Uso massiccio dei social media collegato alla depressione nei giovani adulti

Una nuova ricerca suggerisce che più tempo i giovani adulti usano i social media, più è probabile che siano depressi.

I ricercatori della University of Pittsburgh School of Medicine ritengono che i risultati potrebbero aiutare le entità cliniche e di salute pubblica a prendersi cura meglio della depressione. Lo studio, tuttavia, non stabilisce la causalità.

Si prevede che la depressione diventerà la principale causa di disabilità nei paesi ad alto reddito entro il 2030. La ricerca, finanziata dal National Institutes of Health, è disponibile online ed è di prossima pubblicazione sulla rivista Depressione e ansia.

I ricercatori spiegano che questo è stato il primo grande studio rappresentativo a livello nazionale a esaminare le associazioni tra l'uso di un'ampia gamma di social media e la depressione.

Precedenti studi sull'argomento hanno prodotto risultati contrastanti, sono stati limitati da campioni piccoli o localizzati e si sono concentrati principalmente su una specifica piattaforma di social media, piuttosto che sull'ampia gamma spesso utilizzata dai giovani adulti.

"Poiché i social media sono diventati una componente così integrata dell'interazione umana, è importante che i medici che interagiscono con i giovani adulti riconoscano l'equilibrio da raggiungere nell'incoraggiare un potenziale uso positivo, mentre si reindirizza dall'uso problematico", ha detto l'autore senior Brian A. Primack , MD, Ph.D.

Nel 2014, il dottor Primack ei suoi colleghi hanno campionato 1.787 adulti statunitensi di età compresa tra 19 e 32 anni, utilizzando questionari per determinare l'uso dei social media e uno strumento consolidato di valutazione della depressione.

I questionari chiedevano informazioni sulle 11 piattaforme di social media più popolari all'epoca: Facebook, YouTube, Twitter, Google Plus, Instagram, Snapchat, Reddit, Tumblr, Pinterest, Vine e LinkedIn.

In media, i partecipanti hanno utilizzato i social media per un totale di 61 minuti al giorno e hanno visitato vari account di social media 30 volte a settimana. Più di un quarto dei partecipanti sono stati classificati come aventi indicatori "alti" di depressione.

Gli investigatori hanno scoperto un legame significativo tra l'uso dei social media e la depressione indipendentemente dal fatto che l'uso dei social media fosse misurato in termini di tempo totale trascorso o frequenza delle visite.

Ad esempio, rispetto a coloro che hanno controllato meno frequentemente, i partecipanti che hanno riferito di controllare più frequentemente i social media durante la settimana avevano 2,7 volte la probabilità di depressione.

Allo stesso modo, rispetto ai coetanei che hanno trascorso meno tempo sui social media, i partecipanti che hanno trascorso la maggior parte del tempo sui social media durante il giorno avevano 1,7 volte il rischio di depressione.

Nello studio, i ricercatori sono stati attenti a controllare altri fattori che possono contribuire alla depressione, inclusi età, sesso, razza, etnia, stato sentimentale, situazione di vita, reddito familiare e livello di istruzione.

L'autore principale Lui yi Lin, B.A., ha sottolineato che, poiché si trattava di uno studio trasversale, non districa causa ed effetto.

"Può darsi che le persone che sono già depresse si rivolgano ai social media per riempire un vuoto", ha detto.

Al contrario, la signora Lin spiega che l'esposizione ai social media può anche causare depressione, che a sua volta potrebbe alimentare un maggiore utilizzo dei social media. Per esempio:

  • L'esposizione a rappresentazioni altamente idealizzate dei pari sui social media suscita sentimenti di invidia e la convinzione distorta che gli altri conducano vite più felici e di maggior successo;
  • Impegnarsi in attività di scarso significato sui social media può dare una sensazione di “tempo perso” che influenza negativamente l'umore;
  • L'uso dei social media potrebbe alimentare la "dipendenza da Internet", una condizione psichiatrica proposta strettamente associata alla depressione;
  • Trascorrere più tempo sui social media può aumentare il rischio di esposizione al cyberbullismo o ad altre interazioni negative simili, che possono causare sentimenti di depressione.

I risultati incoraggeranno i medici a chiedere informazioni sull'uso dei social media tra le persone depresse. Inoltre, la conoscenza della relazione potrebbe essere utilizzata come base per interventi di salute pubblica che sfruttano i social media.

Alcune piattaforme di social media hanno già fatto incursioni in tali misure preventive. Ad esempio, quando una persona cerca nel sito del blog Tumblr tag indicativi di una crisi di salute mentale, come "depresso", "suicida" o "senza speranza", viene reindirizzata a un messaggio che inizia con "Tutto OK?" e fornito di collegamenti alle risorse.

Allo stesso modo, un anno fa Facebook ha testato una funzionalità che consente agli amici di segnalare in modo anonimo post preoccupanti. I poster riceveranno quindi messaggi pop-up che esprimono preoccupazione e li incoraggiano a parlare con un amico o una linea di assistenza.

"La nostra speranza è che la ricerca continua consentirà di perfezionare tali sforzi in modo che raggiungano meglio coloro che ne hanno bisogno", ha affermato il dottor Primack, che è anche assistente vice cancelliere per la salute e la società nelle scuole di scienze della salute di Pitt e professore di medicina .

“Tutte le esposizioni sui social media non sono le stesse. Studi futuri dovrebbero esaminare se potrebbero esserci rischi diversi per la depressione a seconda che le interazioni sui social media che le persone hanno tendano ad essere più attive rispetto a passive o se tendono ad essere più conflittuali rispetto a quelle di supporto. Questo ci aiuterebbe a sviluppare raccomandazioni più dettagliate sull'uso dei social media ".

Fonte: Università di Pittsburgh / EurekAlert