Il sistema giudiziario non tende a spingere i minorenni delinquenti nella criminalità degli adulti

È un dibattito di lunga data: i delinquenti minorenni peggiorano a causa della loro esperienza con il sistema giudiziario o sono in qualche modo diversi dalle persone che non hanno la loro prima condanna penale fino a più tardi nella vita?

"Sembra che ci siano molte prove che le persone che sono state condannate in anticipo sono più pesantemente coinvolte nel crimine", ha detto Amber Beckley, Ph.D., una ricercatrice post-dottorato presso la Duke University.

Utilizzando i dati di uno studio che ha monitorato quasi 1.000 neozelandesi dalla nascita all'età di 38 anni, Beckley ha esaminato i modelli che distinguerebbero i giovani autori di reato da quelli che lei chiama "autori di reati ad esordio adulto".

Dei 931 partecipanti allo studio, 138 maschi hanno iniziato la loro attività criminale da giovani. Il gruppo di esordio nell'adulto era composto da 66 maschi.

Di tutti i partecipanti, il 42% degli uomini aveva una sorta di condanna, che andava da taccheggio e DUI a crimini contro la proprietà e aggressioni, secondo il ricercatore.

A causa del ricco set di dati, i ricercatori sono stati in grado di esaminare la storia dell'infanzia rispetto al comportamento degli adulti.

Quello che hanno scoperto è che il gruppo di esordio adulto aveva una storia di comportamento antisociale fin dall'infanzia, ma ha commesso meno crimini rispetto alle persone che erano state nei guai da giovani.

Hanno anche scoperto che i trasgressori con esordio in età adulta avevano maggiori probabilità rispetto ai non autori di reato di avere schizofrenia o disturbo bipolare e di essere dipendenti dall'alcol, ma non avevano più probabilità di essere disoccupati.

Beckley ha affermato che i risultati hanno chiare implicazioni per la componente di salute mentale del comportamento criminale dell'età adulta.

"Dovrebbe essere affrontato nella sentenza, perché non è ora e la maggior parte delle incarcerazioni non sono esattamente terapeutiche", ha detto.

"Non credo che il sistema giudiziario abbia un ruolo importante nella traiettoria del minorenne delinquente", ha aggiunto Beckley, notando che i minorenni neozelandesi hanno riferito che stavano commettendo crimini sempre peggiori in giovane età, "prima ancora di essere scoperti. "

Se ci fossero delle raccomandazioni da questo studio, Beckley ha detto che il suo sarebbe quello di concentrarsi maggiormente sui delinquenti minorenni, mentre forse sarebbe un po 'più indulgente sui delinquenti adulti per la prima volta.

"Dobbiamo continuare a dedicare risorse alla giustizia minorile perché due terzi della popolazione criminale commette per la prima volta crimini nell'adolescenza", ha concluso.

Lo studio è stato pubblicato nel Journal of Criminal Justice.

Fonte: Duke University