Adolescenti assonnati 4,5 volte più propensi a commettere crimini da adulti

Gli adolescenti che si sentono assonnati nel bel mezzo della giornata hanno maggiori probabilità di assumere comportamenti antisociali, come mentire, tradire, rubare e litigare. Ora, un nuovo studio mostra che quegli stessi adolescenti hanno 4,5 volte più probabilità di commettere crimini gravi da adulti.

"È il primo studio a nostra conoscenza che dimostra che la sonnolenza diurna durante l'adolescenza è associata a reati criminali 14 anni dopo", ha affermato Adrian Raine, Professore di Criminologia, Psichiatria e Psicologia alla Richard Perry University presso l'Università della Pennsylvania.

Perry e Peter Venables, professore emerito di psicologia presso l'Università di York in Inghilterra, hanno pubblicato le loro scoperte nel Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Raine aveva raccolto i dati per questo studio 39 anni prima come parte del suo dottorato. dissertazione (studiando con Venables) ma non l'aveva mai analizzata. Recentemente, ha iniziato a notare studi trasversali - quelli che valutano diversi comportamenti in un unico momento - che collegano problemi di sonno e comportamentali nei bambini. Ha estratto i suoi vecchi dati per vedere se esiste un'associazione tra il sonno e il comportamento criminale in età adulta.

"Molte delle ricerche precedenti si sono concentrate sui problemi del sonno, ma nel nostro studio abbiamo misurato, molto semplicemente, quanto è sonnolento il bambino durante il giorno", ha detto Raine.

Raine ha valutato 101 adolescenti (di età compresa tra 15 anni) di tre scuole secondarie nel nord dell'Inghilterra. All'inizio e alla fine di ciascuna sessione di laboratorio pomeridiana di due ore (dalle 13:00 alle 15:00), ha chiesto ai partecipanti di valutare il loro grado di sonnolenza su una scala di sette punti, uno dei quali "insolitamente vigile" e sette " assonnato. " Ha anche misurato l'attività delle onde cerebrali e le risposte della velocità del sudore agli stimoli, che indica il livello di attenzione che una persona presta a un tono riprodotto in cuffia. Questo rappresenta la funzione dell'attenzione cerebrale, ha detto Raine.

Successivamente ha raccolto dati sul comportamento antisociale degli adolescenti, entrambi auto-segnalati dai partecipanti allo studio, nonché da due o tre insegnanti che avevano lavorato con ogni adolescente per almeno quattro anni.

“Entrambi sono utili. Ci sono bambini che non vogliono davvero parlare del loro comportamento antisociale, ed è qui che i rapporti dell'insegnante tornano davvero utili ", ha detto Raine. “In realtà, i rapporti dell'insegnante e del bambino erano abbastanza correlati in questo studio, il che non è usuale. Spesso, quello che dice l'insegnante, quello che dice il genitore, quello che dice il bambino, di solito sono tre storie diverse ".

Infine, Raine ha condotto una ricerca computerizzata presso il Central Criminal Records Office di Londra per determinare se qualcuno dei 101 partecipanti originali avesse precedenti penali all'età di 29 anni. Raine ha escluso violazioni minori, concentrandosi solo su crimini violenti e reati contro la proprietà e solo quei crimini per quali partecipanti erano stati condannati. Le sue scoperte hanno rivelato che il 17% dei partecipanti originali aveva commesso un crimine all'età di 29 anni.

Con questi dati in mano, Raine ha anche preso in considerazione lo stato socioeconomico dei partecipanti. Ha trovato una connessione.

“È il caso che la bassa classe sociale e le prime avversità sociali si traducano in sonnolenza diurna, che si traduce in disattenzione o disfunzione cerebrale, che si traduce in crimini 14 anni dopo? La risposta è sì ", ha detto. “Pensa a un diagramma di flusso da A a B a C a D. Pensa a una catena. C'è un collegamento significativo. "

“La sonnolenza diurna è associata a scarsa attenzione. Prendi scarsa attenzione come proxy per una cattiva funzione cerebrale. Se il tuo cervello funziona male, è più probabile che tu sia un criminale. "

Naturalmente, la sonnolenza in sé e per sé non predispone sempre un adolescente a diventare antisociale, hanno detto i ricercatori. E molti bambini con problemi di sonno non diventano trasgressori. Ma hanno osservato che gli adolescenti con sonnolenza e una maggiore frequenza di comportamenti antisociali avevano maggiori probabilità di commettere crimini da adulti.

Questi risultati potrebbero potenzialmente aiutare con un semplice piano di trattamento per i bambini con problemi comportamentali: dormire di più la notte.

"Ciò potrebbe fare la differenza non solo per il comportamento antisociale a scuola con questi ragazzi adolescenti, ma soprattutto, con un successivo comportamento criminale grave", ha detto Raine. "Dormire di più non risolverà il crimine, ma potrebbe fare un po 'di ammaccatura."

Fonte: University of Pennsylvania