Gli adolescenti dipendenti hanno scarso apprezzamento per gli altri

Ricerche emergenti scoprono che gli adolescenti con gravi problemi di alcol e altre droghe (AOD) hanno una scarsa considerazione per gli altri individui. La loro mancanza di sensibilità supera il normale comportamento ego-centrico adolescenziale e può compromettere metodi di riabilitazione collaudati.

Nello studio, la psicologa dello sviluppo Maria Pagano Ph.D., ha scoperto che gli adolescenti con gravi problemi di alcol e altre droghe (AOD) spesso esprimono la loro bassa considerazione per gli altri da tassi più elevati di guida sotto l'influenza e avendo rapporti sessuali non protetti con una storia di trasmissione sessuale patologia.

Le sue scoperte hanno anche mostrato che è meno probabile che offrano volontariamente il loro tempo per aiutare gli altri, un'attività che ha dimostrato di aiutare gli alcolisti adulti a rimanere sobri.

Lo studio è stato pubblicato nel Journal of Child and Adolescent Substance Abuse.

Pagano, professore associato di psichiatria presso la Case Western Reserve University School of Medicine, ammette che lo studio è stato difficile da progettare poiché la maggior parte degli adolescenti è egocentrica. Ma era convinta che avrebbe trovato la dipendenza legata a un deficit nella consapevolezza degli altri al di sopra e al di là della fase ego-centrica dell'adolescenza. E lo ha fatto.

Ha reclutato 585 adolescenti dalle scuole superiori della contea di Cuyahoga e dalla più grande struttura di trattamento residenziale nell'Ohio nord-orientale e li ha abbinati per età, sesso, razza e codice postale di residenza.

I ricercatori hanno scoperto che c'erano due adolescenti che descrivevano un consumo minimo o nullo di droghe o alcol (n = 390) per ogni giovane tossicodipendente (n = 195).

Lo studio è stato progettato per considerare la relazione tra la gravità della dipendenza e il rispetto per gli altri. Ha identificato diversi comportamenti per misurare la consapevolezza orientata verso l'altro: guidare sotto l'influenza, impegnarsi in rapporti sessuali non protetti (anche quando sapevano di avere una malattia a trasmissione sessuale) e volontariato.

I ricercatori hanno scoperto una relazione dose-risposta tra la gravità dell'uso di sostanze e il rispetto per gli altri. Ciò significa che più grave è la dipendenza, più è probabile che il giovane appoggi gli indici di scarsa considerazione per gli altri. Pagnoa lo paragona ad alcune delle caratteristiche dell'autismo.

La maggior parte dei giovani (88%) non ha fatto uso di alcol o droghe al momento del loro ultimo rapporto, che non era protetto nel 55% del campione. E, un giovane su cinque (26%) aveva una storia di guida sotto l'influenza, o DUI.

Gli investigatori hanno scoperto che i bambini che eseguivano un comportamento rischioso avevano maggiori probabilità di assumere comportamenti rischiosi aggiuntivi.

In particolare, i risultati hanno mostrato una relazione dose-risposta tra la gravità dell'AOD e una maggiore probabilità di una DUI e di avere rapporti sessuali non protetti.

I giovani con una storia di malattie sessualmente trasmissibili che non hanno utilizzato la protezione al momento dell'ultimo sesso avevano maggiori probabilità di soddisfare i criteri diagnostici per la dipendenza da sostanze rispetto ai giovani con un uso moderato, il cui rischio era maggiore rispetto ai giovani che non avevano mai usato alcol o droghe.

Pagano ritiene che alcolisti e tossicodipendenti possano essere ostacolati da una scarsa consapevolezza di come le loro azioni abbiano un impatto sugli altri.

"Il tossicodipendente è come un tornado che attraversa la vita degli altri", ha detto Pagano. Anche quando sono in fase di recupero, ci sono poche indicazioni che capiscano come le loro azioni influiscono su coloro che li circondano. "Questo fa parte della malattia", ha aggiunto.

Gli esperti riconoscono che aiutare i giovani a uscire da quell'egocentrismo prestando servizio agli altri li aiuta nel processo di recupero. In effetti, il servizio agli altri è una componente significativa dei programmi in 12 fasi Alcolisti Anonimi e Narcotici Anonimi.

Pagano aveva dimostrato in precedenti lavori con tossicodipendenti adulti che il servizio dimezza il rischio di ricaduta e dimezza anche il rischio di arresto.

"Le persone devono capire che la malattia ha una scarsa consapevolezza degli altri componenti che devono essere affrontati", ha aggiunto. Il suo lavoro suggerisce che la dipendenza potrebbe essere prevenuta rafforzando il volontariato.

La ricerca futura in quest'area esplorerà come aiutare gli altri possa aumentare la sensibilità degli alcolisti verso gli altri e come le loro azioni influenzino gli altri. I piani prevedono di seguire i tossicodipendenti trattati per un periodo di un anno monitorando il loro impegno al servizio. Ciò consentirà ai ricercatori di vedere se il loro volontariato ha contribuito a ridurre i comportamenti a rischio.

Fonte: Case Western Reserve University