Disturbo post-traumatico da stress (PTSD)

Introduzione ai sintomi e al trattamento del disturbo da stress post-traumatico

Cos'è il PTSD?

Il disturbo post-traumatico da stress (PTSD) è un disturbo mentale debilitante che può verificarsi quando una persona ha vissuto direttamente o semplicemente assistito a un evento estremamente traumatico, tragico o terrificante. Le persone con disturbo da stress post-traumatico di solito hanno pensieri e ricordi spaventosi persistenti del loro calvario e si sentono emotivamente insensibili, specialmente con le persone a cui erano vicini.

Il disturbo post-traumatico da stress, una volta denominato "shock da proiettile" o affaticamento da battaglia, è stato portato all'attenzione del pubblico per la prima volta dai veterani di guerra dopo la guerra civile negli Stati Uniti (ea livello internazionale, dopo la prima guerra mondiale), ma può derivare da qualsiasi numero di incidenti traumatici diversi dal tempo di guerra. Questi includono rapimenti, incidenti gravi come rottami di automobili o treni, disastri naturali come inondazioni o terremoti, attacchi violenti come rapine, stupri o torture o essere tenuti prigionieri. L'evento che lo innesca potrebbe essere qualcosa che ha minacciato la vita della persona o la vita di qualcuno a lui vicino. Oppure l'evento potrebbe essere qualcosa di cui si è assistito, come la distruzione dopo un incidente aereo.

La maggior parte delle persone con disturbo da stress post-traumatico rivive ripetutamente il trauma sotto forma di incubi e ricordi inquietanti - chiamati flashback - durante il giorno. Gli incubi oi ricordi possono andare e venire, e una persona può liberarsene per settimane alla volta, e poi sperimentarli quotidianamente senza una ragione particolare.

Il disturbo da stress post-traumatico può verificarsi a qualsiasi età, compresa l'infanzia. Il disturbo può essere accompagnato da depressione, abuso di sostanze o ansia. I sintomi possono essere lievi o gravi: le persone possono irritarsi facilmente o avere esplosioni violente. Nei casi più gravi, potrebbero avere problemi a lavorare o socializzare. In generale, i sintomi sembrano peggiorare se l'evento che li ha scatenati è stato avviato da una persona, ad esempio un omicidio, al contrario di un'alluvione. Non solo i soldati soffrono di disturbo da stress post-traumatico, chiunque abbia vissuto o assistito a qualcosa di traumatico.

Sintomi

Secondo l'American Psychiatric Association (2013), il disturbo da stress post-traumatico coinvolge cinque componenti principali: sperimentare un evento traumatico, rivivere l'evento, impegnarsi nell'evitamento, soffrire di queste esperienze e un aumento dei sintomi di eccitazione (ad es. edge ”tutto il tempo).

I sintomi principali del disturbo da stress post-traumatico ruotano attorno all'esperienza di un evento traumatico - direttamente, testimoniandolo o indirettamente (conoscendo qualcuno che lo ha vissuto). L'evento traumatico deve comportare morte, lesioni gravi e / o violenza sessuale.

Il disturbo da stress post-traumatico comporta anche una costante rivivere l'evento, o pensieri o ricordi intrusivi dell'evento. Molte persone con questa condizione sperimentano incubi e flashback dell'evento. Spesso saranno più emotivi o turbati per l'anniversario dell'evento, o gli verrà ricordato.

Le persone con diagnosi di disturbo da stress post-traumatico si impegnano anche a evitare qualsiasi tipo di sentimenti, persone o situazioni associate all'evento traumatico. Hanno problemi significativi nella loro vita quotidiana a causa di questi sintomi, come avere problemi a ricordare le cose, avere un senso di colpa distorto, essere bloccati in un ciclo di emozioni negative e sentirsi distaccati, scollegati o isolati dagli altri.

Infine, una persona con PTSD si sente "nervosa" per la maggior parte del tempo, con conseguente aumento dell'irritabilità, difficoltà di sonno e concentrazione.

