Per gli anziani, più attività = meno rischio di dolore cronico

La ricerca emergente fornisce la prova che alti livelli di attività fisica in età avanzata aiutano a bloccare la percezione del dolore.

In particolare, gli anziani con livelli più elevati di attività fisica hanno modelli di modulazione del dolore che potrebbero aiutare a ridurre il rischio di sviluppare dolore cronico.

Secondo la nuova ricerca di Kelly M. Naugle, Ph.D. e colleghi dell'Indiana, nei test di elaborazione del dolore da parte del sistema nervoso centrale, gli anziani fisicamente attivi hanno una percezione del dolore inferiore e sono in grado di bloccare meglio le risposte agli stimoli dolorosi. University-Purdue University Indianapolis.

"Questo studio fornisce la prima prova oggettiva che suggerisce che il comportamento dell'attività fisica è correlato al funzionamento dei sistemi di modulazione del dolore endogeno negli anziani", scrivono i ricercatori.

Lo studio appare in PAIN®, la pubblicazione ufficiale della International Association for the Study of Pain (IASP).

Naugle e colleghi hanno eseguito una serie di esperimenti su 51 adulti sani, di età compresa tra 60 e 77 anni. Tutti indossavano un dispositivo di monitoraggio dell'attività per una settimana per misurare il loro livello di attività fisica.

Sono stati quindi sottoposti a due test di modulazione del dolore: funzioni che influenzano il modo in cui il dolore viene interpretato e percepito dal sistema nervoso centrale.

Un test, chiamato "sommatoria temporale", misurava la produzione (facilitazione) delle risposte del dolore a stimoli dolorosi ripetuti. L'altro test, chiamato "modulazione del dolore condizionata", ha valutato la riduzione (inibizione) delle risposte del dolore a stimoli dolorosi concorrenti.

In entrambi i test, la modulazione del dolore era significativamente correlata al livello di attività fisica quotidiana.

Gli anziani con un'attività fisica da moderata a intensa più frequente avevano punteggi del dolore inferiori nel test di sommatoria temporale, indicando una minore facilitazione del dolore.

Coloro che facevano attività fisica più leggera o avevano meno tempo sedentario al giorno avevano punteggi del dolore più bassi nel test di modulazione del dolore condizionato, indicando una migliore inibizione del dolore.

In altre parole, gli adulti più anziani che hanno svolto un'attività fisica da moderata a vigorosa hanno percepito una minore facilitazione del dolore, mentre quelli che hanno svolto almeno una certa attività erano più in grado di bloccare la percezione del dolore. Queste differenze possono essere rilevanti per il processo di "sensibilizzazione centrale" ritenuto responsabile della transizione dal dolore acuto a quello cronico.

Studi precedenti hanno dimostrato che i processi di modulazione del dolore sono interrotti nei pazienti con sindromi dolorose croniche, ad esempio artrite, mal di schiena e fibromialgia. Di conseguenza, le persone con maggiore facilitazione del dolore e minore inibizione del dolore hanno maggiori probabilità di sviluppare problemi con dolore cronico.

I risultati sono coerenti con studi su giovani adulti che suggeriscono che livelli più elevati di attività fisica sono correlati a "una modulazione condizionata del dolore più efficiente". Gli anziani hanno maggiori probabilità di essere fisicamente inattivi, il che potrebbe renderli più vulnerabili al dolore cronico.

"I nostri dati suggeriscono che bassi livelli di comportamento sedentario e una maggiore attività fisica leggera possono essere fondamentali per mantenere un'efficace funzione di inibizione del dolore endogeno negli anziani", scrivono il dottor Naugle e coautori.

Saranno necessari ulteriori studi per testare le implicazioni per i programmi di attività fisica per ridurre e prevenire il dolore negli anziani.

Ad esempio, potrebbe essere possibile abbinare il modello di modulazione del dolore disfunzionale specifico del paziente al tipo di attività fisica che può migliorare al meglio i modelli di risposta al dolore.

Fonte: Wolters Kluwer Health / EurekAlert