Percepire il suono di una parola come "acuto" o "rotondo" può essere un processo inconscio

Il cervello umano tende a elaborare alcuni suoni di parole come "rotondi" o "acuti" e può abbinare suoni specifici a forme specifiche, anche astratte. Questa tendenza - nota come effetto "bouba-kiki" - è così fondamentale da influenzare la nostra percezione prima che ne siamo consapevoli, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Scienze psicologiche.

L'effetto bouba-kiki, originariamente riportato oltre 85 anni fa, mostra che le persone accoppiano costantemente la parola senza senso dal suono morbido "bouba" con forme rotonde dall'aspetto morbido e la parola senza senso dal suono acuto "kiki" con la parola spigolosa e spigolosa forme. Questo effetto si manifesta in molte culture e fasce d'età diverse, suggerendo che possa rappresentare una mappatura universale tra diverse modalità di percezione.

Le nuove scoperte rivelano che l'effetto bouba-kiki opera a un livello più profondo e fondamentale di quanto osservato in precedenza.

"Questo è il primo rapporto che la congruenza tra la forma di una parola visiva e le proprietà visive di una forma può influenzare il comportamento quando né la parola né l'oggetto sono stati visti", ha detto il dottorando Shao-Min (Sean) Hung di Duke-NUS Medical School in Singapore, primo autore della ricerca.

In un esperimento, Hung e i coautori Drs. Suzy Styles (Nanyang Technological University) e Po-Jang (Brown) Hsieh (Duke-NUS Medical School) hanno presentato immagini diverse agli occhi sinistro e destro dei partecipanti. All'occhio dominante dei partecipanti, i ricercatori hanno presentato una serie di immagini lampeggianti; All'occhio non dominante, hanno presentato un'immagine target che gradualmente è sfumata. All'inizio, i partecipanti non erano a conoscenza dell'immagine target e potevano vedere solo le immagini in competizione e lampeggianti.

In questo esperimento, l'immagine di destinazione era una parola senza senso - in questo caso "bubu" o "kiki" - all'interno di una forma. A volte la parola (bubu) era congruente con la forma in cui si trovava (rotondo) ea volte era incongruente con la forma (angolare). Ai partecipanti è stato chiesto di premere un tasto ogni volta che l'immagine di destinazione diventava visibile.

I dati sulla tempistica hanno rivelato che l'immagine target è passata alla consapevolezza conscia più velocemente quando l'immagine della parola / forma era congruente rispetto a quando era incongruente, suggerendo che i partecipanti percepivano ed elaboravano l'associazione tra parola e forma prima ancora che ne fossero consapevoli.

Per assicurarsi che i volontari stessero elaborando la rotondità o l'angolosità della parola suoni e non solo la forma delle lettere nelle parole scritte, i ricercatori hanno condotto un secondo esperimento in cui hanno insegnato ai partecipanti a "leggere" due lettere sconosciute che erano prive di componenti rotonde o angolari distintive come le parole "bubu" e "kiki". In altre parole, i partecipanti hanno imparato ad associare arbitrariamente i suoni "bubu" e "kiki" a queste lettere non familiari.

Ancora una volta, i risultati hanno rivelato che qualunque lettera fosse insegnata come "kiki" è penetrata nella consapevolezza cosciente più velocemente quando era all'interno della forma angolare rispetto alla forma arrotondata; e qualunque lettera stava per "bubu" sfondò più velocemente quando si trovava all'interno della forma arrotondata rispetto alla forma angolare.

"I risultati qui mostrano che una volta che abbiamo imparato il suono di una lettera, siamo in grado non solo di estrarre il suono senza percepire consapevolmente la lettera, ma anche mappare questo suono estratto inconsciamente in una forma inconscia", ha detto Hung.

Un terzo esperimento ha mostrato che l'effetto bouba-kiki opera al di fuori della consapevolezza cosciente anche quando i partecipanti ascoltano i suoni delle parole. In questo caso, i ricercatori hanno presentato una forma debole molto brevemente tra due immagini che mascheravano la visibilità della forma.

I ricercatori hanno variato l'intensità della forma per determinare il livello in cui diventava visibile ai partecipanti. Ancora una volta, hanno scoperto che suoni / forme congruenti tendono ad accelerare la consapevolezza cosciente della forma, abbassando la soglia alla quale i partecipanti hanno riferito di aver visto la forma.

"Tutti questi risultati espandono il limite dell'elaborazione inconscia, dimostrando che la mappatura crossmodale si verifica al di fuori del regno della consapevolezza cosciente", ha detto Hung.

Nel complesso, questi test rivelano che l'effetto bouba-kiki emerge inconsciamente prima ancora che abbiamo la possibilità di pensare deliberatamente alla relazione tra suono e forma. Cioè, "una parola può suonare come una forma prima che la forma sia stata vista", ha concluso Hung.

Fonte: Association for Psychological Science