I bambini rifugiati riescono a scuola se supportati

Nonostante alcune difficoltà con problemi di salute mentale, i bambini rifugiati sono in grado di raggiungere un successo accademico simile ai bambini non rifugiati se adeguatamente supportati, secondo una nuova revisione completa pubblicata sulla rivista Pediatria.

E mentre i problemi emotivi e comportamentali erano più comuni tra i bambini rifugiati, in particolare quelli di età inferiore ai 10 anni, i risultati mostrano che i problemi interiorizzati, come l'ansia e la depressione, erano più prevalenti delle esplosioni esterne che colpiscono i compagni di classe, come l'aggressività o l'iperattività.

"Nonostante le migliaia di rifugiati reinsediati ogni anno, non c'è molta ricerca che esplori le sfide di apprendimento dei bambini rifugiati e nessuna ricerca sul disturbo dello spettro autistico, disturbi del linguaggio o dislessia", ha detto il dottor Ripudaman Minhas, un autore dello studio e un pediatra dello sviluppo al St. Michael's Hospital.

"Tuttavia, le prove esistenti suggeriscono che i bambini provenienti da un contesto di rifugiati hanno il potenziale per comportarsi altrettanto bene dei loro coetanei quando vengono forniti di risorse di supporto e hanno persino tassi simili di completamento della scuola superiore".

I ricercatori del St. Michael’s Hospital e del Royal Children’s Hospital di Melbourne, in Australia, hanno esaminato i dati di 34 studi sulle difficoltà di apprendimento nei bambini rifugiati per identificare le lacune nella conoscenza, i fattori di rischio per risultati scolastici inferiori e le risorse per il successo.

Hanno trovato enormi lacune, specialmente nei dati della prima infanzia, con quasi nessuna ricerca sui bambini rifugiati nei paesi a reddito medio e basso, nonostante l'86% dei rifugiati si stabilì in quelle aree.

I ricercatori hanno scoperto che i docenti delle scuole primarie e secondarie tendono ad avere aspettative inferiori nei confronti dei bambini rifugiati. Hanno anche scoperto che il successo scolastico tra i bambini rifugiati era quasi sempre associato a relazioni di sostegno tra pari; tuttavia, i bambini rifugiati hanno un po 'di difficoltà a formare tali relazioni e spesso subiscono bullismo, razzismo e discriminazione.

C'è anche una maggiore incidenza di disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) nei bambini rifugiati i cui genitori hanno subito traumi, rispetto a quelli i cui genitori non hanno subito traumi. Circa il 90% dei bambini con diagnosi di ADHD soddisfaceva anche i criteri per il disturbo da stress post-traumatico o PTSD.

Con l'arrivo di 25.000 rifugiati siriani in Canada, molti dei quali bambini, Minhas ha affermato che è importante che le comunità siano consapevoli che le esperienze di un bambino nella prima infanzia influenzano in modo significativo il potenziale di sviluppo, le relazioni e la loro capacità di navigare e avere successo nella società.

"Molti rifugiati stabilitisi in paesi in via di sviluppo o sviluppati sono fuggiti da situazioni di guerra, discriminazione o trauma, spesso privi di diritti umani fondamentali, compreso l'accesso coerente all'istruzione", ha detto Minhas.

"Sebbene sia chiaro che le esperienze precedenti alla migrazione dei bambini rifugiati influenzano il loro apprendimento e possono causare difficoltà, alcuni dei fattori più importanti per il successo si verificano nell'ambiente post-migrazione, molti dei quali possono essere affrontati nel paese di insediamento".

Per gli educatori, Minhas sottolinea che i bambini rifugiati devono essere monitorati e supportati alla luce di eventuali esperienze traumatiche che possono aver incontrato. Incoraggiano anche la comunicazione a due vie tra educatori e studenti per un maggiore successo accademico.

Fonte: St. Michael's Hospital