Gli studenti con un'elevata intelligenza emotiva possono fare meglio a scuola

Gli studenti con un'elevata intelligenza emotiva - la capacità di comprendere e gestire le emozioni in modo efficace - tendono a ottenere voti migliori e punteggi dei test standardizzati rispetto ai loro coetanei meno qualificati, secondo un nuovo studio pubblicato dall'American Psychological Association.

"Sebbene sappiamo che un'intelligenza elevata e una personalità coscienziosa sono i tratti psicologici più importanti necessari per il successo accademico, la nostra ricerca evidenzia un terzo fattore, l'intelligenza emotiva, che può anche aiutare gli studenti ad avere successo", ha detto Carolyn MacCann, Ph.D., di l'Università di Sydney e autore principale dello studio.

"Non basta essere intelligenti e laboriosi. Gli studenti devono anche essere in grado di comprendere e gestire le proprie emozioni per avere successo a scuola ".

Il concetto di intelligenza emotiva come area di ricerca accademica è relativamente nuovo e risale agli anni '90, secondo MacCann.

Sebbene ci siano prove che i programmi di apprendimento sociale ed emotivo nelle scuole sono efficaci nel migliorare il rendimento scolastico, ritiene che questa possa essere la prima meta-analisi completa sul fatto che l'intelligenza emotiva superiore sia correlata al successo accademico.

Per lo studio, il team ha analizzato i dati di oltre 160 studi, che rappresentano oltre 42.000 studenti di 27 paesi, pubblicati tra il 1998 e il 2019. Più del 76% proveniva da paesi di lingua inglese. Gli studenti avevano un'età compresa tra la scuola elementare e l'università.

I ricercatori hanno scoperto che gli studenti con un'intelligenza emotiva più elevata tendevano a ottenere voti più alti e punteggi dei test di rendimento migliori rispetto a quelli con punteggi di intelligenza emotiva inferiori. Questa scoperta è stata vera anche quando si controlla l'intelligenza e i fattori di personalità.

Ciò che è stato più sorprendente per i ricercatori è stato il collegamento tenuto indipendentemente dall'età.

Per quanto riguarda il motivo per cui l'intelligenza emotiva può influenzare il rendimento scolastico, MacCann ritiene che una serie di fattori possano entrare in gioco.

"Gli studenti con una maggiore intelligenza emotiva possono essere in grado di gestire meglio le emozioni negative, come ansia, noia e delusione, che possono influire negativamente sul rendimento scolastico", ha detto.

"Inoltre, questi studenti potrebbero essere in grado di gestire meglio il mondo sociale che li circonda, stabilendo relazioni migliori con insegnanti, colleghi e familiari, tutti fattori importanti per il successo accademico".

Infine, le abilità richieste per l'intelligenza emotiva, come la comprensione della motivazione e delle emozioni umane, possono sovrapporsi alle abilità richieste per padroneggiare determinate materie, come la storia e la lingua, offrendo agli studenti un vantaggio in quelle aree tematiche, secondo MacCann.

Ad esempio, MacCann ha descritto la giornata scolastica di un ipotetico studente di nome Kelly, che è bravo in matematica e scienze ma con un basso livello di intelligenza emotiva.

“Ha difficoltà a vedere quando gli altri sono irritati, preoccupati o tristi. Non sa come le emozioni delle persone possano causare comportamenti futuri. Non sa cosa fare per regolare i propri sentimenti ", ha detto MacCann.

Di conseguenza, Kelly non riconosce quando la sua migliore amica, Lucia, sta passando una brutta giornata, facendo arrabbiare Lucia con lei per la sua insensibilità. Lucia quindi non aiuta Kelly (come fa di solito) più tardi nel corso di letteratura inglese, un corso in cui spesso lotta perché le richiede di analizzare e comprendere le motivazioni e le emozioni dei personaggi nei libri e nelle opere teatrali.

"Kelly si vergogna di non poter svolgere il lavoro nella letteratura inglese che altri studenti sembrano trovare facile. È anche sconvolta dal fatto che Lucia sia arrabbiata con lei. Non riesce a scrollarsi di dosso questi sentimenti e non è in grado di concentrarsi sui suoi problemi di matematica nella lezione successiva ", ha detto MacCann.

"A causa della sua scarsa capacità di gestione delle emozioni, Kelly non può riprendersi dalle sue emozioni negative e si ritrova a lottare anche in materie in cui è brava."

MacCann mette in guardia contro test diffusi sugli studenti per identificare e indirizzare quelli con scarsa intelligenza emotiva in quanto potrebbe stigmatizzare quegli studenti. Piuttosto, raccomanda interventi che coinvolgano l'intera scuola, inclusa una formazione aggiuntiva degli insegnanti e un focus sul benessere degli insegnanti e sulle abilità emotive.

"I programmi che integrano lo sviluppo delle abilità emotive nel curriculum esistente sarebbero utili, poiché la ricerca suggerisce che la formazione funziona meglio se gestita da insegnanti piuttosto che da specialisti esterni", ha detto. "Aumentare le competenze per tutti, non solo per quelli con scarsa intelligenza emotiva, andrebbe a vantaggio di tutti".

Lo studio è pubblicato sulla rivista Bollettino psicologico.

Fonte: American Psychological Association