è che non comprendiamo appieno come il paracetamolo influenzi il cervello", afferma Randles. "Sebbene siano state condotte recenti ricerche comportamentali sugli effetti del paracetamolo, volevamo avere un'idea di ciò che sta accadendo neurologicamente".

Per lo studio, a due gruppi di 30 partecipanti è stato assegnato un compito di rilevamento del bersaglio chiamato test "Go or No Go". Ai partecipanti è stato chiesto di premere un pulsante Vai ogni volta che la lettera F lampeggiava su uno schermo, ma di trattenersi dal premere il pulsante se una E lampeggiava sullo schermo.

"Il trucco è che dovresti muoverti molto rapidamente catturando tutti i GO, ma trattenerti quando vedi un No Go", dice Randles.

Ogni partecipante è stato collegato a un elettroencefalogramma (EEG), che misura l'attività elettrica nel cervello. I ricercatori stavano cercando particolari segnali cerebrali noti come Error Related Negativity (ERN) e Error Related Positivity (Pe). In sostanza, ciò che accade è che quando le persone sono collegate a un EEG e commettono un errore nel compito, si verifica un aumento significativo di queste onde ERN e Pe.

A un gruppo sono stati somministrati 1.000 mg di paracetamolo, l'equivalente di una dose massima normale. Un altro gruppo ha ricevuto il placebo. Lo studio era in doppio cieco, il che significa che né il ricercatore che eseguiva l'esperimento né i partecipanti sapevano se avevano ricevuto un placebo o paracetamolo.

I risultati mostrano che i partecipanti al paracetamolo mostravano livelli più piccoli di Pe quando commettevano errori rispetto ai partecipanti che non avevano assunto paracetamolo. Ciò suggerisce che il paracetamolo inibisce la nostra consapevolezza cosciente dell'errore.

"Sembra che il paracetamolo renda più difficile riconoscere un errore, che può avere implicazioni per il controllo cognitivo nella vita quotidiana", afferma Randles.

Le persone svolgono costantemente attività cognitive che scorrono automaticamente come leggere, camminare o parlare. Questi compiti richiedono pochissimo controllo cognitivo perché sono processi neurologici ben mappati, ma dobbiamo essere abbastanza consapevoli da interferire con questi processi automatici e prendere il controllo.

"A volte devi interrompere i tuoi normali processi o porteranno a un errore, come quando stai parlando con un amico mentre attraversi la strada, dovresti comunque essere pronto a reagire a un guidatore irregolare", spiega Randles.

“L'attività che abbiamo progettato è intesa a catturarlo poiché la maggior parte degli stimoli erano Go, quindi finisci per entrare in una routine di premere automaticamente il pulsante Go. Quando vedi un No Go, ciò richiede controllo cognitivo perché devi interrompere il processo. "

Una scoperta sorprendente è stata che i partecipanti che hanno assunto paracetamolo sembravano perdere più stimoli Go di quanto avrebbero dovuto. Randles intende esplorare questo aspetto in modo più completo espandendo la parte della ricerca relativa al rilevamento degli errori per verificare se il paracetamolo possa portare a vagabondaggio e distrazione della mente.

"Una domanda ovvia è se le persone non rilevano questi errori, fanno anche errori più spesso quando prendono il paracetamolo? Questo è il primo studio per rispondere a questa domanda, quindi abbiamo bisogno di più lavoro e idealmente con compiti più strettamente correlati al normale comportamento quotidiano ".

I risultati sono pubblicati sulla rivista Neuroscienze sociali cognitive e affettive.

Fonte: Università di Toronto


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