Instagram un paradiso per chi soffre di depressione

Un nuovo studio mostra che un modo in cui le persone che soffrono di depressione trovano conforto è condividere i propri sentimenti ed esperienze sui siti di social media, in particolare Instagram.

Il nuovo studio, dei ricercatori della Drexel University, rileva che alcuni utenti vedono Instagram come un mezzo sicuro per condividere informazioni sensibili su se stessi e chiedere aiuto.

"La salute fisica o mentale e le preoccupazioni relative all'immagine corporea sono stigmatizzate, raramente divulgate e spesso suscitano risposte negative quando vengono condivise con altri", secondo i ricercatori. "Abbiamo scoperto che queste rivelazioni, oltre a storie profonde e dettagliate delle proprie esperienze difficili, attraggono un supporto sociale positivo su Instagram".

I ricercatori, Andrea Forte, Ph.D., professore associato, e Nazanin Andalibi, dottorando presso il College of Computing & Informatics di Drexel, hanno affermato di aver osservato anche questo tipo di auto-rivelazione e comportamento di ricerca di supporto tra gli utenti di Reddit. Uno dei motivi potrebbe essere che il relativo anonimato fornito dagli account "usa e getta" sul forum ha permesso agli utenti di fare divulgazioni sensibili, chiedere e ricevere aiuto, hanno osservato i ricercatori.

Studi precedenti avevano suggerito che le persone evitassero di condividere le loro lotte con depressione, disturbi alimentari, abusi, problemi di salute mentale e altri problemi sensibili, sui social network, come Facebook, più o meno per lo stesso motivo per cui tendono a evitare di parlare di queste cose di persona: a causa dello stigma che è loro attribuito.

I ricercatori affermano che il loro studio su Reddit ha aperto nuovi orizzonti nella comprensione dell'uso dei social media in contesti stigmatizzati e sensibili.

Li ha anche spinti a scoprire come le persone usassero altri siti di social media per ottenere supporto.

"Allo stesso tempo stavamo studiando le interazioni su Reddit, stavamo anche guardando Instagram perché è uno dei siti di social media più utilizzati e consente anche utenti pseudonimi, contrariamente a Facebook che applica le politiche sui nomi reali", ha detto Andalibi . "E volevamo vedere come le persone potrebbero comportarsi in modo diverso su un approccio più incentrato sull'immagine, piuttosto che su uno che è guidato esclusivamente da post e commenti testuali".

Per indagare sulla loro teoria, Forte e Andalibi hanno esaminato le risposte a un campione di 800 post su Instagram estratti da oltre 95.000 foto contrassegnate con "#depressione" che sono state pubblicate da 24.920 utenti unici nel corso di un mese.

I risultati indicano che non solo le persone usano Instagram per fare divulgazioni sensibili, ma ottengono anche un supporto per lo più positivo dalle persone che rispondono ai post e poco in termini di commenti negativi o aggressivi.

I ricercatori si sono proposti di comprendere il modo in cui gli Instagrammer utilizzano immagini, didascalie e commenti per segnalare questa necessità di connettersi. La raccolta di post con il tag "#depression" ha fornito loro una serie di post in cui le persone esprimevano i propri sentimenti, parlavano delle loro difficoltà e cercavano supporto, sia con parole che con immagini.

Per esplorare la correlazione tra i post e le risposte - commenti e "mi piace" - che ricevono, Forte e Andalibi li hanno organizzati in categorie in base al tipo di divulgazione nel testo e nelle didascalie, che vanno dalle divulgazioni che cercano una sorta di interazione sociale a quelle che esprimono emozione.

Hanno anche sviluppato un metodo per codificare il contenuto delle immagini e classificato i tipi di messaggi che esprimevano, come preoccupazioni sull'aspetto, problemi di relazione, malattie, pensieri suicidi e immagini di cibi e bevande che erano spesso usati per parlare di disturbi alimentari. .

