Triste notizie di "stile di vita sano" per gli americani

Un recente studio rileva che solo il 2,7 per cento della popolazione adulta statunitense raggiunge caratteristiche comportamentali di base legate al possesso di uno "stile di vita sano" e alla protezione contro le malattie cardiovascolari.

Nello studio, i ricercatori della Oregon State University e dell'Università del Mississippi hanno esaminato quanti adulti riescono in quattro classificazioni generali che definiscono il comportamento sano.

Gli indicatori dello stile di vita includono seguire una buona dieta, partecipare a un esercizio fisico moderato, possedere la percentuale di grasso corporeo raccomandata ed essere un non fumatore. È il consiglio sanitario di base, in altre parole, che i medici spesso danno a milioni di pazienti in tutto il mondo.

Tali caratteristiche sono associate a un minor rischio di malattie cardiovascolari e molti altri problemi di salute, come il cancro e il diabete di tipo II.

"Gli standard di comportamento per cui stavamo misurando erano abbastanza ragionevoli, non super alti", ha detto Ellen Smit, Ph.D., autore senior dello studio e professore associato presso l'Oregon State University College of Public Health and Human Sciences. "Non stavamo cercando maratoneti."

Dal punto di vista della salute pubblica, i risultati della ricerca non sono stati incoraggianti, ha detto Smit.

"Questo è piuttosto basso, per avere così poche persone che mantengono quello che considereremmo uno stile di vita sano", ha detto. “Questo è un po 'sbalorditivo. C'è chiaramente molto spazio per migliorare ".

Parte del valore di questo studio, hanno detto i ricercatori, è che i risultati si basano su un ampio gruppo di studio, 4.745 persone del National Health and Nutrition Examination Survey. Comprendeva anche diversi comportamenti misurati, piuttosto che fare affidamento solo su informazioni auto-riferite.

Le misurazioni dell'attività sono state eseguite con un accelerometro, un dispositivo che le persone indossavano per determinare il loro effettivo livello di movimento, con l'obiettivo di 150 minuti di attività da moderata a intensa a settimana.

Sono stati effettuati prelievi di sangue per verificare che una persona fosse un non fumatore. Il grasso corporeo è stato misurato con una sofisticata assorbimetria a raggi X, non solo una misurazione approssimativa basata su peso e altezza. Una dieta sana è stata definita in questo studio come circa il 40% più alto delle persone che mangiavano cibi raccomandati dall'USDA.

Le caratteristiche dello stile di vita sono state poi confrontate con i “biomarcatori” della salute cardiovascolare. Ancora una volta, i ricercatori hanno valutato misurazioni standard come pressione sanguigna, colesterolo e livelli di glucosio. Ma hanno anche esaminato biomarcatori più sofisticati come la proteina C-reattiva, i trigliceridi a digiuno, l'omocisteina e altri dati che possono fornire prove del rischio cardiovascolare.

Molte persone, ovviamente, hanno raggiunto uno o più dei quattro obiettivi fondamentali dello stile di vita, come non fumare o essere adeguatamente attivi. La scoperta più sorprendente è stata il numero di persone che hanno raggiunto tutti gli obiettivi.

"Mi aspetto che più stili di vita sani hai, migliori saranno i tuoi biomarcatori cardiovascolari", ha detto Smit.

In effetti, i ricercatori hanno scoperto che avere tre o quattro stili di vita sani, rispetto a nessuno, era generalmente associato a migliori biomarcatori di rischio cardiovascolare, come livelli più bassi di colesterolo sierico e omocisteina. Avere almeno una o due caratteristiche di stile di vita sano, rispetto a nessuna, era anche associato a livelli migliori di alcuni biomarcatori di rischio cardiovascolare.

Tra gli altri risultati della ricerca:

  • sebbene sia importante avere più di un comportamento di stile di vita sano, specifiche caratteristiche di salute possono essere più importanti per particolari fattori di rischio di malattie cardiovascolari;
  • per livelli sani di HDL e colesterolo totale, la correlazione più forte era con la normale percentuale di grasso corporeo;
  • un totale del 71% degli adulti non fumava, il 38% seguiva una dieta sana, il 10% aveva una normale percentuale di grasso corporeo e il 46% era sufficientemente attivo;
  • solo il 2,7 per cento di tutti gli adulti aveva tutte e quattro le caratteristiche di uno stile di vita sano, mentre il 16 per cento ne aveva tre, il 37 per cento ne aveva due, il 34 per cento ne aveva una e l'11 per cento nessuna;
  • le donne avevano maggiori probabilità di non fumare e seguire una dieta sana, ma meno probabilità di essere sufficientemente attive;
  • Gli adulti messicano-americani avevano maggiori probabilità di seguire una dieta sana rispetto agli adulti bianchi o neri non ispanici;
  • gli adulti di età pari o superiore a 60 anni avevano meno caratteristiche salutari rispetto agli adulti di età compresa tra 20 e 39 anni, ma avevano maggiori probabilità di non fumare e consumare una dieta sana e meno probabilità di essere sufficientemente attivi.

Fonte: Oregon State University