NIMH nomina i primi 10 percorsi verso il progresso nel 2010

Tra i suoi primi 10 progressi nella ricerca dello scorso anno, il National Institute of Mental Health (NIMH) indica due farmaci che promettono nuovi approcci per combattere la depressione; passi importanti nella comprensione dell'autismo, in particolare la struttura e le connessioni del cervello; e un raro numero speciale della principale rivista scientifica Natura dedito alla schizofrenia, uno dei disturbi mentali più debilitanti.

Più particolarmente:

6: Next Gen antidepressivi. I farmaci antidepressivi e la terapia cognitivo comportamentale richiedono generalmente da sei a otto settimane per avere un effetto. Ma la ketamina, utilizzata principalmente come anestetico veterinario e la scopolamina, un farmaco anti-nausea, hanno dimostrato in esperimenti per ridurre la depressione in sole sei ore.

Una nuova ricerca di quest'anno ha delineato per la prima volta come il cervello risponde alla ketamina, nonché nuovi approcci all'intervento neurochimico. Secondo il NIMH, "Anche se quest'anno diverse aziende farmaceutiche si sono allontanate dallo sviluppo di farmaci psichiatrici, le opportunità scientifiche per nuovi obiettivi e nuovi approcci non sono mai state migliori".

7. Il cervello autistico. Fino a poco tempo fa si sapeva poco su ciò che rende il cervello di una persona con disturbo dello spettro autistico (ASD) diverso da qualcuno senza la malattia, anche se è risaputo che qualcosa va storto nel cervello autistico in via di sviluppo. Un certo numero di studi nel 2010 ha esaminato la mappatura di queste differenze nella neuroanatomia; per esempio, uno studio ha esplorato, tramite risonanza magnetica funzionale (fMRI), l'attività cerebrale in risposta alle informazioni sociali nei bambini con ASD, i loro fratelli non affetti e i controlli.

È interessante notare che sia i bambini con ASD che i loro fratelli non affetti hanno mostrato diversi modelli di attività in alcune aree rispetto ai controlli - ei fratelli non affetti sembravano compensare la differenza amplificando l'attività cerebrale in altre regioni.

10. Il Natura di schizofrenia. Quello che molti considerano la principale rivista scientifica del mondo ha dedicato gran parte del suo numero di novembre a un esame approfondito della schizofrenia, la malattia mentale grave, spesso invalidante, caratterizzata da allucinazioni, delusioni, pensiero disordinato e ridotta capacità di risposta emotiva.

Tra gli articoli nel numero speciale di Natura è una considerazione di come l'ambiente sociale influenza l'insorgenza e l'espressione della malattia; come la malattia si intreccia con le caratteristiche evolutive dell'adolescenza; e la lotta per ottenere progressi significativi nella terapia farmacologica sulla scia di studi che mostrano pochi cambiamenti nei risultati dei pazienti mezzo secolo dopo l'introduzione del primo farmaco antipsicotico, la clorpromazina.

Fonte: NIMH