Dopo aver acquisito una comprensione delle categorie generali di post contrassegnati con "#depressione", Forte e Andalibi hanno intrapreso un processo simile per classificare i commenti sui post. Quindi, utilizzando un metodo di analisi statistica, sono stati in grado di scoprire quali tipi di risposte erano più spesso suscitate da particolari tipi di post.

Secondo lo studio, il 41% dei post esaminati dai ricercatori riportava commenti che esprimevano un sostegno sociale positivo. Hanno scoperto che "coloro che apprezzano il feedback, si impegnano nella ricerca di supporto o rivelano preoccupazioni sensibili, ricevono molto più feedback".

Ad esempio, hanno notato che i post in cerca di supporto e coinvolgimento su disturbi alimentari, aspetto di sé e relazioni hanno maggiori probabilità di ricevere commenti di supporto - non solo "Mi piace" - rispetto allo stesso tipo di post che non è formulato in un modo che è in cerca di sostegno o impegno sociale. Questi post avevano anche maggiori probabilità di ricevere commenti che offrivano supporto strumentale, ad esempio come e dove ottenere aiuto, hanno osservato i ricercatori.

"Quelli in difficoltà o con identità stigmatizzate spesso hanno bisogno di esprimersi e raccontare le loro storie, non solo per ricevere potenzialmente sostegno o trovare altri simili, ma anche per sentire che si stanno esprimendo candidamente, per dare un senso alle loro esperienze e per consolidare la loro identità ", scrivono i ricercatori nello studio.

Hanno notato che le persone che erano disposte a raccontare la storia della loro sofferenza - piuttosto che pubblicare semplicemente una foto o insinuare che hanno un problema - sembravano ricevere commenti più favorevoli sui loro post, messaggi come "So come ci si sente", "Ci sono stato" o "Sei forte e bella".

Secondo la ricerca, le persone i cui post hanno rivelato una malattia hanno ricevuto più del doppio dei commenti di supporto rispetto a quelli che non hanno specificamente notato di avere una malattia.

Forte e Andalibi notano che gli psicologi a volte usano immagini visive per aiutare i loro pazienti a esprimere sentimenti ed esperienze difficili da tradurre in parole. Confermare che le immagini su Instagram possono svolgere una funzione simile nelle interazioni sociali online è una scoperta importante, aggiungono. Significa che ci sono angoli specifici dei social media in cui le persone si rivolgono per chiedere aiuto - e questa è un'informazione preziosa per i caregiver professionisti che cercano di aiutare i sofferenti, hanno detto.

"I rischi sociali associati alle divulgazioni negative sono reali, e se le persone si espongono a tale rischio in momenti particolarmente vulnerabili, probabilmente si aspettano alcuni importanti benefici dal farlo", hanno detto. "Trovare supporto sociale è fondamentale e, condividendo esperienze ed emozioni difficili, le persone segnalano questo bisogno agli altri".

Un'altra osservazione fatta dai ricercatori è che gli utenti che postano su comportamenti come farsi del male o lottare con un disturbo alimentare tendono a ricevere commenti che offrono supporto empatico e scoraggiano il comportamento malsano.

Ad esempio, qualcuno che pubblica messaggi sui propri comportamenti autolesionistici è altrettanto probabile che venga accolto con commenti come "So com'è, aiuta anche a farmi del male" o "Per favore, non farti del male. Sei forte e puoi superare tutto questo. " Queste sono osservazioni sorprendenti dato il fatto che queste rivelazioni potrebbero rendere gli utenti bersagli di bullismo tra gli altri commenti negativi, secondo i ricercatori.

“L'autolesionismo è un modo per affrontare i sentimenti negativi estremi e ottenere il controllo che molti mantengono segreto e trovano isolante. È possibile che trovare altri che si impegnano o erano abituati a impegnarsi nello stesso comportamento possa essere confortante per alcuni ", hanno detto i ricercatori. "I nostri risultati suggeriscono che entrambi i tipi di reazioni alla rivelazione di autolesionismo sono significativi e fanno luce sulle sfumature di queste espressioni".

