La vulnerabilità allo stress può aumentare il rischio di malattie cardiache

Un ampio studio sulla popolazione della Danimarca suggerisce che le persone considerate "mentalmente vulnerabili" allo stress hanno un rischio maggiore di sviluppare malattie cardiovascolari.

Gli autori dello studio spiegano che i fattori psicosociali e i tratti della personalità sono stati costantemente associati alle malattie cardiovascolari e alla mortalità per tutte le cause, ma il loro ruolo nella previsione del rischio non era ancora chiaro.

Questo studio ha esaminato se la vulnerabilità mentale (definita come "una tendenza a sperimentare sintomi psicosomatici o reazioni interpersonali inadeguate"), aumenta il rischio di malattie cardiovascolari.

Lo studio ha incorporato i dati di tre coorti della popolazione danese da cui sono stati seguiti quasi 11.000 individui liberi da qualsiasi malattia cardiovascolare per un periodo medio di 15,9 anni. Durante questo periodo sono stati registrati tutti gli eventi cardiovascolari (fatali e non fatali).

All'inizio dello studio, i ricercatori hanno misurato la vulnerabilità mentale su una scala di 12 punti convalidata. I risultati hanno classificato i soggetti in tre gruppi: "non vulnerabili, latenti o mentalmente vulnerabili".

"La scala consiste di domande sui sintomi sia mentali che fisici", ha detto il primo autore dello studio, Anders Borglykke, Ph.D. Le domande generalmente misuravano il livello di stress o una personalità più ricettiva allo stress.

Studi precedenti hanno scoperto che la scala era associata alla mortalità precoce e alla cardiopatia ischemica. Per valutare la capacità predittiva della scala, i risultati sono stati aggiunti a un modello statistico con i classici fattori di rischio per malattie cardiovascolari (età, sesso, fumo, pressione sistolica e colesterolo totale).

Durante il periodo di follow-up ci sono stati 3045 eventi cardiovascolari fatali e non fatali registrati nella popolazione dello studio di 10.943 soggetti.

Quando è stata eseguita l'analisi statistica, i risultati hanno mostrato che la vulnerabilità mentale era significativamente associata a eventi cardiovascolari fatali e non fatali indipendentemente dai fattori di rischio classici; il rischio di eventi nelle persone mentalmente vulnerabili era del 36% superiore rispetto a quelle non vulnerabili.

Sebbene i risultati mostrino un'associazione statisticamente significativa tra vulnerabilità mentale e malattie cardiovascolari, la vulnerabilità mentale dovrebbe essere vista come parte di una visione più ampia della malattia cardiovascolare e non come un fattore di rischio indipendente.

"Diversi studi hanno trovato fattori di rischio per le malattie cardiovascolari che sono chiaramente indipendenti ma in un contesto più ampio contribuiscono poco o nulla alla previsione del rischio effettivo", ha detto Borglykke.

“Uno dei motivi è che l'impatto dei fattori di rischio ben stabiliti - età, sesso, fumo, pressione sanguigna e colesterolo totale - tende a dominare i modelli di stratificazione del rischio.

"Ciò significa che un fattore di rischio come la nostra scala di vulnerabilità mentale aumenta chiaramente il rischio in modo significativo - del 36% - ma non migliora ancora la previsione del rischio nella popolazione generale".

“Tuttavia”, ha aggiunto Borglykke, “questi risultati non significano necessariamente che dovremmo ignorare la vulnerabilità mentale nella nostra valutazione del rischio individuale. È ancora possibile che possa migliorare la previsione del rischio - o addirittura emergere come un nuovo marker per spiegare o riclassificare alcuni casi cardiovascolari che non possono essere attribuiti a fattori di rischio classici.

"Quindi la vulnerabilità mentale potrebbe descrivere una 'nuova dimensione' rispetto ai cinque fattori di rischio classici, ma per portarlo avanti dobbiamo identificare i sottogruppi della popolazione in cui la vulnerabilità mentale migliora la previsione del rischio oltre i classici fattori di rischio".

Borglykke ritiene che l'associazione tra vulnerabilità mentale e malattie cardiovascolari possa essere spiegata dallo stress psicologico cronico che le persone mentalmente vulnerabili sperimentano. Questo, ha aggiunto, potrebbe anche fornire un indizio per ridurre il rischio, rimuovendo i fattori scatenanti dello stress cronico a cui tali individui sono esposti.

Fonte: Società europea di cardiologia