Lo stress a lungo termine aumenta il rischio di obesità

Una nuova ricerca dell'University College di Londra suggerisce che le persone che soffrono di stress a lungo termine possono anche essere più inclini all'obesità.

Nello studio, i ricercatori hanno esaminato campioni di capelli per i livelli di cortisolo, un ormone che regola la risposta del corpo allo stress. Hanno scoperto che l'esposizione a livelli più elevati di cortisolo per diversi mesi è associata al fatto che le persone sono più pesantemente e più persistentemente in sovrappeso.

Si ipotizza da tempo che lo stress cronico sia implicato nell'obesità: le persone tendono a segnalare l'eccesso di cibo e il "mangiare confortante" cibi ricchi di grassi, zuccheri e calorie nei periodi di stress.

Inoltre, il cortisolo, l'ormone dello stress, svolge un ruolo importante nel metabolismo e nel determinare dove viene immagazzinato il grasso.

Studi precedenti che esaminavano il legame tra cortisolo e obesità si basavano principalmente su misurazioni dell'ormone nel sangue, nella saliva o nelle urine che possono variare a seconda dell'ora del giorno e di altri fattori situazionali. Questi studi non sono riusciti a catturare i livelli di cortisolo a lungo termine.

Questa ricerca, pubblicata sulla rivistaObesità, ha coinvolto 2.527 uomini e donne di età pari o superiore a 54 anni che hanno preso parte all'inglese Longitudinal Study of Aging. I dati sono stati acquisiti in un periodo di quattro anni.

Nello studio, gli scienziati hanno prelevato una ciocca di capelli lunga due cm da ciascun partecipante che è stata tagliata il più vicino possibile al cuoio capelluto di una persona - questo rappresentava la crescita dei capelli di circa due mesi con livelli accumulati di cortisolo associati. Hanno anche esaminato il peso dei partecipanti, l'indice di massa corporea e la circonferenza della vita e il modo in cui il cortisolo dei capelli è correlato alla persistenza dell'obesità nel tempo.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che avevano livelli più elevati di cortisolo presenti nei capelli tendevano ad avere misurazioni della circonferenza della vita più grandi, erano più pesanti e avevano un indice di massa corporea (BMI) più alto.

Gli individui classificati come obesi sulla base del loro BMI (> 30) o della circonferenza della vita (> 102 cm negli uomini,> 88 cm nelle donne), avevano livelli particolarmente alti di cortisolo nei capelli.

"Questi risultati forniscono prove coerenti che lo stress cronico è associato a livelli più elevati di obesità", ha detto la dottoressa Sarah Jackson (UCL Epidemiology and Public Health) che ha guidato la ricerca.

"Le persone che avevano livelli di cortisolo nei capelli più alti tendevano anche ad avere misurazioni della vita più grandi, il che è importante perché trasportare il grasso in eccesso intorno all'addome è un fattore di rischio per malattie cardiache, diabete e morte prematura".

"Il cortisolo per capelli è una misura relativamente nuova che offre un metodo adatto e facilmente ottenibile per valutare livelli cronicamente alti di concentrazioni di cortisolo nella ricerca sul peso e può quindi aiutare a far progredire ulteriormente la comprensione in questo settore."

Gli investigatori ammettono che c'erano dei limiti allo studio. Un'area includeva il fatto che i dati provenivano da una popolazione più anziana in cui i livelli di cortisolo possono differire rispetto agli adulti più giovani. Inoltre, il campione proveniva quasi esclusivamente da individui bianchi.

E, soprattutto, non è attualmente noto se i livelli di cortisolo cronicamente elevati siano una causa o una conseguenza dell'obesità.

Gli esperti concordano sul fatto che sono necessarie ulteriori ricerche e se il nesso di causalità è dimostrato, il targeting dei livelli di cortisolo può offrire un nuovo metodo per il trattamento dell'obesità.

Fonte: University College London