Allo stesso modo, gli utenti che hanno rivelato disturbi alimentari hanno ricevuto commenti che scoraggiavano il comportamento, offrivano supporto costruttivo e rinforzavano un'immagine positiva di sé, ad esempio: "Per favore, non digiunare o cercare suggerimenti. Sei bella come sei. "

È importante notare che le rivelazioni relative ai disturbi alimentari non hanno ricevuto un numero significativo di commenti a sostegno del comportamento dannoso, hanno sottolineato i ricercatori.

"I nostri risultati complicano le preoccupazioni e la narrativa popolare che tali divulgazioni online potrebbero incoraggiare disturbi alimentari o sono intrinsecamente problematiche", ha detto Andalibi.

“Statisticamente parlando, i nostri risultati suggeriscono che quando le persone condividono contenuti sui disturbi alimentari, non ricevono molti commenti a sostegno del comportamento pro-malattia. Instagram viene utilizzato come un disturbo alimentare o una comunità pro-autolesionismo? Non lo sappiamo ancora. Con questo studio, siamo i primi a dettagliare le sfumature delle interazioni intorno a queste rivelazioni sensibili.

Questo è un primo passo necessario per comprendere l'impatto di queste interazioni sugli Instagrammer. Il modo in cui i poster percepiscono questi commenti e il modo in cui questi commenti e interazioni influenzano il loro benessere e comportamento è un'area importante per ulteriori ricerche ".

Instagram ha recentemente implementato uno strumento di prevenzione dei suicidi che consente agli utenti di avvisare gli operatori quando pensano che qualcuno potrebbe essere in guai seri. Gli operatori sono in grado di fornire aiuto o mettere in contatto gli utenti con le informazioni di cui hanno bisogno per trovarli.

Anche se questo è un passo nella giusta direzione, è solo il primo di molti che devono essere presi per raggiungere veramente queste comunità di utenti, ha detto Andalibi.

"Le piattaforme di social media come Instagram che le persone hanno adottato per connettersi con" altri simili "per condividere le loro esperienze difficili e cercare e fornire supporto, dovrebbero esplorare modi per facilitare connessioni sicure e di supporto", ha detto Andalibi. "Piuttosto che distogliere le persone da queste piattaforme o prendere decisioni di progettazione che stigmatizzerebbero ulteriormente le divulgazioni sensibili, dovrebbero lavorare per promuovere queste comunità di supporto che stanno sorgendo organicamente sulla loro piattaforma".

Per Forte e Andalibi, questa ricerca rappresenta un altro passo verso una più completa comprensione del modo in cui i social media si stanno intrecciando nei modi in cui le persone interagiscono e si esprimono, in particolare in contesti socialmente stigmatizzati o altrimenti sensibili. Mentre in un certo senso, è un mezzo per le persone allontanarsi dall'espressione esterna e dalla comunicazione con gli altri, comprendendo meglio come le persone usano i siti di social networking, possono effettivamente scoprire forme di comunicazione molto sfumate che non accadrebbero altrove, hanno detto.

"È molto importante capire quali sono i bisogni di alcune popolazioni emarginate o stigmatizzate e come possiamo essere più inclusivi e premurosi quando progettiamo i social media", ha detto Andalibi. "Il periodo in cui si pensava che le piattaforme online non fossero" la vita reale "è passato e questi spazi possono avere un impatto significativo sulla vita delle persone in molti modi, quindi dobbiamo concentrarci sul design che può favorire il supporto e ridurre gli abusi".

Suggeriscono che la ricerca futura potrebbe continuare a esaminare gli effetti delle interazioni che risultano dalle rivelazioni sensibili per capire se l'aiuto e il supporto offerti stiano avendo un impatto.

Andalibi ha presentato la ricerca alla conferenza internazionale dell'Association for Computing Machinery sul lavoro cooperativo supportato da computer e il social computing nel febbraio 2017.

Fonte: Drexel University