Il nuovo approccio riduce il rischio adolescenziale di tossicodipendenza

Ricerche emergenti suggeriscono che i programmi che alla fine migliorano il controllo degli impulsi sono il metodo migliore per prevenire l'abuso di sostanze.

L'uso di droghe nell'adolescenza è spesso collegato a problemi successivi di abuso di sostanze. Il nuovo studio rileva che i fattori di rischio chiave includono una combinazione di memoria di lavoro debole e elaborazione cognitiva. Questi deficit portano a uno scarso controllo degli impulsi.

I fattori di rischio predispongono un individuo al consumo progressivo di droghe negli anni più giovani e alla successiva dipendenza, riferiscono i ricercatori di tre istituzioni.

Il loro lavoro, incentrato sull'uso di alcol, marijuana e tabacco - le droghe più comunemente usate dagli adolescenti - appare sulla rivistaDipendenza.

Per i giovani con difficoltà nel controllo degli impulsi, i programmi di intervento che si concentrano semplicemente sull'arresto del consumo precoce di droghe non sono sufficienti, ha affermato l'autore principale Atika Khurana, assistente professore presso il Dipartimento di Psicologia del Consiglio e Servizi Umani presso l'Università dell'Oregon.

"Abbiamo scoperto che c'è qualche effetto che è stato portato attraverso la progressione precoce del consumo di droga. È un fattore di rischio ", ha detto Khurana.

"Ma abbiamo anche scoperto che la debolezza sottostante nella memoria di lavoro e nel controllo degli impulsi continua a rappresentare un rischio per i successivi disturbi da uso di sostanze".

La memoria di lavoro si riferisce alla capacità di concentrarsi su un compito senza essere facilmente distratti. I giovani con una memoria lavorativa debole tendono ad avere problemi a controllare i propri impulsi e quindi sembrano essere maggiormente a rischio di continuare a consumare droghe.

I risultati sono emersi da una valutazione finale di 387 giovani, di età compresa tra 18 e 20 anni, che sono stati reclutati tra i 10 ei 12 anni nel 2004 per uno studio a lungo termine dell'Annenberg Public Policy Center dell'Università della Pennsylvania in collaborazione. con il Children's Hospital di Philadelphia.

In un articolo pubblicato nel 2015 sulla rivistaSviluppo e psicopatologia, Il team di Khurana ha documentato come gli adolescenti con una memoria di lavoro più forte fossero meglio attrezzati per sfuggire alla progressione nell'uso intenso dopo la sperimentazione iniziale.

"Nel nostro lavoro precedente non c'era risposta se fossero forme specifiche di uso precoce a predire l'abuso di sostanze successive", ha detto Khurana.

"Le persone non si erano davvero concentrate sull'eterogeneità dei modelli di consumo di droga. Alcuni giovani possono iniziare presto e sperimentare ma non progredire, mentre altri sperimentare e progredire verso un uso più pesante di droghe ".

Analizzando più ondate di dati dalla prima alla tarda adolescenza, i ricercatori hanno scoperto che la sperimentazione di farmaci in tenera età non era un fattore chiave nella previsione dei successivi disturbi da uso di sostanze.

In effetti, è stata la progressione dell'uso di droghe insieme alla debolezza della memoria di lavoro e alle difficoltà di controllo degli impulsi a predire i disturbi da uso di sostanze in età successive.

I ricercatori hanno anche riferito che le debolezze sottostanti nella memoria di lavoro e nel controllo degli impulsi continuano a rappresentare un rischio per i successivi disturbi da uso di sostanze, a parte la progressione precoce dell'uso di droghe.

"I disturbi da uso di sostanze sono una delle principali preoccupazioni per la salute pubblica in questo paese", ha detto Khurana.

“L'inizio dell'uso di sostanze avviene durante l'adolescenza. Ci sono molte ricerche che collegano l'inizio precoce dell'uso a disturbi successivi da uso di sostanze. Il nostro studio fa avanzare il campo dimostrando che limitarsi ad affrontare l'uso precoce non risolverà il problema ".

"La strategia di prevenzione della droga nelle scuole si concentra tipicamente sulla scuola media quando il consumo precoce di droga tende a verificarsi e presume che qualsiasi uso di droga sia un problema", ha detto il coautore Dan Romer, direttore della ricerca dell'Annenberg Public Policy Center.

“Questo studio suggerisce che la prevenzione deve essere più sfumata. Il rischio dipende dalla probabilità che l'uso di droghe progredisca ".

Gli interventi che rafforzano la memoria di lavoro e l'elaborazione cognitiva relativa all'inibizione delle risposte impulsive devono essere sviluppati per aiutare gli adolescenti a navigare meglio nelle tentazioni legate alla droga, ha detto Khurana.

Fonte: University of Oregon