Cosa stai provando?

Quando ero giovane, ho partecipato ad alcune esibizioni amatoriali: musical, recite scolastiche e concerti orchestrali.

Provavamo le nostre parti più e più volte e ora, vent'anni dopo, posso ancora cantare molte delle canzoni dall'inizio e recitare molte delle mie battute dalla fine delle commedie senza problemi.

Ora che ho studiato ciò che sappiamo su come funziona il cervello e ho visto gran parte della ricerca su come si formano i percorsi neurali, capisco che ci sono piccoli percorsi impressi nel mio cervello da tutte quelle prove, quindi la mia mente scivola facilmente in quei solchi e ricorda il contenuto.

Cosa stai provando in questo momento?

Qualunque cosa la nostra mente vada a formare gli stessi percorsi neurali, che lo intendiamo o meno. E come dice il neuroscienziato Richard Davidson: la neuroplasticità è neutra: spazzatura dentro, spazzatura fuori, cose buone dentro, cose buone fuori.

Sfortunatamente, come sappiamo, il nostro cervello si è evoluto per proteggerci dalla minaccia di estinzione, quindi ha un problema focalizzato, pregiudizi negativi e lasciati a se stessi, molto probabilmente non sarai consapevole che stai "provando" qualunque cosa la tua attenzione riposi on - problemi e minacce. La tua attività mentale sta formando circuiti neurali che ti rendono più probabile che tornerai a quella linea di pensiero

Allora cosa stai provando?

Mi rendo conto, riflettendoci, che questa settimana ho provato una particolare preoccupazione per uno dei miei figli. La mia mente è andata sempre più facilmente alla deriva nel solco di andare avanti e indietro nei dettagli della mia preoccupazione. Questo è un lupo travestito da agnello perché a prima vista sembra essere qualcosa di utile come dare un senso alla situazione. In realtà è il cugino più vicino del senso: la preoccupazione. Una delle citazioni più memorabili della mia intervista con Craig Hassed della Monash University per il programma Mindfulness4Mothers è stata che:

"La preoccupazione spesso si maschera da qualcosa di utile come la pianificazione e la preparazione"

Uno dei vantaggi della consapevolezza è che ci rimette al posto di guida: possiamo spostare la nostra attenzione a volontà da qualcosa di inutile come la preoccupazione - a qualcosa di utile come quello che stiamo facendo e con chi siamo in questo momento.

Quindi, invece di provare abitudini di pensiero inutili, siamo in grado di provare quelle utili: quelle che costruiscono le basi del benessere, della felicità, della concentrazione e del pensiero creativo.

Gli atleti lo usano pratica deliberata per provare le mosse che vogliono migliorare. I musicisti fanno questo per padroneggiare opere complicate e quasi tutte le professioni che hanno una sorta di apprendistato supervisionato fanno lo stesso: scegliere quali mosse provare per sviluppare prestazioni migliori in quel compito. Imparano dagli esperti e scelgono dove porre la loro attenzione.

Ora, non so voi, ma non voglio davvero sviluppare prestazioni superiori nella preoccupazione. Ma in realtà è quello che sto per fare se continuo le prove che ho fatto questa settimana. Sono molto più interessato alla pratica deliberata che sosterrà invece il mio benessere.

La consapevolezza è un antidoto profondamente utile per molte abitudini di pensiero inutili come preoccupazione, ruminazione, autocritica e sopraffazione emotiva. Ma dobbiamo provarlo. Se invece permettiamo alla nostra mente di provare ciò a cui è abituata, tornerà a quella vecchia routine familiare e nulla cambierà.

E siamo più propensi a rispettare il nostro programma di prove se portiamo qualità come autocompassione, accettazione, curiosità e una mente per principianti alle nostre prove. Se siamo impazienti, critici dei nostri primi tentativi o pensiamo di sapere già cosa questa idea di consapevolezza può e non può fare per noi, probabilmente ci troveremo a provare i nostri vecchi brani familiari piuttosto che quelli che ci porteranno un vero cambiamento. Vera salute e felicità.

Avere insegnanti esperti come queste belle persone mi ha davvero aiutato. Partecipo a molte opportunità di apprendimento online e faccia a faccia come ritiri e pratiche guidate che mi aiutano a integrare ciò che sto imparando nella vita quotidiana.

“Una volta che un professionista raggiunge un livello di abilità accettabile, una maggiore esperienza non porta di per sé a miglioramenti. Ad esempio, i giocatori di tennis non miglioreranno il loro tiro al volo di rovescio nel tennis giocando più partite. Tuttavia, un allenatore di tennis può fornire opportunità per [pratica deliberata] "

A volte uno psicologo o un insegnante qualificato di consapevolezza potrebbe essere un buon allenatore per farti passare da abitudini di pensiero inutili a quelle utili come la consapevolezza e l'auto compassione. Avere il supporto e il feedback ti aiuta a capire la differenza tra ciò che costruirà il tuo benessere e ciò che non lo farà.

Entrare a far parte di una comunità online come Everyday Mindfulness è utile anche perché ti circondi di persone che stanno facendo il tuo stesso viaggio e non solo possono affinare la tua conoscenza e abilità, ma anche supportarti con compassione mentre trovi la tua strada. I gruppi di Facebook o le pagine come questo e questo sono altri ottimi posti per porre domande, condividere lotte, leggere articoli utili e scoprire eventi e programmi online che aiutano. Questi sono entrambi modi naturali per aiutarti a mantenere alta la tua energia e rimanere in pista.

Perché preoccuparsi di mettere in discussione ciò che stai provando? Vi lascio con tre citazioni dei miei insegnanti:

“Quando iniziamo a praticare la consapevolezza, impariamo che la mente non è così consapevole e non è così consapevole. È costantemente preoccupante e anticipatore e spesso bruciamo molta energia solo nell'energia nervosa, preoccupandoci di quanto dobbiamo fare, il che ovviamente toglie molta energia dall'essere in grado di fare tutte le cose di cui abbiamo bisogno. fare. Se abbiamo molto da fare, dobbiamo usare la nostra energia e il nostro tempo in modo semplice ed efficace, perché se non lo facciamo ci sentiremo spesso esausti. Se stiamo facendo una cosa alla volta ma in realtà ci preoccupiamo per le altre mezza dozzina di cose che dobbiamo ancora fare, allora ci sentiamo come se avessimo fatto una mezza dozzina di giorni di lavoro alla fine della giornata piuttosto che solo un giorno di lavoro. " - Craig Hassed

"Senza consapevolezza possiamo facilmente utilizzare il pilota automatico e i giorni e gli anni passeranno, senza preoccuparci di noi stessi o delle nostre relazioni" - Rick Hanson

"Non puoi semplicemente desiderare di essere felice. Devi creare le condizioni per farlo da zero. " - Barbara Fredrickson

Che tu possa stare bene.