Sondare l'ipertensione e le malattie cardiache del PTSD nei veterinari

La ricerca emergente rileva che i veterani con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) correlato al combattimento hanno una maggiore risposta di "lotta o fuga" durante lo stress mentale.

I ricercatori della Emory University School of Medicine ritengono che questo coinvolgimento del sistema nervoso simpatico contribuisca ad aumentare il rischio di ipertensione e malattie cardiache nei pazienti con disturbo da stress post-traumatico.

I risultati della dottoressa Jeanie Park e del suo gruppo di ricerca appaiono nel Journal of Physiology.

Il disturbo da stress post-traumatico è prevalente sia nella popolazione militare che in quella civile. La prevalenza una tantum del disturbo da stress post-traumatico negli adulti statunitensi è del 7,8% e di circa il 14% nei veterani dopo l'11 settembre.

È noto che i pazienti con disturbo da stress post-traumatico hanno un rischio maggiore di sviluppare ipertensione e malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno anche scoperto che i veterani con PTSD avevano livelli di adrenalina più elevati e un minore controllo della frequenza cardiaca in risposta ai cambiamenti della pressione sanguigna.

Mentre studi precedenti hanno suggerito che il sistema nervoso simpatico - la risposta "lotta o fuga" - dei veterani è iperattivo, questo studio è stato il primo a misurare direttamente questa maggiore attività e fornire un potenziale meccanismo alla base di questa risposta.

Park e il suo team hanno effettuato queste misurazioni mentre i partecipanti sperimentavano due tipi di stress mentale.

Lo stress è stato evocato osservando immagini e suoni di guerra in prima persona attraverso occhiali di realtà virtuale; quindi stress mentale correlato al PTSD. E chiedendo ai partecipanti di eseguire aritmetica mentale; quindi stress mentale non correlato al PTSD.

I ricercatori hanno studiato la fisiologia dei veterani dopo l'11 settembre, 14 dei quali avevano PTSD e 14 no. Hanno misurato la pressione sanguigna, eseguito un elettrocardiogramma (ECG) e registrato l'attività del nervo simpatico direttamente in tempo reale utilizzando elettrodi posizionati all'interno di un grande nervo.

Questa tecnica è chiamata microneurografia ed è considerata il metodo gold standard per valutare l'attività del sistema nervoso simpatico negli esseri umani.

Commentando lo studio, Park ha detto: “Per proteggere i pazienti dall'ipertensione e dalle malattie cardiache, dobbiamo prima capire come funziona la loro fisiologia. Possiamo quindi identificare potenziali trattamenti ".

"Questo studio ha esaminato specificamente i veterani con PTSD correlato al combattimento, quindi i risultati non si applicano necessariamente ai non veterani con PTSD, né ai pazienti con PTSD non correlato al combattimento", ha aggiunto.

Fonte: The Physiological Society