No, i ricercatori non hanno scoperto la causa del disturbo ossessivo compulsivo

Se le "fake news" sono un'epidemia, non la vediamo più chiaramente che negli uffici delle relazioni con i media delle università che promuovono gli ultimi risultati della ricerca dei loro professori. Parte della colpa ricade sugli stessi ricercatori, che hanno evitato un linguaggio prudente e attento nei loro studi e si sono invece rivolti all'iperbole e all'eccessiva generalizzazione.

L'ultimo esempio di "fake news" scientifica è la presunta scoperta della singola causa del disturbo ossessivo-compulsivo (DOC). E non dobbiamo guardare oltre il comunicato stampa pubblicato dall'Università di Würzburg per vedere quanto sia grave il problema.

Per risolvere questo problema, i ricercatori non hanno scoperto la causa del disturbo ossessivo-compulsivo (DOC).

Quello che i ricercatori hanno scoperto è stato che quando hanno spento una specifica proteina (SPRED2) che inibisce un percorso del segnale neurologico nel cervello dei topi (cascata della chinasi Ras / ERK-MAP), hanno creato comportamenti simili al disturbo ossessivo compulsivo. Nei topi.

L'anno scorso, un altro gruppo di ricercatori della Duke University ha scoperto che "un singolo tipo di recettore per il neurotrasmettitore glutammato nel cervello è responsabile di una serie di sintomi simili al disturbo ossessivo compulsivo nei topi". Ma non hanno funzionato su SPRED2, il loro lavoro era su SAPAP3, una proteina completamente diversa.

Questo perché esistono diversi modelli di topi su cui stanno lavorando vari gruppi di ricerca per aiutare a spiegare i comportamenti del disturbo ossessivo compulsivo. È un'area di studio molto complessa con alcuni risultati iniziali promettenti.

Ciò che è completamente perso nella traduzione di questa complessa scienza in notizie sulla salute quotidiana è che questo lavoro viene attualmente condotto solo sui topi, non sugli esseri umani. Quando i modelli di topi vengono tradotti nell'uomo, la maggior parte delle volte non riescono. Tuttavia, non trovi quell'importante cautela in nessuno dei comunicati stampa, né in nessuna delle notizie tradizionali costruite su quei comunicati stampa degli uffici stampa delle università.

In effetti, nel comunicato stampa originale non trovi alcuna cautela di sorta sui risultati dei ricercatori. Non una sola parola sulla generalizzabilità dei risultati per gli esseri umani, o su come il lavoro dei ricercatori coincide con le scoperte di altri ricercatori su diverse proteine ​​che esibiscono comportamenti simili nei topi.1

Il problema: ottenere il segnale attraverso il rumore

Robert Emmerich - che ha scritto il comunicato stampa dell'Università di Würzburg che ha fatto un'affermazione così audace e troppo generalizzata sul fatto che i loro ricercatori trovassero l'unica, vera causa del disturbo ossessivo compulsivo - è una parte del problema. Il signor Emmerich non è uno scienziato, è semplicemente un editore e scrittore impiegato dall'Università di Würzburg per garantire che qualunque cosa scriva venga ripresa dalle principali testate giornalistiche.

La sfida del signor Emmerich nell'ottenere la raccolta dei suoi comunicati stampa cresce ogni giorno man mano che Internet si satura di nuove scoperte di ricercatori che hanno definitivamente trovato qualcosa di NUOVISSIMO che deve essere notato. I ricercatori sono sotto pressione dalle loro istituzioni per garantire che il lavoro che stanno facendo sia importante e, idealmente, possa essere venduto al pubblico come un insieme di beni intellettuali. Questi beni, se adeguatamente promossi, aumenteranno la reputazione e la statura dell'università. "Sì, siamo l'università che ha scoperto la vera causa del disturbo ossessivo compulsivo!"

Non solo i ricercatori legittimi che lavorano duramente nelle università tradizionali devono far pubblicare il loro lavoro (e poi pubblicizzarlo), ma sempre più devono competere con persone comuni che si limitano a inventare cose per ottenere clic sul loro sito web (che spinge la pubblicità o le vendite entrate nelle loro tasche).

Non aiuta quando le notizie tradizionali, rigurgitando lo schifoso comunicato stampa dell'Università di Würzburg, ripetono la stessa affermazione infondata:

  • Scoperta causa del disturbo ossessivo-compulsivo - Science Daily
  • Ricercatori tedeschi scoprono la causa del disturbo ossessivo compulsivo - Teen Vogue
  • Gli scienziati scoprono la causa del disturbo ossessivo-compulsivo - UPI
  • Scienziati hanno scoperto la causa sottostante del disturbo ossessivo-compulsivo - Nature World News
  • Comportamenti del disturbo ossessivo-compulsivo legati alla mancanza di proteine ​​nel cervello - Medical Daily

Non esiste una risposta facile al problema di spiegare la scienza complessa in modo semplice con le dovute precauzioni. Non c'è ricompensa per gli uffici dei media universitari per aver frenato il loro entusiasmo per il lavoro dei loro ricercatori, e c'è poco vantaggio per le testate giornalistiche tradizionali per attenuare i titoli per riflettere più accuratamente la verità. Le organizzazioni giornalistiche tradizionali, tuttavia, hanno la responsabilità nei confronti del pubblico di iniziare a mettere in discussione i comunicati stampa delle università e di fare due minuti di ricerca su Google (come ho fatto io) per inserire la nuova ricerca nel giusto contesto.

Non è così difficile. È qualcosa che chiamavamo buon giornalismo.

Riferimento

Schuh, K. et al. (2017). Il comportamento simile al disturbo ossessivo compulsivo è causato dalla disfunzione dei circuiti talamo-amigdala e dalla segnalazione sovraregolata di TrkB / ERK-MAPK come conseguenza del deficit di SPRED2. Psichiatria molecolare, DOI: 10.1038 / mp.2016.232

Note a piè di pagina:

  1. Il titolo dell'attuale studio, "Il comportamento simile al disturbo ossessivo compulsivo è causato dalla disfunzione dei circuiti talamo-amigdala e dalla segnalazione sovraregolata di TrkB / ERK-MAPK a seguito del deficit di SPRED2" rivela la verità. Questo non è necessariamente lo stesso disturbo ossessivo-compulsivo definito negli adulti - è "comportamento di collegamento OCD" ... nei topi. [↩]