Rischio più elevato di autismo, ADHD nei bambini di donne chimicamente intolleranti

Una nuova ricerca rileva che le madri sensibili a molte sostanze chimiche comuni hanno una probabilità da due a tre volte maggiore rispetto ad altre donne di avere un figlio con disturbo dello spettro autistico (ASD) o disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

Un team di ricercatori dell'Health Science Center dell'Università del Texas (UT) di San Antonio ha esaminato le risposte al sondaggio di 282 madri di bambini con ASD e 258 madri di bambini con diagnosi di ADHD. Un gruppo di controllo era composto da 154 madri i cui figli non avevano disturbi dello sviluppo.

Le madri hanno risposto al Quick Environmental Exposure and Sensitivity Inventory, o QEESI, un sondaggio di 50 domande utilizzato dai medici di tutto il mondo per diagnosticare l'intolleranza chimica.

Lo studio appare nel Giornale dell'American Board of Family Medicine.

I ricercatori spiegano che le persone che sono chimicamente intolleranti spesso hanno reazioni gravi a sostanze chimiche comuni e alcune si ammalano troppo per svolgere le funzioni di routine.

L'intolleranza chimica colpisce circa il 10-30% della popolazione statunitense. Disturbi dello sviluppo come l'autismo e il disturbo da deficit di attenzione colpiscono un bambino su sei negli Stati Uniti.

"Siamo molto preoccupati per quanto fossero vulnerabili i bambini con ADHD e autismo alle esposizioni ambientali", ha detto l'autore principale, Lynne P. Heilbrun, MPH, coordinatore della ricerca sull'autismo per il Dipartimento di Medicina di Famiglia e di Comunità presso l'UT Health Science Center San Antonio.

"Le madri hanno riferito che i loro figli erano significativamente più sensibili alle esposizioni quotidiane come lo scarico dei motori, la benzina, il fumo, i profumi e i detergenti rispetto ai loro coetanei neurotipici".

Secondo quanto riferito, i bambini erano anche più sensibili agli effetti negativi di infezioni, farmaci, sostanze chimiche, alimenti e allergeni, hanno detto gli autori.

Gli autori hanno detto che le madri chimicamente intolleranti avevano tre volte più probabilità di riferire di avere un figlio con ASD e 2,3 volte più probabilità di avere un figlio con ADHD. Lo studio non ha valutato i padri.

Le madri nello studio che hanno avuto un figlio con ASD o ADHD hanno riferito che i loro figli avevano più malattie o sintomi associati all'intolleranza chimica rispetto alle madri di controllo. Tra loro:

  • i bambini con ADHD avevano 1,7 volte più probabilità rispetto ai bambini di controllo (ASD erano 4,9 volte più probabilità) di avere avuto infezioni multiple che richiedevano l'uso prolungato di antibiotici;
  • i bambini con ADHD avevano una probabilità doppia rispetto ai bambini di controllo (ASD erano 1,6 volte più probabilità) di avere allergie;
  • i bambini con ADHD avevano il doppio delle probabilità (ASD erano 3,5 volte più probabili) di aver avuto nausea, mal di testa, vertigini o problemi respiratori se esposti a fumo, solvente per unghie, gas di scarico del motore, benzina, deodoranti per ambienti o agenti detergenti rispetto ai bambini di controllo;
  • i bambini con ADHD avevano il doppio delle probabilità rispetto ai controlli (ASD erano 4,8 volte più probabilità) di avere forti preferenze alimentari o voglie di formaggio, patatine, pane, pasta, riso, zucchero, sale e cioccolato.

"L'American College of Obstetrics and Gynecology ha rilasciato una dichiarazione di consenso nel 2013 affermando che ci sono prove sufficienti che collegano le esposizioni tossiche a esiti avversi di nascita e sviluppo, chiedendo ai medici di informare le donne di evitare esposizioni ambientali specifiche anche prima del concepimento.

“Gli studi che collegavano il tabacco e l'alcol ai disturbi neurologici erano disponibili per decenni prima che le raccomandazioni per evitarli diventassero un'importante iniziativa di salute pubblica. I medici hanno l'opportunità in questo momento di diventare proattivi nell'aiutare le madri a proteggere i loro figli dai disturbi neurologici che affliggono le famiglie statunitensi ", ha detto Heilbrun.

Gli autori raccomandano che tutte le madri e le donne incinte adottino misure preventive per evitare sostanze chimiche potenzialmente dannose. Le misure preventive includono l'evitare l'esposizione a pesticidi, solventi, prodotti di combustione e sostanze chimiche utilizzate durante la costruzione e la ristrutturazione.

Come risultato dei risultati dello studio, gli autori esortano i medici a utilizzare il QEESI per valutare i pazienti per una potenziale intolleranza chimica.

L'autrice senior Claudia S. Miller, MD, professore emerito presso l'Health Science Center e ricercatore senior in visita per la Harvard School of Public Health, ha affermato: "È importante che tutti sappiano che i medici possono utilizzare uno strumento immediatamente disponibile per identificare i soggetti più suscettibili madri e suggerire interventi ambientali per proteggere se stesse e i loro bambini in via di sviluppo ".

Fonte: Health Science Center dell'Università del Texas a San Antonio