Il programma di formazione per computer allevia i sintomi di PTSD nei veterinari

Nel nostro ambiente del 21 ° secolo, circa il 10-15% dei veterani di combattimento lotta con ferite invisibili legate allo stress post-traumatico.

Per questi veterani sintomi debilitanti come insonnia, flashback, depressione, ansia, senso di colpa e tensione fanno spesso parte della vita quotidiana.

Sebbene non esista una panacea per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), la terapia cognitivo comportamentale - che rielabora attivamente gli eventi traumatici per ridurre i sintomi - ha avuto un certo successo.

Ora, un nuovo studio dei ricercatori dell'Università di Tel Aviv, della Creighton University di Omaha, Nebraska, e del National Institute of Mental Health suggerisce un approccio completamente nuovo al trattamento del disturbo da stress post-traumatico.

Questa ricerca incorpora un programma per computer all'avanguardia che è in grado di alleviare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico riducendo le fluttuazioni dell'attenzione verso e lontano dalle minacce percepite.

Il dottor Yair Bar Haim, capo della School of Psychological Sciences dell'Università di Tel Aviv e direttore del Laboratorio di ricerca sull'ansia e i traumi dell'Università di Tel Aviv, il dott.Daniel Pine del NIMH Emotion and Development Branch e la dott.ssa Amy Badura-Black del Il Dipartimento di Psicologia della Creighton University, ha guidato la ricerca. Le loro scoperte appaiono nel American Journal of Psychiatry.

"Questo approccio è completamente diverso dai trattamenti esistenti", ha detto il dottor Bar Haim. “Il nostro approccio è dal basso verso l'alto. I nostri obiettivi sono processi cognitivi di base a livello di attenzione. Cerchiamo di normalizzare e regolare questo sistema comportamentale fornendo compiti informatici molto semplici, riqualificando la rete neurale per bilanciare meglio la vigilanza e l'evitamento delle minacce.

"I nostri risultati erano promettenti", ha riferito il dottor Bar Haim. "Il programma ha prodotto una riduzione significativa dei sintomi gravi di disturbo da stress post-traumatico, con un tasso di successo simile a quello della terapia cognitivo comportamentale".

Secondo il dottor Bar Haim, gli esseri umani hanno un "sistema di monitoraggio delle minacce" che fluttua continuamente, generando risposte a potenziali minacce nell'ambiente e annullando le reazioni a stimoli non minacciosi.

Nel programma di formazione per computer, sullo schermo compaiono due stimoli (minacciosi o neutri), seguiti da un bersaglio (una freccia) che punta a sinistra oa destra. I ricercatori sperano di riqualificare la rete neurale del partecipante per ritrovare l'equilibrio tra la prevenzione delle minacce e la vigilanza sulle minacce. Il trattamento ha comportato da quattro a otto sessioni di formazione computerizzata, ciascuna della durata di 10-15 minuti.

"Nel disturbo da stress post-traumatico, il sistema è allo sbando, con forti fluttuazioni - tra la vigilanza sulle minacce da un lato e l'evitamento delle minacce dall'altro", ha detto il dottor Bar Haim.

“Il nostro nuovo e promettente trattamento per il disturbo da stress post-traumatico ha come obiettivo un meccanismo neurocognitivo per mediare quel sistema e cambiare i modelli di attenzione che vanno in disordine. Se puoi influenzare questo schema, forse puoi influenzare altri sintomi di PTSD. "

La formazione insegna implicitamente ai partecipanti che gli stimoli minacciosi sono irrilevanti per l'esecuzione di un compito specifico, richiedendo loro di partecipare allo stesso modo a stimoli minacciosi e neutri. Lo studio ha stabilito che il programma di formazione riduce i sintomi riducendo questa variabilità dell'attenzione.

Ai fini dello studio, team di ricercatori della TAU e della Creighton University hanno condotto prove parallele per testare il programma su veterani di combattimento statunitensi e israeliani: i risultati in entrambi i gruppi sono stati gli stessi.

"Il nostro trattamento conveniente potrebbe anche un giorno essere disponibile su Internet", ha detto il dottor Bar Haim.

"Avresti bisogno di uno psicologo per diagnosticare e monitorare il tuo trattamento, ma la terapia stessa potrebbe essere somministrata su Internet o attraverso brevi visite alla clinica."

Fonte: American Friends of Tel Aviv University