Tutto quello che avevo troppa paura di essere: sulla paternità e sulla salute mentale

Di recente ho avuto la fortuna di incontrare di persona un collega difensore della salute mentale. Gabriel Nathan (Gabe - proprio come me) è l'Editor-in-Chief di OC87 Recovery Diaries e un uomo che convive con depressione, ansia e pensieri ossessivi. Abbiamo parlato di tantissime cose, ma l'argomento che più mi ha affascinato è che è il padre di due gemelli.

"Come diavolo puoi gestire la malattia mentale E un bambino - figuriamoci due?" è stato il mio primo pensiero.

Sebbene sia un compito difficile, è gratificante. Alla domanda su cosa rende la genitorialità così gratificante, mi aspettavo che desse la tipica risposta di come essere un papà sia il lavoro più grande e significativo del mondo. E probabilmente qualcosa su quanto sia bello ricevere amore e affetto dai suoi figli.

Tuttavia, ha ricordato i casi in cui la loro personalità è emersa come il fattore più gratificante.

Ha descritto i suoi figli come “scettici, sardonici, che mettono alla prova i limiti, birichini e furbi”, ed è quando questi aspetti del loro carattere sono al culmine che un sorriso si allarga sul suo viso. La loro astuta indipendenza, la loro capacità di sfuggire alla tradizione e il loro atteggiamento di indifferenza nei confronti delle occasioni speciali della società - in particolare, il primo giorno di scuola - sono proprio le cose che ammira di più dei suoi figli. Spiega: "Sono tutto ciò che avevo troppa paura di essere, e forse questo è ciò che è più gratificante. I miei figli sono coraggiosi, il che è un risultato piuttosto significativo perché il loro padre è un felino nervoso, depresso e ossessivo ".

Com'è la vita quotidiana di un genitore affetto da malattie mentali?

Essere genitori, per quanto meraviglioso possa essere, include alcune tensioni coniugali. Mentre ama sua moglie intensamente e completamente, Gabe rivela che ci sono differenze filosofiche riguardo alla genitorialità tra i due. Mentre sua moglie può essere più preoccupata della loro dieta e dei loro schemi di sonno, l'attenzione quotidiana di Gabe tende a concentrarsi sul quadro più ampio. Stabilire ruoli e giocare sui reciproci punti di forza come genitori sono una parte fondamentale per allentare quella tensione e lavorare insieme per evitare conflitti.

Mentre ero interessato al processo genitoriale, ero ugualmente incuriosito da come Gabe gestisce il lavoro e la genitorialità, quando la genitorialità sembra un lavoro a tempo pieno da solo. Fortunatamente, Gabe fa la maggior parte del suo lavoro durante il giorno mentre i suoi figli sono a scuola.

Quando tornano a casa, fa del suo meglio per allontanarsi dal lavoro e rivolgere la sua attenzione ai suoi figli, un equilibrio tra vita e lavoro che apprezza. Sebbene alcuni lavori precedenti non fossero molto rispettosi di ciò, la sua posizione attuale gli consente di bilanciare i suoi doveri di padre ed è l'ideale per il genitore che lavora.

Anche se spegne la sua mente lavorativa mentre è con i suoi figli, non li tiene esentati dal suo lavoro. Riguardo ai suoi figli, ha spiegato: “Loro sanno che lavoro per un sito web che racconta storie di persone che lottano per il recupero e di come pensano e si sentono, e lo adoro. Insegnare loro la salute mentale attraverso OC87 Recovery Diaries è un vero privilegio ".

Problemi di salute mentale e paternità

Tutto sommato, la domanda a cui ero più ansioso di conoscere la risposta era "In che modo avere figli ha influito sulla tua salute mentale?" Mentre il postpartum è spesso discusso dal punto di vista di una donna, Gabe deve ancora leggere una storia di un uomo sulla depressione postpartum o su come la paternità abbia influenzato la loro salute mentale.

La società ha costruito l'idea che i padri dovrebbero essere forti e impenetrabili, uno stereotipo doloroso che ha indotto troppi padri a evitare di parlare della loro salute mentale dopo la nascita dei loro figli. Gabe ha rivelato che la sua salute mentale non è mai stata eccezionale, ma è decisamente diminuita da quando è emerso nella paternità.

Gabe dà il seguente consiglio a coloro che lottano con la loro salute mentale sotto l'immensa pressione di essere un padre: "Se sei un padre e stai lottando con la tua salute mentale, fai la cosa migliore che puoi mai fare per te stesso e per la tua famiglia: vedi un terapista. Parlare. E, quando pensi di aver parlato abbastanza, fallo di più. "

Come persona che convive con il disturbo bipolare, sono rimasto particolarmente colpito da quanto fosse pratico quando diceva tutto questo. Non sono così sicuro di avere il controllo sulla mia vita, per non parlare di essere in grado di prendermi cura dei più piccoli.

Ma Gabe va avanti giorno dopo giorno e descrive la sua vita come bella. E, per un uomo che si definisce un "gattone nervoso, depresso, ossessivo", lo considero altrettanto "coraggioso" come i suoi figli.