La naturale resilienza ai tempi difficili potrebbe non essere la norma

Una nuova ricerca mostra che la resilienza naturale alle lotte della vita potrebbe non essere così comune come si pensava una volta.

In effetti, secondo i ricercatori dell'Arizona State University, molte persone possono "lottare considerevolmente e per periodi di tempo più lunghi" di fronte a un evento che cambia la vita.

Secondo i ricercatori, le nuove scoperte mettono in dubbio le precedenti affermazioni che la resilienza è la risposta "normale" ai principali fattori di stress della vita.

Pubblicato in Prospettive sulla scienza psicologica, Il nuovo studio ha esaminato i dati longitudinali in un modo più sfumato, rendendo meno generalizzata la risposta umana a tali eventi drammatici, hanno spiegato i ricercatori.

"Dimostriamo che, contrariamente a un ampio corpus di ricerche, quando gli individui devono affrontare i principali fattori di stress della vita, come la perdita del coniuge, il divorzio o la disoccupazione, è probabile che mostrino un calo sostanziale del benessere e questi declini possono persistere per diversi anni ", ha detto il dottor Frank Infurna, assistente professore di psicologia e coautore del nuovo studio.

"Ricerche precedenti affermavano in gran parte che gli individui sono tipicamente resistenti ai principali fattori di stress della vita. Considerando che quando testiamo queste ipotesi in modo più approfondito, scopriamo che la maggior parte delle persone è profondamente colpita e possono essere necessari diversi anni per riprendersi e tornare ai livelli precedenti di funzionamento ".

Infurna e il co-autore Dr. Suniya Luthar, un professore di psicologia della Arizona State University Foundation, stavano cercando di replicare il lavoro precedente che mostrava tra gli adulti, la resilienza, che è descritta come livelli sani stabili di benessere e l'assenza di esiti negativi durante o in seguito a circostanze potenzialmente dannose - è la traiettoria tipica dopo eventi traumatici.

Precedenti lavori di altri che coinvolgono persone che attraversano traumi che vanno dal lutto e il dispiegamento nel servizio militare a lesioni del midollo spinale e disastri naturali, hanno riferito che la resilienza è la risposta più comune a seguito di significativi eventi negativi della vita, hanno osservato i ricercatori dell'Arizona.

"I nostri risultati vanno controcorrente e mostrano che può esserci di più nel quadro di quello", ha detto Infurna. "Può non essere il caso che la maggior parte delle persone sia imperturbabile e stia bene."

I due utilizzati hanno utilizzato i dati longitudinali esistenti dallo studio del pannello socioeconomico tedesco, che è un'indagine in corso iniziata nel 1984 e che valuta annualmente i partecipanti su un'ampia gamma di misure.

Il risultato su cui si sono concentrati è stata la soddisfazione della vita, che valuta quanto gli individui siano soddisfatti della loro vita, tutto sommato.

I due ricercatori hanno documentato che i "tassi di resilienza" variano sostanzialmente in base alle ipotesi applicate durante l'esecuzione dei modelli statistici. Spiegano che la domanda che è stata affrontata in studi precedenti non era: "Quante persone sono resilienti?" Ma invece, "Supponendo A e B, quante persone sono resilienti?"

Quali erano le ipotesi A e B applicate negli studi precedenti?

Uno riguardava la differenza tra i due gruppi - resilienti e altri. Studi precedenti presumevano che mentre i gruppi resilienti e non resilienti differivano nei cambiamenti della soddisfazione di vita nel tempo, le traiettorie di cambiamento erano le stesse per tutte le persone all'interno di tutti i gruppi.

Ciò significherebbe che due persone nel gruppo resiliente hanno mostrato la stessa costante ed elevata soddisfazione di vita nel tempo, mentre due persone nel gruppo non resiliente hanno mostrato cali esattamente nello stesso momento, e poi sono rimbalzate esattamente nello stesso momento.

Infurna e Luthar hanno ammesso la possibilità che una di quelle persone possa essersi ripresa due anni dopo l'evento avverso, mentre l'altra si sia ripresa immediatamente dopo l'evento. Hanno usato, ad esempio, come il divorzio può essere traumatico per una persona, ma segnala la liberazione da un matrimonio particolarmente infelice per un'altra.

La seconda ipotesi negli studi precedenti era che "picchi e valli" nel tempo sarebbero stati gli stessi all'interno dei gruppi resilienti e non resilienti.

Questa ipotesi significa che negli studi precedenti, i punteggi di soddisfazione della vita in tutti i 10 anni variavano tra quattro e otto - su 10 - per i gruppi resilienti e per i gruppi non resilienti.

Al contrario, Infurna e Luthar hanno consentito la possibilità che, sebbene le persone resilienti possano essere rimaste nell'intervallo da sei a otto per 10 anni - che è la definizione di resilienza, buon funzionamento stabile - le persone nel gruppo non resiliente potrebbero essere il più basso come due in uno o due anni, ma fino a 10 negli altri anni. Questo perché, per definizione, queste persone "non sono stabili", hanno spiegato i ricercatori.

Secondo i ricercatori dell'Arizona, rimuovere le ipotesi restrittive applicate in studi precedenti ha cambiato drasticamente la percentuale di persone ritenute resilienti.

Utilizzando esattamente lo stesso database, i tassi di resilienza di fronte alla disoccupazione sarebbero stati dell'81%. Dopo aver rimosso le ipotesi restrittive, Infurna e Luthar hanno riscontrato che i tassi erano molto più bassi, intorno al 48%.

"Abbiamo utilizzato la ricerca precedente come base e analizzato i dati in base alle loro specifiche", ha spiegato Infurna. "Quindi abbiamo utilizzato le nostre specifiche che riteniamo più in linea con i presupposti concettuali e abbiamo trovato risultati contrastanti".

"La ricerca precedente postulava che la maggior parte delle persone, ovunque dal 50 al 70 per cento, avrebbe mostrato una traiettoria caratterizzata da nessun cambiamento", ha continuato. "Sono in gran parte imperturbati dai principali eventi della vita. Abbiamo scoperto che di solito le persone impiegavano molto più tempo - diversi anni - per tornare ai livelli precedenti di funzionamento ".

Questa scoperta significa che dare a una persona del tempo da sola per affrontare un fattore di stress potrebbe non essere l'approccio migliore per riportarla alla piena funzionalità, ha detto Infurna.

"Questi sono importanti cambiamenti qualitativi nella vita di una persona e possono avere un impatto duraturo sulle loro vite", ha detto. "Fornisce alcune prove che se la maggior parte delle persone è colpita, allora gli interventi dovrebbero certamente essere utilizzati in termini di aiutare questi individui in risposta a questi eventi".

I risultati hanno implicazioni non solo per la scienza, ma per la politica pubblica, ha aggiunto Infurna.

Le affermazioni che "la maggior parte delle persone sono resilienti" comportano il rischio di incolpare le vittime che non si riprendono immediatamente e, cosa più seria, suggeriscono che gli interventi esterni non sono necessari per aiutare le persone colpite da eventi traumatici.

"In precedenza si pensava che tali interventi potessero non essere un buon utilizzo delle risorse o potrebbero essere dannosi per la persona", ha aggiunto. "Ma sulla base dei nostri risultati, potremmo aver bisogno di ripensarci e pensare dopo l'evento: quali sono i modi migliori per aiutare le persone ad andare avanti?"

Fonte: Arizona State University