L'approccio consapevole aiuta gli adolescenti a mangiare sano

La ricerca emergente suggerisce che un modo semplice e sicuro per aiutare gli adolescenti a combattere l'obesità è aumentare la loro consapevolezza di ciò che stanno mangiando e se hanno persino fame.

L'approccio è stato confermato in uno studio pilota su 40 adolescenti nella contea di Richmond, in Georgia. I ricercatori hanno scoperto che la formazione sulla consapevolezza alimentare basata sulla consapevolezza incoraggiava gli adolescenti a mangiare in modo più sano e fare più esercizio fisico ed emarginava la loro tendenza ad aumentare di peso.

"Questo ci fornisce un intervento sicuro e poco costoso che potrebbe essere tradotto in un programma del mondo reale per i bambini in sovrappeso", ha detto il dottor Vernon A. Barnes, fisiologo presso il Georgia Prevention Institute presso il Medical College of Georgia presso l'Augusta University.

"Se riesci a fare pratica per mantenere la consapevolezza con te ad ogni pasto, questo potrebbe avvantaggiarti per tutta la vita", ha detto Barnes, autore corrispondente dello studio nel Giornale internazionale di medicina complementare e alternativa.

I ricercatori ritengono che questo sia il primo studio a esaminare l'impatto degli approcci di consapevolezza sulla dieta, l'esercizio fisico e il comportamento alimentare degli adolescenti.

Nello studio, i bambini della nona elementare di sei classi di educazione fisica sulla salute delle scuole superiori sono stati assegnati in modo casuale al gruppo di controllo - che ha semplicemente continuato le lezioni di salute - o sessioni di intervento di consapevolezza di 12 settimane.

Per iniziare, gli studenti sono stati istruiti su tecniche più semplici come la meditazione sulla consapevolezza del respiro. Ciò è stato ottenuto addestrando gli studenti a concentrarsi sul movimento del loro diaframma come un modo per imparare a prestare maggiore attenzione ai loro corpi.

Successivamente, le sessioni includevano ricercatori che utilizzavano il cioccolato per aumentare la consapevolezza del gusto e della sazietà gustativa e una spiegazione di come le emozioni possono innescare l'eccesso di cibo. Gli studenti sono stati anche istruiti sui benefici del movimento consapevole, incluso l'uso di pedometri e meditazione camminata.

Nello studio, la maggior parte degli adolescenti era in sovrappeso; la maggior parte aveva cattive abitudini alimentari e la maggior parte erano neri. Circa il 20% dei partecipanti all'intervento ha riferito di non essere consapevole del fatto che stavano mangiando troppo velocemente o che si sentivano a disagio in seguito.

Quasi il 60% ha riferito di un problema di alimentazione incontrollata, che, sfortunatamente, la consapevolezza alimentare basata sulla consapevolezza non si è ridotta, ha detto Barnes.

I ricercatori hanno valutato il consumo di cibo, la frequenza con cui si esercitavano e se continuavano ad abbuffarsi, alla fine della sessione di 12 settimane e di nuovo tre mesi dopo.

Il coautore dello studio, il dottor Jean L. Kristeller, psicologo clinico e professore emerito presso l'Indiana State University, aveva già adattato la riduzione dello stress basata sulla consapevolezza in un programma di consapevolezza alimentare in modo che i consumatori adulti sarebbero più consapevoli di ciò che stanno mangiando e idealmente meglio regolarlo.

Nel nuovo studio, lei e Barnes hanno adattato il suo programma di due ore in una sessione di 50 minuti che si adatterebbe al normale orario di lezione per individui più giovani.

Gli adolescenti nel braccio di intervento hanno mangiato meglio e si sono esercitati di più, ha detto Barnes. L'attività fisica moderata per i partecipanti è aumentata di 1,4 giorni a settimana rispetto ai controlli che hanno effettivamente ridotto la loro attività durante il periodo di studio di circa mezza giornata a settimana.

In sei mesi, i partecipanti all'intervento sono passati da 2,9 a 3,6 a 4,3 giorni di attività ogni settimana abbastanza vigorosi da farli respirare a fatica e / o sudare. I controlli sono passati da quasi tre giorni a circa due giorni di attività intensa a settimana.

Gli adolescenti nel gruppo di intervento hanno sperimentato una leggera tendenza al ribasso del loro peso rispetto ai loro coetanei anche per lo più in sovrappeso che hanno continuato a crescere leggermente.

La perdita di peso, anche mantenendo un peso costante, è difficile tra gli adolescenti, che in genere sperimentano più scatti di crescita e pubertà, ha detto Barnes.

"Almeno per questo gruppo, siamo stati in grado di mantenerli in equilibrio per alcuni mesi", ha detto.

Mentre quelli nel braccio dell'intervento stavano consumando una dieta più sana - meno grassi e calorie - molti adolescenti hanno continuato a comportarsi in modo binge, con la maggior parte che continua a segnalare un comportamento binge da lieve a moderato.

È importante sottolineare che i partecipanti all'intervento hanno riportato una diminuzione della fame percepita che, se combinata con una maggiore attività, fa ben sperare per il futuro controllo del peso.

Fonte: Medical College at Georgia / EurekAlert