Sostanze chimiche nelle provette ospedaliere legate a deficit di attenzione nei pazienti giovani

I bambini ricoverati in unità di terapia intensiva hanno maggiori probabilità di avere sintomi di deficit di attenzione anni dopo, e ora un nuovo studio indica un potenziale colpevole: ftalati, sostanze chimiche ammorbidenti per la plastica presenti in dispositivi medici come tubi di plastica e cateteri che sono in grado di penetrare flusso sanguigno di un bambino a livelli elevati.

"Gli ftalati sono stati banditi dai giocattoli per bambini a causa dei loro potenziali effetti tossici e di disturbo degli ormoni, ma sono ancora usati per ammorbidire i dispositivi medici", hanno detto il ricercatore capo Sören Verstraete, MD, e un dottorato di ricerca. studente presso KU (Katholieke Universiteit) Leuven a Leuven, Belgio.

"Abbiamo trovato una chiara corrispondenza tra i risultati dei test neurocognitivi a lungo termine dei bambini ricoverati in precedenza e la loro esposizione individuale allo ftalato DEHP durante la terapia intensiva".

Il di (2-etilesil) ftalato, o DEHP, è l'ammorbidente plastico più comunemente usato nei dispositivi medici a base di cloruro di polivinile (PVC). I ricercatori affermano che l'uso di dispositivi medici contenenti questo ftalato è potenzialmente dannoso per lo sviluppo e la funzione del cervello dei bambini in condizioni critiche.

"Lo sviluppo di ammorbidenti di plastica alternativi da utilizzare in dispositivi medici a permanenza può essere urgentemente indicato", ha detto Verstraete.

Lo studio ha coinvolto 100 bambini sani e 449 bambini che hanno ricevuto cure in un'unità di terapia intensiva pediatrica (PICU). La maggior parte dei pazienti PICU si stava riprendendo da un intervento chirurgico al cuore, ma alcuni avevano subito lesioni accidentali o avevano gravi infezioni. Tutti i bambini sono stati sottoposti a test neurocognitivi quattro anni dopo.

I ricercatori hanno misurato i livelli ematici di metaboliti DEHP o sottoprodotti. Inizialmente hanno eseguito le analisi del sangue nei bambini sani e in 228 pazienti mentre erano in terapia intensiva. I pazienti avevano da 1 a 12 tubi medici nella PICU e avevano un'età compresa tra i neonati e i 16 anni.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli del metabolita DEHP non erano rilevabili nei campioni di sangue di bambini sani. Tuttavia, al momento dell'ammissione alla PICU, i bambini in condizioni critiche, già collegati ai cateteri, avevano livelli che Verstraete diceva erano "alle stelle".

Sebbene i livelli di DEHP siano diminuiti rapidamente, sono rimasti 18 volte più alti fino alla dimissione dalla PICU rispetto a quelli dei bambini sani, ha detto.

I ricercatori hanno condotto un'analisi che si è adeguata ai fattori di rischio iniziali dei pazienti che potrebbero influenzare l'esito neurocognitivo, nonché la durata della degenza, le complicazioni e i trattamenti nella PICU.

Un'elevata esposizione al DEHP durante il soggiorno in PICU, secondo Verstraete, era fortemente collegata ai sintomi del deficit di attenzione riscontrati durante i test neurocognitivi quattro anni dopo la dimissione. Hanno convalidato questo risultato in un gruppo diverso di 221 pazienti in terapia intensiva.

"Questa esposizione agli ftalati spiegava la metà del deficit di attenzione negli ex pazienti in terapia intensiva", ha detto, aggiungendo che altri fattori potrebbero spiegare l'altra metà.

I ricercatori presenteranno i risultati al 98 ° meeting annuale della Endocrine Society a Boston.

Fonte: The Endocrine Society