Per i disturbi d'ansia, la CBT può ripristinare l'equilibrio strutturale del cervello

Una nuova ricerca rileva che la terapia cognitivo comportamentale (CBT) modifica effettivamente le strutture cerebrali chiave che sono coinvolte nell'elaborazione e nella regolazione delle emozioni.

La scoperta aiuta a spiegare il successo della CBT per i disturbi d'ansia. La riparazione dell'ansia sociale è un risultato importante poiché l'ansia nelle situazioni sociali non è un problema raro.

Gli esperti dicono che circa una persona su 10 è affetta da disturbo d'ansia sociale durante la vita. Il disturbo d'ansia sociale viene diagnosticato se le paure e l'ansia in situazioni sociali compromettono in modo significativo la vita di tutti i giorni e causano un'intensa sofferenza. Un'esperienza relativamente comune che provoca ansia è parlare di fronte a un gruppo più ampio, una situazione che può provocare paura e stress estremo.

Nel nuovo studio, i ricercatori dell'Università di Zurigo, dell'Ospedale universitario di Zurigo e dell'Ospedale universitario di Psichiatria di Zurigo hanno scoperto che il trattamento efficace di un disturbo d'ansia altera le strutture cerebrali chiave legate alle emozioni.

Nei pazienti affetti da disturbo d'ansia sociale, la regolazione dell'ansia eccessiva da parte delle aree cerebrali frontali e laterali è compromessa. Le strategie volte a regolare le emozioni dovrebbero ripristinare l'equilibrio tra le aree cerebrali corticali e sottocorticali.

Queste strategie sono praticate nella CBT, una terapia centrale per il disturbo d'ansia sociale. Nella terapia cognitivo comportamentale di gruppo, i pazienti apprendono e applicano nuove strategie volte ad affrontare il disturbo d'ansia sociale.

Sulla base di esempi specifici, il gruppo discute i modelli esplicativi e identifica i punti di partenza per i cambiamenti. Attraverso l'osservazione di sé, i giochi di ruolo o le registrazioni video, è possibile sviluppare punti di vista alternativi.

Nello studio, pubblicato online sulla rivista Molecular Psychiatry, i ricercatori hanno studiato i cambiamenti strutturali del cervello in pazienti affetti da disturbo d'ansia sociale dopo uno specifico corso di 10 settimane di CBT. Utilizzando la risonanza magnetica, i cervelli dei partecipanti sono stati esaminati prima e dopo la CBT.

"Siamo stati in grado di dimostrare che i cambiamenti strutturali si verificano nelle aree del cervello legate all'autocontrollo e alla regolazione delle emozioni", ha detto la dottoressa Annette Brühl, capo medico presso il Centro per la depressione, i disturbi d'ansia e la psicoterapia presso l'Ospedale universitario di Psichiatria di Zurigo (PUK ).

Più successo è il trattamento, più forte è il cambiamento del cervello. Il gruppo di ricerca è stato anche in grado di dimostrare che le aree cerebrali coinvolte nell'elaborazione delle emozioni erano più interconnesse dopo il trattamento.

"La psicoterapia normalizza i cambiamenti cerebrali associati al disturbo d'ansia sociale", ha detto Brühl.

Fonte: Università di Zurigo / EurekAlert

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