Prendere le chiavi dai bambini di notte può ridurre il crimine

È stato scoperto che limitare la possibilità per gli adolescenti di guidare di notte riduce l'attività criminale, suggerisce un nuovo studio.

Mentre gli investigatori dell'Università del Texas a Dallas si aspettavano che il coprifuoco alla guida degli adolescenti avrebbe ridotto gli incidenti automobilistici, hanno anche scoperto che una riduzione della guida notturna era associata a una riduzione dei crimini degli adolescenti.

Secondo lo studio, gli arresti tra adolescenti di età compresa tra 16 e 17 anni sono diminuiti fino al 6% negli stati con leggi che limitano le ore di guida notturna per gli adolescenti.

La ricerca della Dott.ssa Monica Deza e dell'economista e coautore Dott.Daniel Litwok appare online nel Journal of Policy Analysis and Management.

La maggior parte dei programmi di licenza dei conducenti graduati degli stati hanno restrizioni notturne. I programmi in genere includono l'apprendimento supervisionato e fasi intermedie prima che i giovani conducenti ricevano licenze con privilegi completi.

I programmi hanno dimostrato di essere efficaci nel ridurre i comportamenti rischiosi che causano incidenti. Il nuovo studio è uno dei primi ad esaminare il potenziale impatto dei programmi sulla criminalità.

"Essere in grado di guidare o avere amici che possono guidare è la differenza tra uscire e restare a casa il sabato sera", ha detto Deza.

"Ci sembrava intuitivo che il coprifuoco sugli orari di guida influisse sulla probabilità che gli adolescenti si mettessero nei guai".

Deza e Litwok hanno analizzato i dati sugli arresti dell'FBI's Uniform Crime Report dal 1995 al 2011. Hanno confrontato gli arresti di 16 e 17 anni con gli arresti di giovani adulti dai 18 anni in su negli stati con il coprifuoco notturno per i nuovi guidatori.

Nel complesso, gli arresti dei giovani adolescenti sono diminuiti del 4-6%. La riduzione è stata ancora maggiore negli stati con le leggi più severe. In quegli stati, gli arresti di 16 e 17 anni sono diminuiti dal 5 all'8%.

Le maggiori riduzioni di criminalità si sono verificate negli stati che avevano programmi di licenza graduati in atto da più tempo. I tipi di crimini più colpiti sono stati reati gravi tra cui omicidio colposo, omicidio e furto.

Gli arresti di 16 e 17 anni sono diminuiti dell'11% per omicidio colposo o omicidio, del 5% per furto e del 4% per aggressione aggravata.

Le limitazioni alla guida sembrano ridurre la criminalità in una varietà di modi. Le restrizioni alla guida tengono gli adolescenti lontani dalle strade, riducono l'influenza dei coetanei e cambiano il comportamento degli adolescenti, il che potrebbe aver contribuito alla riduzione degli arresti, ha detto Deza.

È interessante notare che i ricercatori hanno scoperto che le leggi erano più efficaci quando i prezzi della benzina erano al minimo, quando era probabile che gli adolescenti guidassero di più. Secondo i ricercatori, le restrizioni hanno impedito a quei conducenti adolescenti di sfruttare appieno i prezzi accessibili del gas.

"Man mano che i responsabili politici si preoccupano di come i prezzi bassi della benzina influenzano i comportamenti rischiosi tra gli adolescenti, potrebbero voler prendere in considerazione il ruolo della patente di guida laureata nel tenere gli adolescenti lontani dalla strada, anche nei periodi in cui il costo della guida è particolarmente basso", Ha detto Deza.

I nuovi risultati suggeriscono che i responsabili politici dovrebbero avere un nuovo apprezzamento per i programmi di patente di guida laureata.

Deza ha affermato che le analisi dei costi e dei benefici dei programmi dovrebbero includere l'impatto della politica sulla criminalità. Ha affermato che le analisi precedenti potrebbero aver sottostimato i vantaggi dei programmi di licenza graduale non tenendo conto della criminalità.

Deza e Litwok hanno inizialmente condotto studi separati. Gli autori hanno unito le loro ricerche dopo aver prodotto risultati identici.

Fonte: Università del Texas, Dallas