Trattare i sintomi di astinenza aiuta i consumatori di cannabis a smettere

Un nuovo studio rileva che i consumatori pesanti di cannabis che manifestano sintomi di astinenza, come nervosismo e voglie, quando smettono è probabile che utilizzino di nuovo prima di altri.

I ricercatori dell'Università dell'Illinois hanno scoperto che l'85% delle persone che hanno soddisfatto i criteri per una diagnosi di astinenza da cannabis durante la valutazione dell'assunzione per il trattamento è scaduto e l'ha riutilizzato entro circa 16 giorni.

Secondo l'autore principale Jordan P. Davis, uno studente di dottorato presso la School of Social Work, altri individui sono rimasti astinenti circa 24 giorni prima di riutilizzarli.

I 110 giovani adulti nello studio erano consumatori quasi giornalieri che hanno consumato cannabis in media circa 70 dei 90 giorni prima di iniziare il trattamento farmacologico.

I partecipanti che hanno manifestato sintomi di astinenza hanno riportato una media di due sintomi, come disturbi dell'umore (48%), difficoltà a dormire (40%) e irrequietezza (33%), secondo Davis e il coautore Dr. Douglas C. Smith.

Se l'uso di cannabis porta a dipendenza fisiologica e sintomi di astinenza quando i consumatori smettono di fumare è stato un argomento di dibattito tra le persone che si oppongono - e coloro che favoriscono - leggi più liberali sulla marijuana, ha detto Smith, un professore di lavoro sociale ed esperto in questioni di abuso di sostanze.

Per la prima volta, l'American Psychiatric Association ha incluso un codice per il ritiro della cannabis nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali quando ha pubblicato il quinto e più recente volume del manuale nel maggio 2013, ha osservato.

I sintomi di astinenza iniziano in genere entro uno o due giorni dopo che un utente pesante si interrompe bruscamente. Un paziente deve riferire di aver sperimentato almeno tre sintomi per essere diagnosticato con l'astinenza da cannabis secondo i criteri del DSM-5, secondo Smith.

Lo studio mostra che ridurre il tempo di attesa tra la valutazione iniziale di un utente e l'inizio del trattamento potrebbe essere estremamente vantaggioso per i consumatori di cannabis che stanno vivendo l'astinenza, ha detto Davis.

Questo trattamento immediato per aiutare gli ex utenti a far fronte ai sintomi di astinenza potrebbe aiutare a prolungare il periodo in cui rimangono senza marijuana, ha aggiunto.

"Per le persone da includere nel campione di studio, dovevano utilizzare almeno 45 giorni su 90 giorni prima di entrare in trattamento e hanno dovuto fare un tentativo durante la settimana precedente per smettere o ridurre", ha detto Davis. “Quindi sono quella che considereremmo una popolazione piuttosto severa.

"Tuttavia, abbiamo escluso le persone che hanno usato altre droghe illecite o che erano bevitori incontrollati, per garantire che eventuali sintomi di astinenza riportati dai nostri partecipanti potessero essere attribuiti alla cannabis e non ad altre sostanze".

Più della metà - il 53% - dei partecipanti era stato diagnosticato con disturbo da uso di cannabis a vita, indicando che avevano subito gravi conseguenze sociali e mediche dall'uso del farmaco, tra cui voglie intense e maggiore tolleranza per esso, ha detto Smith.

"Studi precedenti hanno scoperto che è molto raro che i consumatori di marijuana abbiano sintomi di astinenza fisiologici, come dolori muscolari o delirium tremens" che gli alcolisti gravi o i consumatori di eroina sperimentano quando smettono, ha detto Davis. "Con la cannabis, sappiamo che i sintomi sono principalmente psicologici e di breve durata, in genere durano da due a sette giorni".

"La marijuana è complicata perché rimane nel tuo corpo così a lungo", ha aggiunto Smith. "Le sostanze altamente coinvolgenti come l'eroina hanno una breve emivita e lasciano il corpo rapidamente, mentre la marijuana viene immagazzinata nelle cellule adipose e può essere escreta nelle urine di una persona per un massimo di un mese o anche più a lungo se sei un utente pesante . "

La lunga emivita della marijuana e le segnalazioni degli utenti di sintomi di astinenza principalmente psicologici hanno alimentato la controversia di lunga data tra medici e ricercatori sul fatto che si verifichino effettivamente dipendenza fisiologica e sintomi di astinenza, hanno osservato i ricercatori.

"Questo studio mostra che le persone che hanno soddisfatto i nuovi criteri per l'astinenza dalla marijuana nel DSM-5 hanno avuto più difficoltà a iniziare l'astinenza, quindi dobbiamo essere preoccupati per le persone che ci dicono di avere questi sintomi di astinenza quando provano a smettere per la prima volta. ", Ha detto Smith.

La maggior parte dei consumatori di cannabis nello studio sono stati trattati come pazienti ambulatoriali. I consumatori pesanti della droga hanno spesso storie familiari di abuso di sostanze, che possono aumentare la loro difficoltà a rimanere astinenti, hanno aggiunto i ricercatori.

Finanziato da una sovvenzione del National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, lo studio è stato pubblicato nel Journal of Drug Issues.

Fonte: Università dell'Illinois a Urbana-Champaign

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