Tentativi di suicidio tra adolescenti negli Stati con matrimoni omosessuali

Un nuovo studio di ricerca rileva che l'attuazione delle leggi statali che legalizzano il matrimonio tra persone dello stesso sesso è stata associata a una significativa riduzione del tasso di tentativi di suicidio tra gli studenti delle scuole superiori.

I ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health riferiscono che è stata scoperta una riduzione ancora maggiore tra gli adolescenti gay, lesbiche e bisessuali.

I risultati, pubblicati in JAMA Pediatrics, stimano che le politiche sul matrimonio tra persone dello stesso sesso a livello statale siano state associate a oltre 134.000 tentativi di suicidio in meno di adolescenti all'anno.

Lo studio ha confrontato gli stati che hanno approvato leggi che consentono il matrimonio tra persone dello stesso sesso fino a gennaio 2015 con gli stati che non hanno promulgato la legalizzazione a livello statale. Una decisione della Corte Suprema ha reso legge federale sul matrimonio tra persone dello stesso sesso nel giugno del 2015.

I risultati mostrano l'effetto che le politiche sociali possono avere sul comportamento, affermano i ricercatori.

"Questi sono studenti delle scuole superiori, quindi non si sposeranno presto, per la maggior parte", afferma la responsabile dello studio Julia Raifman, Sc.D., borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Epidemiologia della Bloomberg School.

“Tuttavia, permettere il matrimonio tra persone dello stesso sesso riduce lo stigma strutturale associato all'orientamento sessuale.Potrebbe esserci qualcosa nell'avere uguali diritti - anche se non hanno piani immediati per trarne vantaggio - che fa sentire gli studenti meno stigmatizzati e più fiduciosi per il futuro ".

Il suicidio è la seconda causa di morte più comune tra le persone di età compresa tra i 15 ei 24 anni negli Stati Uniti (dietro lesioni non intenzionali). I tassi di suicidio sono aumentati negli Stati Uniti e i dati indicano che i tassi di tentativi di suicidio che richiedono cure mediche tra gli adolescenti sono aumentati del 47% tra il 2009 e il 2015.

Gli studenti delle scuole superiori gay, lesbiche e bisessuali sono particolarmente a rischio. Nel nuovo studio, il 29% degli studenti delle scuole superiori gay, lesbiche e bisessuali ha riferito di aver tentato il suicidio nell'anno precedente rispetto al 6% degli adolescenti eterosessuali.

Per lo studio, Raifman ei suoi colleghi hanno analizzato i dati del sistema di sorveglianza del comportamento del rischio giovanile, un sondaggio supportato dai Centers for Disease Control and Prevention. I dati includevano 32 dei 35 stati che hanno promulgato politiche sul matrimonio tra persone dello stesso sesso tra il 1 gennaio 2004 e il 1 gennaio 2015.

I ricercatori hanno utilizzato i dati dal 1 gennaio 1999 al 31 dicembre 2015 per catturare le tendenze nei tentativi di suicidio cinque anni prima che la prima politica sul matrimonio tra persone dello stesso sesso entrasse in vigore in Massachusetts. Sono stati anche in grado di confrontare i dati con gli stati che non hanno promulgato leggi sul matrimonio tra persone dello stesso sesso. Hanno condotto analisi stato per stato, confrontando, ad esempio, i tassi di tentativi di suicidio in uno stato come il Massachusetts prima che il matrimonio tra persone dello stesso sesso fosse legalizzato al periodo immediatamente successivo.

Le politiche statali di legalizzazione del matrimonio omosessuale sono state associate a una riduzione del 7% dei tentativi di suicidio tra gli studenti delle scuole superiori in generale.

L'associazione era concentrata nelle minoranze sessuali, con una riduzione del 14% dei tentativi di suicidio tra adolescenti gay, lesbiche e bisessuali. Gli effetti persistevano per almeno due anni.

I ricercatori hanno scoperto che negli stati che non hanno implementato il matrimonio tra persone dello stesso sesso, non è stata osservata una riduzione dei tentativi di suicidio tra gli studenti delle scuole superiori.

Non è chiaro se le campagne politiche che circondano la legalizzazione del matrimonio tra persone dello stesso sesso siano alla base della riduzione dei tentativi di suicidio o delle leggi stesse. Tuttavia, hanno scoperto che la riduzione dei tentativi di suicidio non è stata realizzata fino a dopo l'emanazione di una legge.

In uno stato che avrebbe approvato una legge due anni nel futuro - quando probabilmente ci sarebbero state molte discussioni in pubblico al riguardo - i tentativi di suicidio sono rimasti invariati prima del passaggio.

Healthy People 2020, un programma gestito dal Dipartimento della salute e dei servizi umani (HHS) degli Stati Uniti, ha l'obiettivo di ridurre i tassi di suicidio degli adolescenti del 10% entro il 2020. La nuova ricerca suggerisce che la legalizzazione del matrimonio tra persone dello stesso sesso è stata molto efficace nel compiere progressi verso tale obiettivo.

Nonostante la forte riduzione dei tentativi di suicidio tra gli studenti delle scuole superiori gay, lesbiche e bisessuali, questa popolazione continua a tentare il suicidio a tassi più elevati rispetto ai loro coetanei etero.

"Non è facile essere un adolescente, e per gli adolescenti che stanno solo realizzando di essere minoranze sessuali, può essere ancora più difficile - questo è ciò che ci dicono i dati sulle disparità che colpiscono gli adolescenti gay, lesbiche e bisessuali", ha detto Raifman.

Dice che anche gli adolescenti gay, lesbiche e bisessuali corrono un rischio maggiore di abuso di sostanze, depressione e HIV. Nonostante le prove di disparità, afferma che non ci sono programmi a livello di popolazione volti a ridurre i tentativi di suicidio negli studenti gay, lesbiche e bisessuali.

Raifman crede che le scuole e gli operatori sanitari debbano capire che gli studenti che sono minoranze sessuali sono a maggior rischio e sono in massima allerta.

Sebbene i ricercatori abbiano scoperto che la legalizzazione del matrimonio tra persone dello stesso sesso sembra essere positivamente associata alla riduzione dei tentativi di suicidio, le politiche che tolgono diritti o si aggiungono allo stigma potrebbero avere l'effetto opposto.

"Siamo tutti d'accordo sul fatto che ridurre i tentativi di suicidio degli adolescenti è una buona cosa, indipendentemente dalle nostre opinioni politiche", dice Raifman.

“I responsabili delle politiche devono essere consapevoli che le politiche sui diritti delle minoranze sessuali possono avere un effetto reale sulla salute mentale degli adolescenti. Le politiche in alto possono dettare in modi sia positivi che negativi ciò che accade più in basso ".

Fonte: Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health / EurekAlert