Biomarcatori del sangue, questionari possono identificare il rischio di suicidio nelle donne

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Indiana University (IU) School, due nuovi questionari basati su app progettati per pazienti psichiatriche di sesso femminile insieme a un esame del sangue che rileva i biomarcatori possono aiutare i medici a identificare con successo il rischio di suicidio nelle donne in trattamento per disturbi di salute mentale. di medicina.

In combinazione, i questionari e i biomarcatori sono stati in grado di prevedere casi futuri di pensieri suicidi con un'accuratezza dell'82% e futuri ricoveri associati al suicidio con un'accuratezza del 78%.

Lo studio segue una ricerca simile pubblicata nel 2015 che mostra che questionari e biomarcatori basati sul sangue potrebbero prevedere con precisione quali uomini erano a maggior rischio di ideazione e comportamento suicidari.

Sebbene le donne abbiano un tasso di suicidio inferiore a quello degli uomini - probabilmente perché tendono a usare metodi meno violenti - in realtà hanno un tasso più alto di tentativi di suicidio, ha detto il principale investigatore dello studio, Alexander B. Niculescu III, MD, Ph.D. , professore di psichiatria e neuroscienze mediche presso la IU School of Medicine.

"Le donne non sono state adeguatamente studiate nella ricerca sul suicidio, e non sapevamo quanto bene saremmo stati in grado di definire predittori oggettivi di suicidio nelle donne", ha detto Niculescu.

"Era importante determinare se i biomarcatori e i questionari basati su app potevano essere utilizzati per fare previsioni tra le donne e se tali test possono essere regolati per il sesso per essere più accurati", ha detto Niculescu, che sta anche frequentando lo psichiatra e ricercatore di ricerca e sviluppo presso il Richard L. Roudebush Veterans Affairs Medical Center.

"Questi risultati suggeriscono che il modo migliore per procedere sarebbe utilizzare approcci su misura per il genere", ha detto.

Per lo studio, i ricercatori hanno valutato regolarmente 51 partecipanti di sesso femminile a cui erano stati diagnosticati disturbi psichiatrici come disturbo bipolare, depressione e schizofrenia. I ricercatori hanno prestato molta attenzione all'ideazione suicidaria delle donne durante ogni visita, osservando se le pazienti passavano da estremi di non avere pensieri di suicidio ad alti livelli di ideazione suicidaria.

In 12 pazienti identificati come aventi oscillazioni estreme di ideazione suicidaria, sono state condotte analisi genomiche per identificare i geni la cui attività era significativamente diversa tra i due stati.

Successivamente, i ricercatori hanno confermato i biomarcatori sospetti utilizzando campioni di sangue di sei donne che si erano suicidate. Cinquanta di questi biomarcatori sono stati convalidati.

Mentre alcuni dei biomarcatori erano gli stessi di quelli trovati negli studi sui pazienti maschi, altri differivano, come quelli coinvolti nei meccanismi legati alle risposte del corpo allo psicofarmaco litio e i geni coinvolti con i ritmi circadiani. I risultati sollevano importanti domande sui potenziali approcci diagnostici e terapeutici, ha detto Niculescu.

I due questionari basati su app valutano il rischio di un paziente di pensieri e tentativi di suicidio, con un'app che misura l'umore e l'ansia, mentre l'altra affronta problemi di vita come la salute fisica e mentale, l'isolamento sociale e lo stress ambientale. Nessuna delle app chiede direttamente se l'individuo sta avendo pensieri suicidi.

I ricercatori hanno anche valutato campioni di sangue e cartelle cliniche di diversi gruppi di 33 donne con la stessa diagnosi di malattia mentale per confermare che i biomarcatori e le app prevedevano idee suicide.

Insieme, i biomarcatori e l'app sono stati in grado di prevedere futuri casi di pensieri suicidi con un'accuratezza dell'82% e futuri ricoveri associati al suicidio con un'accuratezza del 78%.

Niculescu avverte che poiché ai partecipanti allo studio erano già state diagnosticate malattie psichiatriche, non è ancora noto quanto bene i biomarcatori funzionerebbero tra le persone a cui non è stata diagnosticata la malattia mentale.

Il documento di studio intitolato "Verso la comprensione e la previsione del suicidio nelle donne: biomarcatori e valutazione del rischio clinico" è pubblicato sulla rivista Psichiatria molecolare.

Fonte: Indiana University