L'angoscia di bambini e genitori sembra influire sul comportamento alimentare

Una nuova ricerca suggerisce che il modo in cui un genitore risponde alle manifestazioni emotive dei propri figli può influenzare la quantità di cibo che forniscono al bambino e anche innescare abbuffate da parte del genitore.

Lo studio di oltre 440 genitori e dei loro bambini in età prescolare offre informazioni sul motivo per cui alcuni genitori che mangiano in modo incontrollato possono anche provare a limitare l'assunzione di cibo dei loro figli, esponendoli a un rischio maggiore di abitudini alimentari malsane e problemi di peso.

I ricercatori dell'Università dell'Illinois hanno scoperto che i genitori che hanno riferito di sentirsi angosciati quando il loro bambino era arrabbiato, piangeva o aveva paura erano più propensi a partecipare a episodi di alimentazione incontrollata e a limitare le quantità o i tipi di cibo che fornivano ai loro figli.

Nei tre mesi precedenti lo studio, 52 genitori del campione, ovvero circa il 2%, hanno riportato episodi di alimentazione incontrollata, la cui frequenza variava da una a cinque volte a settimana.

I genitori sono stati valutati anche per la depressione, l'ansia e lo stress e hanno compilato questionari sul loro uso di pratiche alimentari specifiche con i loro figli e sui comportamenti alimentari dei loro figli.

Gli investigatori spiegano che mentre numerosi studi hanno esaminato gli effetti potenzialmente dannosi delle pratiche alimentari restrittive sui bambini, lo studio attuale è stato unico in quanto si è concentrato sull'interazione delle emozioni dei genitori con il loro controllo dell'assunzione di cibo del bambino.

"Ricerche precedenti hanno collegato pratiche alimentari restrittive all'eccesso di cibo dei bambini, al mangiare quando non hanno fame e al peso corporeo più elevato del bambino, quindi sappiamo che è un problema per la salute dei bambini", ha detto l'autore principale, il dottor Jaclyn A. Saltzman. Saltzman è un ricercatore di dottorato in sviluppo umano e studi sulla famiglia e studioso del programma transdisciplinare di prevenzione dell'obesità dell'Illinois.

"Sappiamo anche che il binge eating dei genitori è correlato all'alimentazione restrittiva, ma è una relazione controintuitiva. Perché l'eccesso calorico in un individuo è correlato alla restrizione calorica nella famiglia? Volevamo esplorare il motivo per cui stava accadendo ", ha detto Saltzman.

Gli adulti che mangiano in modo incontrollato - definito nello studio come mangiare quantità insolitamente grandi di cibo in modo incontrollato senza comportamenti compensatori come l'eliminazione - spesso lottano con sentimenti di vergogna e senso di colpa per il loro comportamento e hanno difficoltà a regolare le loro emozioni, hanno scoperto studi.

"Anche i genitori sono persone, e sapevamo che i genitori che si abbuffavano sperimenteranno un sacco di angoscia a causa di quei comportamenti, quindi abbiamo cercato di adottare un approccio comprensivo", ha detto Saltzman.

"Abbiamo ipotizzato che questo sovraccarico emotivo si sarebbe riversato nella relazione genitore-figlio, ed è esattamente quello che abbiamo scoperto. Il binge eating ha influenzato le pratiche alimentari restrittive attraverso l'angoscia dei genitori per le emozioni negative dei loro figli ".

I genitori coinvolti nello studio hanno completato un sondaggio indicando come avrebbero probabilmente risposto alla rabbia, alla paura o al pianto del loro bambino in varie situazioni ipotetiche. Le risposte dei genitori sono state quindi classificate come di supporto - comportamenti che erano focalizzati sulle emozioni e sui problemi - o non di supporto, che includevano provare angoscia, minimizzare il problema o punire il bambino.

Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori hanno scoperto che il binge eating dei genitori era correlato alla sensazione di angoscia in risposta alle emozioni negative dei bambini ed era associato alla limitazione dell'assunzione di cibo del bambino per motivi di salute o per controllare il peso del bambino.

"Riteniamo che ci siano due possibili ragioni per cui ciò stava accadendo: i genitori che mangiano troppo possono essere così concentrati sul tentativo di controllare la propria angoscia che potrebbero lottare per rispondere in modo sensibile alle emozioni dei loro figli e ai loro segnali di fame o sazietà", Saltzman disse.

"Avere problemi di sensibilità alle emozioni dei bambini stava portando a problemi di sensibilità alla fame dei bambini nell'ambiente di alimentazione. Potrebbe anche essere stato possibile che i genitori che mangiano in modo incontrollato stessero cercando di aiutare i loro figli a evitare di assumere lo stesso tipo di comportamento. Di conseguenza, potrebbero aver limitato l'assunzione dei bambini nel tentativo di frenare l'eccessivo comportamento alimentare ", ha detto Saltzman.

I ricercatori hanno ammesso che il formato dello studio - un'analisi trasversale dei dati - non consente loro di fare un'inferenza statistica che il binge eating dei genitori sia causato dalle risposte dei genitori alle emozioni dei loro figli.

Tuttavia, da una prospettiva teoricamente fondata, questa spiegazione ha più senso, ha detto Saltzman.

"Vogliamo che ricercatori e professionisti che lavorano con problemi legati all'alimentazione e al peso considerino come le emozioni dei genitori vengono portate in tavola", ha detto Saltzman.

"L'autoregolamentazione è importante per le emozioni, ma è anche importante per il comportamento alimentare. Molti ricercatori hanno esaminato l'interazione delle emozioni dei bambini con i loro comportamenti alimentari.

Tuttavia, i genitori controllano le quantità e i tipi di cibo che danno ai loro figli, quindi vuoi davvero concentrarti su ciò che sta accadendo con le emozioni dei genitori, non solo su ciò che sta accadendo con i bambini ".

Fonte: University of Illinois