La paura del rifiuto sottolinea le donne in sovrappeso

Una nuova ricerca suggerisce che per le donne più pesanti la semplice anticipazione di essere rifiutate a causa del peso può portare a effetti dannosi sulla salute.

I ricercatori dell'Università della California, a Santa Barbara, hanno scoperto che le preoccupazioni per il rifiuto possono portare alla perdita di autostima e alla conseguente svalutazione del corpo. Hanno scoperto che questo può portare a stress e conseguenze negative per la salute tra le donne più pesanti.

I ricercatori danno l'esempio di un ambiente di speed-dating. Immagina di trovarti in una situazione in cui hai cinque minuti per impressionare o meno la persona dall'altra parte del tavolo rispetto a te. È sufficiente per innervosire anche le persone più sicure. Ma per le donne più pesanti, gli effetti sono anche peggiori.

Nel nuovo studio, due psicologi dell'Università della California, Santa Barbara, si sono proposti di esaminare se e come l'anticipazione del rifiuto - rispetto all'esperienza reale di esso - influenzi il benessere emotivo di un individuo.

Drs. Alison Blodorn e Brenda Major hanno ideato uno studio che misurava gli effetti del rifiuto anticipato causato da situazioni che stigmatizzano il peso, come gli appuntamenti. I risultati, hanno scoperto, dipendevano dal peso e dal sesso dei partecipanti.

I risultati appaiono nel Journal of Experimental Social Psychology.

"Abbiamo testato sperimentalmente se la semplice anticipazione del rifiuto tra gli individui più pesanti è sufficiente per portare a effetti psicologici negativi a valle come una diminuzione dell'autostima o sentimenti di autocoscienza", ha spiegato Blodorn.

I ricercatori hanno reclutato 160 uomini e donne di vario peso corporeo, di età compresa tra 18 e 29 anni, che si sono identificati come eterosessuali. A ogni giovane adulto è stato chiesto di tenere un discorso di cinque minuti descrivendo perché sarebbe stato un buon partner per appuntamenti e gli è stato detto che il discorso sarebbe stato valutato da un membro attraente del sesso opposto.

La metà dei partecipanti ha appreso che il valutatore avrebbe visto una registrazione video dei loro discorsi, quindi il loro peso sarebbe stato evidente. I valutatori per il resto ascolterebbero solo la parte audio dei discorsi, quindi il peso non sarebbe un fattore.

Immediatamente prima di tenere i loro discorsi, ai partecipanti è stato chiesto di valutare con quale probabilità pensavano che i loro valutatori sarebbero stati di accettarli o di rifiutarli: questa misura ha testato il rifiuto anticipato.

Dopo che i loro discorsi sono stati registrati, i partecipanti hanno completato una serie di test per misurare i livelli di autostima, sentimenti di autocoscienza come vergogna e imbarazzo ed emozioni di stress come ansia e disagio.

Sono stati misurati anche l'altezza e il peso dei partecipanti per calcolare il loro indice di massa corporea (BMI).

"Le donne più pesanti - o quelle con un indice di massa corporea più elevato - che pensavano che il loro peso sarebbe stato visto dovrebbero essere rifiutate dal loro valutatore", ha spiegato Blodorn. "Questo rifiuto anticipato ha portato a una minore autostima, maggiori sentimenti di autocoscienza e maggiore stress".

La percezione dell'immagine corporea ha anche influenzato il modo in cui le donne più magre consideravano le loro possibilità poiché queste donne vedevano il loro peso come una risorsa.

"Le donne più magre si aspettavano di essere accettate e questo ha portato ad un aumento dei sentimenti di autostima positiva, diminuzione della coscienza di sé e meno stress", ha detto Blodorn. "Non è troppo sorprendente, dato che magrezza e bellezza sono così intrecciate nella nostra società."

I risultati differivano per gli uomini.

"È interessante notare che non abbiamo visto nessuno degli stessi effetti negativi per gli uomini più pesanti", ha detto Blodorn.

"Non si aspettavano di essere rifiutati da una donna attraente che avrebbe valutato il loro potenziale di appuntamenti quando il loro peso fosse stato completamente visto. È possibile che questi risultati siano limitati al dominio degli appuntamenti e sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter dire che gli uomini più pesanti non sono influenzati dallo stigma del peso ".

I ricercatori ritengono che lo studio mostri che per le donne più pesanti le esperienze dirette con il trattamento basato sul peso negativo non sono necessarie affinché lo stigma del peso abbia effetti negativi.

Cioè, la semplice aspettativa di rifiuto può portare a stress.

"Anche in assenza di esperienze reali con un trattamento basato sul peso negativo, il rigetto anticipato può portare a una salute psicologica negativa", ha detto Blodorn.

“Dato che il pregiudizio del peso è così pervasivo nella nostra società, questi risultati hanno enormi implicazioni per il benessere psicologico delle donne più pesanti.

"Sembra inevitabile che in una serie di situazioni diverse, come andare a fare la spesa o in palestra, siano preoccupati di essere rifiutati o valutati sfavorevolmente a causa del loro peso", ha concluso.

"E questo può portare a una diminuzione del benessere a lungo termine".

Fonte: Università della California, Santa Barbara