La telemedicina offre assistenza professionale alle famiglie rurali con ASD

L'ambiente digitale in espansione sta ora migliorando l'assistenza per genitori e bambini con autismo portando letteralmente un medico specialista in soggiorno, a una frazione dei costi normali.

La telemedicina collega operatori sanitari e pazienti tramite un computer o uno smartphone. La tecnologia fornisce diagnosi e trattamenti tempestivi ed efficaci, rendendo più facile e più conveniente "consultare" il medico.

Un nuovo studio dell'Università dell'Iowa mostra che i genitori con bambini nello spettro autistico sono in grado di avere uno specialista che affronta il comportamento problematico. Gli specialisti interagiscono con i bambini tramite il computer fornendo assistenza tempestiva a meno della metà del costo di ricevere cure simili di persona.

"Molti bambini che si trovano nello spettro autistico hanno problemi significativi con il comportamento", afferma Scott Lindgren, Ph.D., professore di pediatria presso il Dipartimento di Pediatria della Stead Family presso l'Università dell'Iowa Carver College of Medicine, e autore principale di lo studio.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Pediatria.

“Questi ragazzi possono avere problemi a seguire le indicazioni o avere problemi quando ci sono cambiamenti nel loro programma o routine. Inoltre, non sempre hanno capacità di comunicazione sufficientemente buone per essere in grado di spiegare a qualcuno perché si stanno arrabbiando o stanno avendo un crollo. "

I genitori sono spesso frustrati, dice Lindgren, perché non sanno come comunicare con i loro figli per trovare un modo per prevenire o fermare un crollo. Ciò che si aggiunge alle frustrazioni, dice, è che molte famiglie dell'Iowa vivono in aree in cui i servizi per i bambini nello spettro autistico possono essere difficili da trovare.

"Esiste un numero limitato di professionisti con la formazione e le competenze necessarie per lavorare con questi bambini, il che significa che molte famiglie non possono accedere ai servizi di cui hanno bisogno", afferma Lindgren. "Questa è la situazione che abbiamo in Iowa."

Con la disponibilità della telemedicina, dice, le famiglie con accesso limitato, in particolare quelle in contesti rurali, saranno in grado di connettersi con il loro fornitore senza causare grandi interruzioni al loro bambino o alla loro famiglia.

Inoltre, lo studio ha dimostrato che i costi totali per il trattamento di un bambino per comportamenti impegnativi sono stati ridotti da quasi $ 6.000 per bambino a poco più di $ 2.100 attraverso l'uso della telemedicina o della telemedicina, come viene spesso chiamata.

Sono stati riscontrati risparmi sui costi in varie aree, comprese le spese di viaggio e le ore di lavoro risparmiate quando non si trattava di viaggi.

Nello studio, Lindgren, insieme ad altri colleghi dell'Università dell'Iowa, ha esaminato se queste famiglie potessero essere servite utilizzando la telemedicina per addestrare i genitori a utilizzare l'analisi comportamentale applicata (ABA), un intervento comune per i bambini con disturbo dello spettro autistico (ASD).

Il gruppo ha studiato 107 bambini di età compresa tra 21 mesi e sei anni con ASD o altre disabilità dello sviluppo e che sono stati trattati tra il 1996 e il 2014.

I bambini sono stati divisi in tre gruppi. Nel primo gruppo di 52 bambini trattati tra il 1996 e il 2009, un consulente comportamentale viene a casa loro. Il secondo gruppo era composto da 23 bambini trattati tra il 2009 e il 2012 i cui genitori si sono recati in una clinica vicino a casa per essere seguiti tramite la telemedicina. Il terzo gruppo comprendeva 32 bambini che sono stati trattati tra il 2012 e il 2014 come parte di una sperimentazione in cui i loro genitori sono stati addestrati al training di comunicazione funzionale (FCT), un tipo di trattamento ABA, tramite il telehealth coaching a casa.

I ricercatori hanno scoperto che non solo gli specialisti sono in grado di addestrare con successo i genitori all'uso delle procedure ABA utilizzando la telemedicina, e ad una frazione del costo, ma sono anche in grado di fornire la formazione alle famiglie nelle zone rurali periferiche che altrimenti potrebbero non avere accesso alle cure. .

"Quando abbiamo iniziato a fare questo con la telemedicina alcuni anni fa, molte persone dicevano che non c'era modo di lavorare con i bambini con autismo senza vederli di persona", dice Lindgren.

"Di solito il modo in cui erano stati gestiti era che la famiglia veniva in ospedale e vedeva il dottor Wacker e lui valutava i bambini." Gli analisti del comportamento sono stati poi inviati a casa per lavorare con la famiglia, dice Lindgren.

Con l'evoluzione dei servizi di telemedicina, dice, le famiglie andavano in una delle 14 cliniche regionali in tutto lo stato e venivano istruite da un consulente comportamentale tramite una connessione Internet tra l'ospedale e la clinica locale. Ha salvato le famiglie dal dover guidare in ospedale, ma ha comunque comportato l'uscita di casa e l'interruzione della routine del bambino.

Con l'approccio più recente di utilizzo della telemedicina domestica, genitori e consulenti potevano connettersi tramite un computer a casa, che spesso dava ai consulenti uno sguardo su dove il bambino era più a suo agio e dove si verificava il comportamento più impegnativo. I genitori avrebbero quindi ricevuto coaching nella formazione sulla comunicazione funzionale a casa.

"Questo coaching è più che avere un colloquio casuale con le famiglie", dice Lindgren. "Sta creando una varietà di situazioni in cui può verificarsi un comportamento problema e aiuta i genitori a trovare modi per affrontare i problemi in modo costruttivo e per capire meglio perché si sta verificando quel comportamento. Per il 90% dei bambini che valutiamo, possiamo trovare una ragione sociale per ciò che sta facendo quel bambino ".

Lindgren ha detto di essere soddisfatto dei risultati delle consultazioni tramite la telemedicina, e così sono state le famiglie.

"È stato impressionante per me vedere come funziona bene in diversi contesti", dice. “Quasi tutti i genitori fanno abbastanza bene in questa formazione per poter aiutare molto i loro figli. E questo riduce lo stress sulla famiglia e aiuta i bambini ad avere successo a scuola e nella vita ".

Fonte: University of Iowa