Pensiero suicidario relativamente comune tra i veterani

Uno studio di due anni condotto da Veterans Affairs (VA) rivela che quasi il 14% dei veterani ha riferito di pensare al suicidio all'inizio o alla fine di una recente valutazione.

Gli investigatori hanno intervistato più di 2.000 veterani statunitensi in due occasioni nell'ambito del National Health and Resilience in Veterans Study. Il dottor Robert Pietrzak della Clinical Neurosciences Division del VA's National Center for PTSD ha guidato lo studio con la prima ondata condotta nel 2011 e la seconda nel 2013.

Sia per la prima che per la seconda ondata dei veterani dello studio è stato chiesto se avevano avuto pensieri suicidi nelle ultime due settimane. Hanno risposto anche a una serie di altre domande, consentendo ai ricercatori di raccogliere informazioni sui fattori associati al pensiero suicida.

Circa l'86% dei veterani ha negato di avere tali pensieri, entrambe le volte è stato chiesto. Circa il cinque per cento aveva pensieri suicidari "cronici": questi veterani hanno segnalato pensieri suicidi nelle ultime due settimane entrambe le volte in cui sono stati intervistati, a due anni di distanza.

Quasi il 4% aveva pensieri suicidari "rimessi": hanno segnalato pensieri suicidi nella prima ondata ma non nella seconda. E il cinque per cento ha riferito il contrario: hanno riferito tali pensieri solo durante il secondo sondaggio.

Complessivamente, il 13,7% del campione totale ha riportato pensieri suicidi in uno o entrambi i punti temporali.

I risultati dello studio sono attualmente visualizzati online nel Journal of Affective Disorders e seguirà in copia cartacea.

Gli esperti ammettono che è difficile confrontare questo tasso di prevalenza con quello degli adulti statunitensi in generale. Gli studi sul suicidio variano ampiamente nei loro metodi, ad esempio, come sono formulate le domande e i tempi che coprono.E gli studi spesso si concentrano su particolari fasce di età o altri sottogruppi.

Un punto di riferimento generale potrebbe essere uno studio dei Centers for Disease Control and Prevention, pubblicato nel 2011, in cui il 3,7% degli adulti statunitensi ha riferito di aver avuto pensieri suicidi nell'ultimo anno.

Secondo questo metro, i tassi nel nuovo studio sono alti.

Se fosse vero, i risultati sarebbero simili ad altre ricerche che mostrano che una percentuale maggiore di veterani sperimenta il pensiero suicida - così come i tentativi e le morti per suicidio - rispetto alla popolazione generale.

Uno studio di VA spesso citato ha scoperto che i veterani, pur costituendo solo il 13% circa degli adulti statunitensi, rappresentano circa il 22% dei suicidi. Un altro studio, del 2007, ha rilevato che rispetto ai civili, i veterani avevano il doppio delle probabilità di morire per suicidio.

In ogni caso, i nuovi risultati offrono alcune intuizioni divergenti.

Ad esempio, le nuove scoperte suggeriscono che l'ideazione suicidaria può andare e venire, almeno nell'arco di un paio d'anni. Questo mette in discussione i risultati del passato che associavano il pensiero suicida come un problema a lungo termine.

"I nostri risultati ... evidenziano la natura dinamica di [ideazione suicidaria]", scrivono i ricercatori, "come evidenziato dalla proporzione significativa di veterani statunitensi che segnalano cambiamenti nell'ideazione suicida nel tempo".

Le scoperte sono significative in quanto sottolineano la necessità di un monitoraggio periodico continuo, non solo uno screening una tantum, affermano gli investigatori.

Tra quei veterani che hanno riferito di pensare al suicidio solo durante la seconda ondata, il 65% non si era mai impegnato in alcun trattamento di salute mentale. I ricercatori dicono che questa è un'altra scoperta che indica la necessità di un maggiore raggio d'azione.

Non sorprende che livelli più elevati di disagio psichiatrico, problemi di salute fisica e storia dell'uso di sostanze predissero il pensiero suicidario cronico.

La connessione sociale - ampiamente vista come un importante cuscinetto contro il rischio di suicidio - è emersa nello studio come un fattore associato alla remissione del pensiero suicida. Allo stesso modo, i veterani che hanno segnalato un minore sostegno sociale alla prima ondata avevano anche maggiori probabilità di segnalare l'inizio del pensiero suicida alla seconda ondata.

Gli investigatori sono rimasti sorpresi dal fatto che per molti dei veterani che hanno segnalato pensieri suicidari cronici, il supporto sociale non sembrava essere così vantaggioso come previsto. I ricercatori dicono che per questi veterani, affrontare i problemi psichiatrici e fisici e l'uso di sostanze potrebbe essere più critico.

Il team di ricerca sottolinea diversi limiti nel loro studio.

Per uno, ha coperto solo un periodo di due anni, quindi i ricercatori non possono trarre conclusioni sul corso a lungo termine del pensiero suicida.

Inoltre, un terzo del campione che ha risposto alla prima ondata non ha completato il sondaggio della seconda ondata. Se coloro che hanno abbandonato gli studi avevano infatti maggiori probabilità di essere turbati dal pensiero suicida rispetto a coloro che sono rimasti con lo studio, ciò potrebbe significare che la prevalenza del pensiero suicida è stata sottostimata.

Un altro limite era che il sondaggio non chiedeva alcuni fattori che potrebbero aggiungere alla comprensione di ciò che guida il pensiero suicida, come lo stress finanziario e interpersonale.

Nel complesso, i ricercatori affermano che i risultati evidenziano l'importanza della valutazione continua dei problemi di salute mentale e fisica. Chiedono anche di rafforzare le fonti di sostegno sociale per aiutare a prevenire il pensiero suicida - e per promuoverne la remissione - nei veterani.

Fonte: Veterans Affairs Research Communications / EurekAlert