Uno studio sui ratti suggerisce che i prebiotici possono aiutare a riprendersi dallo stress

Secondo un nuovo studio dell'Università del Colorado, Boulder, l'assunzione regolare di prebiotici può aiutare a promuovere i batteri intestinali benefici e il recupero dei normali schemi di sonno dopo un episodio stressante.

"Lo stress acuto può interrompere il microbioma intestinale", ha spiegato la dottoressa Agnieszka Mika, borsista post-dottorato e uno degli autori dello studio, "e volevamo verificare se una dieta ricca di prebiotici aumenterebbe i batteri benefici oltre a proteggere i microbi intestinali da interruzioni indotte dallo stress.

"Volevamo anche esaminare gli effetti dei prebiotici sul recupero dei normali schemi di sonno, poiché tendono a essere interrotti dopo eventi stressanti".

I prebiotici sono alcuni tipi di fibre non digeribili di cui si nutrono i batteri probiotici, come le fibre presenti in molte fonti vegetali come asparagi, farina d'avena e legumi.

Alcuni batteri si nutrono anche di non fibre come la proteina lattoferrina, che agisce anche come un prebiotico e si trova nel latte materno.

In questo esperimento, i ratti di prova hanno ricevuto diete prebiotiche per diverse settimane prima di una condizione di prova stressante e confrontati con i ratti di controllo che non hanno ricevuto la dieta arricchita di prebiotici. È interessante notare che i ratti che hanno mangiato prebiotici prima dell'evento stressante non hanno subito interruzioni indotte dallo stress nel loro microbiota intestinale e hanno anche recuperato modelli di sonno più sani prima dei controlli.

Dato che questi esperimenti sono stati condotti sui ratti, questi risultati sono rilevanti per l'uomo? "Il fattore di stress ricevuto dai ratti era l'equivalente di un singolo episodio di stress acuto intenso per gli esseri umani, come un incidente d'auto o la morte di una persona cara", ha detto il dottor Robert S. Thompson, l'autore principale dello studio.

"Una prossima serie di studi esaminerà esattamente questa domanda: i prebiotici possono aiutare gli esseri umani a proteggere e ripristinare la loro microflora intestinale e recuperare i normali schemi di sonno dopo un evento traumatico?"

Nel frattempo, dovremmo iniziare a includere i prebiotici nella nostra dieta per aiutare a far fronte allo stress?

"Finora non sono stati segnalati effetti negativi dei prebiotici", ha detto Mika, "e si trovano ampiamente in molte piante, anche presenti nel latte materno, e sono già disponibili in commercio".

I batteri intestinali sani e il sonno ristoratore potrebbero essere i tuoi benefici.

Lo studio è pubblicato sulla rivista online, Frontiere nelle neuroscienze comportamentali.

Fonte: Frontiers / EurekAlert