Il disturbo di aggressività può aumentare il rischio di abuso di sostanze

Un nuovo studio rileva che le persone con disturbo esplosivo intermittente (IED) corrono un rischio cinque volte maggiore di abusare di sostanze come alcol, tabacco e marijuana rispetto a coloro che non mostrano comportamenti aggressivi frequenti.

La IED è descritta come una condizione caratterizzata da frequenti esplosioni fisiche o verbali.

I ricercatori dell'Università di Chicago hanno analizzato i dati di oltre 9.200 soggetti nel National Comorbidity Survey, un'indagine nazionale sulla salute mentale negli Stati Uniti. Hanno scoperto che all'aumentare della gravità del comportamento aggressivo, aumentavano anche i livelli di uso quotidiano e settimanale di sostanze.

I risultati suggeriscono che una storia di comportamento frequente e aggressivo è un fattore di rischio per un successivo abuso di sostanze e un trattamento efficace dell'aggressività potrebbe ritardare o addirittura prevenire l'abuso di sostanze nei giovani.

Emil Coccaro, M.D., ha condotto lo studio, che appare nel Journal of Clinical Psychiatry.

La ricerca è rilevante in quanto l'IED colpisce fino a 16 milioni di americani, più del disturbo bipolare e della schizofrenia messi insieme. Spesso viene diagnosticato per la prima volta negli adolescenti, alcuni dei quali hanno solo 11 anni, anni prima che si sviluppino solitamente problemi di abuso di sostanze.

Lo IED è familiare e si pensa che abbia una componente genetica significativa, sebbene Coccaro abbia affermato che le persone tendono a trattarlo come un problema socio-comportamentale invece che come un vero disturbo neurobiologico.

"La gente non vede questo come un problema medico. Lo considerano semplicemente un cattivo comportamento che hanno sviluppato nel corso della loro vita, ma non lo è. Ha alle spalle una biologia e una neuroscienza significative ", ha detto Coccaro.

Ricerche precedenti hanno implicato che il comportamento aggressivo in IED è dovuto alla presenza di altri disturbi psichiatrici, come ansia o depressione. Ma il nuovo studio dell'Università di Chicago non ha trovato tale relazione.

Mentre l'abuso di sostanze, come il bere eccessivo, può chiaramente peggiorare il comportamento aggressivo, l'inizio della IED precede quasi sempre lo sviluppo dell'abuso cronico di sostanze.

Coccaro e il suo team hanno scoperto che IED ha preceduto l'abuso di sostanze nel 92,5% dei casi in cui i soggetti hanno sviluppato entrambi i disturbi.

Coccaro ha sottolineato che l'intervento psicologico precoce, i farmaci e la terapia cognitiva sono i trattamenti più efficaci per prevenire, o almeno ritardare, problemi di abuso di sostanze negli adolescenti con diagnosi di IED.

"Quello che stai veramente trattando è la disregolazione emotiva che porta all'aggressività", ha detto Coccaro.

"Prima tratti questa disregolazione, più è probabile che tu compensi altri disturbi che si verificano in seguito lungo la strada."

Fonte: University of Chicago / EurekAlert