Disillusione e dissonanza cognitiva: una visione seussiana

Sono cresciuto leggendo le meravigliose fusioni di parole dalla mente del dottor Seuss. Sono stato svezzato Uova verdi e prosciutto, imparato male da Il gatto nel cappelloe applaudito come un sostenitore dell'ambiente che parla ancora per gli alberi durante la lettura Il Lorax. I suoi libri giravano regolarmente prima di andare a dormire per mio figlio. Immagina il mio shock leggendo un articolo sui suoi atteggiamenti poco appetitosi all'inizio della sua carriera che è stato recentemente diffuso tramite i social media.

Si scopre che l'ex "buon dottore" nutre convinzioni razziste che sono state ritratte in alcuni dei suoi cartoni animati. Mi sono rabbrividito leggendo al riguardo, scuotendo la testa incredulo che qualcuno che sembrava una buona influenza potesse sposare un simile odio. In quel momento, ho giurato di non leggere mai più il suo lavoro. Poi ho fatto un respiro profondo e mi sono reso conto quando ho fatto qualche lettura aggiuntiva che i suoi scritti in corso potrebbero aver riflesso un risveglio e un'alterazione dei suoi atteggiamenti.

Forse il suo classico Horton Hears a Who, con la sua frase "Una persona è una persona, non importa quanto piccola", è un segnale che ha cambiato idea su coloro che ha umiliato con i suoi disegni.

Quando è diventato un campione ambientale con The Lorax, Potrei rispondere alla sua chiamata acuta. I personaggi principali sono un ragazzino, The Lorax e Once-ler. All'inizio del racconto, il bambino si imbatte in Once-ler che lo obbliga ad ascoltare la storia che sta per svelare. Gli dice che la terra arida su cui si trova la sua casa era un tempo un paesaggio incantevole. L'avidità e il disprezzo per l'ambiente, mettendo i profitti prima delle persone e l'onnipotente dollaro prima della sostenibilità ambientale, hanno creato la farsa che ne è risultata. Il Lorax era la voce della ragione che cercava di far cambiare i suoi modi a Once-ler e alla sua famiglia; inutilmente. The Once-ler supplica il ragazzo di contribuire a creare un nuovo inizio e di amare la terra.

L'amato fumettista e regista Walt Disney aveva anche opinioni razziste, sessiste e antisemite, secondo coloro che lo conoscevano bene. Alcune delle sue illustrazioni che si sono fatte strada nei suoi film portavano con sé immagini typecast. I classici per bambini che ha creato rafforzano gli stereotipi in cui la maggior parte di noi ha bevuto senza nemmeno considerare il loro significato. Non sono sicuro che Disney si sia mai riscattato. Un articolo intitolato Verificando le antiche voci sul lato oscuro di Walt Disney che offre resoconti delle sue opinioni e comportamenti personali e professionali, risponde a queste accuse.

Bill Cosby rappresenta un esempio di qualcuno la cui immagine pubblica e personalità privata non erano in armonia. In qualità di aggressore sessuale accusato, la sua credibilità presso coloro che ammiravano la sua creatività e la sua schietta difesa dell'istruzione era tesa.

Musicisti, artisti, artisti, scrittori; tutti i personaggi pubblici hanno storie di violenza, odio, dipendenza e conflitti relazionali. Contemplo spesso come chiunque possa scegliere consapevolmente di sostenere il lavoro di qualcuno che semina il caos e infligge danno agli altri con parole o azioni. Tenendo presente l'adagio che "ferire le persone feriscono le persone", raramente ho conosciuto qualcuno senza provocazione storica, che si è scagliato intenzionalmente. Gli atteggiamenti multi-generazionali e culturalmente rinforzati abbondano e richiedono una decisione consapevole per essere superati.

Qualche anno fa, ho intervistato un'icona musicale che nella sua prima età adulta ha avuto un incontro sessuale con una groupie adolescente. Non ne ero consapevole quando abbiamo parlato. Mentre facevo ricerche per l'articolo, l'ho scoperto. Era stato arrestato e scontato. Anche se aveva pagato per il suo crimine e si era pentito delle sue azioni, e nessuno lo immaginerebbe mai, è stata un'esperienza che si svolge ogni giorno, poiché è considerato un privilegio concesso alle celebrità dove esiste una disparità di potere. Ho consultato la pubblicazione per la quale stavo scrivendo il pezzo ed entrambi abbiamo ritenuto che fosse la parte migliore del valore ritirarlo. Non servirebbe a nulla rivelare questo difetto su una carriera altrimenti stellare e se non ne parlassi, e un lettore lo scoprisse, provocherebbe potenziali danni al sito. In qualità di giornalista etico, a volte affronto questi dilemmi. Quando ascolto la sua musica in questi giorni, posso godermi la maestria, dal momento che aveva fatto ammenda.

È la dissonanza cognitiva che modella le mie scelte sul lavoro di cui continuo a seguire nonostante i loro misfatti, o semplicemente l'idea che ognuno di noi abbia un'opportunità di rifacimento? Per coloro che sono morti, tutto ciò che può essere giudicato è l'eredità che hanno lasciato; per coloro i cui cuori battono ancora, c'è la possibilità di cambiare idea.

Nello spirito (guarito) del dottor Seuss:

Quando la rabbia e l'odio tormentano e peggiorano,

riuniamoci in un unico grande "nido-o"

un giardino, così in questo modo i nostri cuori non si induriscono.

Immagina un mondo in cui l'amore abbonda e la paura e la violenza non ci arenano.