L'uso di cocaina e alcol è fortemente collegato a futuri tentativi di suicidio

Mentre il legame tra il suicidio e l'uso di sostanze è complicato, spesso cambia con l'età, il sesso e la razza, un nuovo studio su centinaia di pazienti con pronto soccorso suicida (DE) mostra che l'uso di cocaina e alcol insieme è fortemente legato al rischio di suicidio il bordo.

"Una scoperta inaspettata è stata che, se esaminato in modo indipendente, il consumo di alcol non aveva alcuna associazione significativa e il consumo di cocaina aveva un'associazione significativa al limite", hanno scritto gli autori dello studio sulla rivista Crisi. "Tuttavia, la segnalazione sia dell'abuso di alcol che del consumo di cocaina è stata significativamente associata a un futuro tentativo di suicidio".

Il team, guidato da Sarah Arias della Alpert Medical School presso la Brown University, ha esaminato 874 uomini e donne che si sono registrati in uno degli otto reparti di emergenza in tutto il paese tra il 2010 e il 2012. I pazienti hanno partecipato alla valutazione della sicurezza e al follow- up Studio di valutazione, condotto dalla University of Massachusetts Medical School.

Gli individui inclusi nella ricerca avevano ricevuto cure standard e avevano avuto un recente tentativo di suicidio o avevano pensieri suicidi al momento della visita iniziale di ED. I ricercatori hanno raccolto informazioni demografiche e sull'uso di sostanze dai partecipanti e poi li hanno seguiti per un anno intero.

Il risultato chiave del nuovo studio è stato se questi individui abbiano tentato il suicidio nell'anno successivo alla visita di ED. Delle 874 persone, 195 persone lo hanno fatto almeno una volta.

I ricercatori hanno scoperto che mentre le persone nello studio usavano in modo improprio molte sostanze diverse, tra cui marijuana, antidolorifici da prescrizione, tranquillanti e stimolanti, solo la cocaina e l'alcol sembravano avere un'associazione significativa con il rischio di suicidio.

Tra tutti i pazienti, 298 abusavano di alcol, 72 usavano cocaina e 41 usavano entrambi. In particolare, di coloro che li utilizzavano, la possibilità di tentare di nuovo il suicidio era 2,4 volte maggiore rispetto a quelli che non lo facevano.

I risultati hanno anche mostrato che l'abuso di sostanze era meno probabile un indicatore del rischio di suicidio tra i bianchi e le donne. Le persone anziane, tuttavia, hanno mostrato un legame più forte tra l'abuso di sostanze e il suicidio.

Le donne non hanno meno probabilità di suicidarsi, osservano i ricercatori. In effetti, sono più propensi degli uomini a tentare il suicidio. Ma i risultati mostrano che è meno probabile che l'abuso di sostanze sia un fattore tra le donne.

"Queste scoperte disparate sottolineano la complessa interazione tra sesso, uso di sostanze e tentativi di suicidio", hanno scritto Arias e i suoi coautori. "Suggeriscono anche che le donne possono essere differenzialmente a rischio a seconda che segnalino l'uso di sostanze o tentativi di suicidio passati".

Lo studio non conferma se l'abuso di sostanze causi o meno comportamenti suicidari. Segnala solo associazioni. Ma Arias ha detto che spera che i dati aiuteranno a spiegare meglio come l'uso improprio di particolari sostanze, tra particolari pazienti, possa influenzare il loro rischio di suicidio.

"Non è un'associazione chiara e diretta", ha detto Arias. "Anche se l'uso di sostanze è spesso propagandato come un predittore molto forte di intenzioni e comportamenti suicidi, quando guardiamo le singole sostanze vediamo che non c'è quella coerenza nella futura associazione con il comportamento".

"Siamo sulla buona strada per cercare di identificare i fattori che possono essere utilizzati per valutare e identificare meglio le persone che sono a rischio di suicidio, e in definitiva penso che questo sia un passo nella giusta direzione per ottenere un'immagine migliore", ha detto . “I pazienti che hanno una potenziale comorbilità di alcol e consumo di cocaina possono essere a maggior rischio. Risultati come questi possono essere utili per informare la valutazione del rischio di suicidio ".

Fonte: Brown University