Cause e diagnosi di PTSD

I ricercatori dell'Istituto Nazionale di Salute Mentale e di altri istituti di ricerca non sono ancora certi di cosa causi il disturbo da stress post-traumatico in alcune persone che assistono o sperimentano un evento traumatico, ma non in altri. Potrebbe esserci una serie di fattori di rischio preesistenti che rendono una persona più probabile che venga diagnosticata. Questi fattori includono: esperienza di una perdita infantile significativa, scarsa autostima, traumi precedenti, precedenti situazioni di abuso o traumatiche che non potevano essere evitate o lasciate, precedenti problemi di salute mentale o una storia di malattia mentale in famiglia, o con una storia di abuso di sostanze.

Il disturbo da stress post-traumatico, come la maggior parte dei disturbi mentali, viene diagnosticato al meglio da uno specialista in salute mentale, come uno psicologo, uno psichiatra o un assistente sociale clinico. Mentre un medico di famiglia o un medico generico può offrire una diagnosi preliminare, solo un professionista della salute mentale offre l'esperienza e le competenze necessarie per diagnosticare in modo affidabile questa condizione.

Trattamento per PTSD

Il disturbo da stress post-traumatico può essere trattato con successo, di solito con una combinazione di psicoterapia e farmaci (per alleviare i sintomi specifici, ad esempio, i comuni sentimenti depressivi di accompagnamento). Le persone con disturbo da stress post-traumatico dovrebbero cercare un trattamento con un professionista della salute mentale, come uno psicologo o un terapista, che abbia esperienza e background specifici nel trattamento del disturbo da stress post-traumatico.

La maggior parte del trattamento per il disturbo da stress post-traumatico si concentra su un tipo di psicoterapia chiamata terapia del trauma. La terapia del trauma è tipicamente suddivisa in tre fasi principali: sicurezza, riesame dei ricordi del trauma e aiuto alla persona a integrare le sue nuove abilità e conoscenze nella sua vita quotidiana. Questo può essere fatto attraverso una combinazione di esposizione, tecniche di rilassamento, EMDR e lavoro sul corpo (o terapie somatiche).

La psicoterapia per il disturbo da stress post-traumatico è un processo complesso, ma non richiede necessariamente tempo. La maggior parte delle persone che ricevono un trattamento terapeutico lo fanno una volta alla settimana in sessioni individuali faccia a faccia con un terapista qualificato che ha esperienza nel trattamento dei disturbi da trauma. Alcune persone beneficiano anche della terapia di gruppo o frequentano un regolare gruppo di supporto. Nella maggior parte dei casi, i sintomi associati a questa condizione diminuiscono nel tempo con il trattamento. A seconda della gravità dei sintomi, molte persone godranno di un sollievo dai sintomi entro pochi mesi e di un recupero significativo entro uno o due anni.

Vivere con e gestire il disturbo da stress post-traumatico

Le persone che convivono con un disturbo da stress post-traumatico possono sentirsi come se stessero combattendo una battaglia quotidiana con i loro ricordi. Non è una condizione facile con cui convivere, poiché una persona lavora attraverso il proprio piano di trattamento con professionisti della salute mentale.

La gestione del disturbo da stress post-traumatico viene eseguita al meglio con un approccio globale. Il trattamento attivo tramite psicoterapia e farmaci (se necessario) può essere integrato da gruppi di sostegno e sostegno della comunità. Se una persona con disturbo da stress post-traumatico ha un partner, la consulenza di coppia può giovare alla relazione, in modo che il loro partner possa capire meglio e imparare come affrontare i sintomi associati a questa condizione.

Leggi storie personali: Due storie di PTSD e PTSD: A Roller Coaster Life

Ottenere aiuto

Il supporto tra pari è un ottimo modo per integrare il tuo trattamento regolare con il supporto emotivo e le informazioni di altri che soffrono anche di disturbo da stress post-traumatico. Ecco alcune risorse di supporto aggiuntive e modi per ottenere aiuto che potrebbe essere utile per qualcuno che soffre di questa condizione.

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Ulteriori informazioni su PTSD

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Riferimenti

American Psychiatric Association. (2013). Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali: quinta edizione. Arlington, Virginia.

Centro nazionale per PTSD. (2018). Criteri DSM 5 per PTSD. Estratto il 26 marzo 2019.