Lo studio rileva che la fecondazione in vitro non causa ritardi nello sviluppo

Una nuova ricerca scopre che i bambini concepiti tramite trattamenti per l'infertilità non hanno maggiori probabilità di avere un ritardo nello sviluppo rispetto ai bambini concepiti senza tali trattamenti.

I risultati, degli esperti del National Institutes of Health, del Dipartimento della Salute dello Stato di New York e di altre istituzioni, sono disponibili online in JAMA Pediatrics.

Gli investigatori ritengono che i loro risultati possano aiutare a dissipare le preoccupazioni di vecchia data che il concepimento dopo il trattamento dell'infertilità potrebbe influenzare l'embrione in una fase sensibile e provocare una disabilità permanente.

Gli autori non hanno trovato differenze nei punteggi di valutazione dello sviluppo di oltre 1.800 bambini nati da donne che sono rimaste incinte dopo aver ricevuto un trattamento per l'infertilità e quelli di oltre 4.000 bambini nati da donne che non hanno subito tale trattamento.

"Quando abbiamo iniziato il nostro studio, c'erano poche ricerche sui potenziali effetti del concepimento tramite trattamenti per la fertilità sui bambini statunitensi", ha detto Edwina Yeung, Ph.D., ricercatrice presso il National Institute of Child Health and Human Development di NIH Eunice Kennedy Shriver NICHD).

"I nostri risultati forniscono rassicurazione alle migliaia di coppie che hanno fatto affidamento su questi trattamenti per stabilire le loro famiglie".

Allo studio hanno preso parte anche ricercatori dell'Università di Albany, New York; il Dipartimento della Salute dello Stato di New York, sempre ad Albany; e CapitalCare Pediatrics a Troy, New York.

I ricercatori hanno seguito i bambini nello studio Upstate KIDS, un'indagine che ha arruolato bambini nati da donne nello Stato di New York (ad eccezione di New York City) dal 2008 al 2010.

I genitori di bambini i cui certificati di nascita indicavano un trattamento per l'infertilità sono stati invitati a iscrivere i loro figli allo studio, così come tutti i genitori di gemelli e altri multipli. I ricercatori hanno anche reclutato circa tre volte il numero di single non concepiti tramite il trattamento dell'infertilità.

Nell'ambito del sondaggio, alle madri, quattro mesi dopo il parto, è stato chiesto di indicare il tipo di trattamento dell'infertilità che hanno ricevuto. Le opzioni erano le seguenti.

Tecnologia di riproduzione assistita (ART), tra cui:

  • fecondazione in vitro - fecondazione in un piatto da laboratorio, dopo che gli ovuli e lo sperma sono stati prelevati dalla coppia;
  • trasferimento di embrioni congelati - impianto di un embrione che era stato precedentemente congelato;
  • schiusa assistita - posizionamento di un foro microscopico nella zona pellicuda, il rivestimento proteico dell'embrione;
  • trasferimento intrafalloppio dei gameti: miscelazione di sperma e uovo prima di posizionarli nella tuba di Falloppio;
  • trasferimento intrafalloppio dello zigote - posizionamento dell'uovo fecondato (zigote) nella tuba di Falloppio;
  • induzione dell'ovulazione - trattamento con farmaci che stimolano l'ovulazione;
  • inseminazione intrauterina - posizionamento dello sperma direttamente nell'utero tramite un tubo stretto.

I genitori hanno anche completato un questionario per sottoporre a screening i bambini per disabilità dello sviluppo a numerosi intervalli durante i primi tre anni di vita dei loro figli: dai quattro ai sei, otto, 12, 18, 24 e 36 mesi di età.

Il questionario copriva cinque principali aree di sviluppo, o domini: abilità motorie fini, capacità motorie lorde, comunicazione, funzionamento personale e sociale e capacità di problem solving.

Nel complesso, i bambini concepiti tramite trattamenti per la fertilità hanno ottenuto punteggi simili ad altri bambini nelle cinque aree coperte nelle valutazioni dello sviluppo.

Quando i ricercatori hanno considerato solo i bambini concepiti attraverso l'ART, hanno scoperto che erano a maggior rischio di fallire in uno qualsiasi dei cinque domini, con la massima probabilità di fallire nei domini personale-sociale e della risoluzione dei problemi.

Tuttavia, i gemelli avevano maggiori probabilità di fallire un dominio rispetto ai singoli. Quindi, quando i ricercatori hanno compensato la maggiore percentuale di gemelli nel gruppo ART rispetto al gruppo non in trattamento (34% contro 19%), non hanno trovato differenze significative tra il gruppo ART e il gruppo non trattato in mancanza di dei 5 domini.

Tra i bambini con diagnosi di disabilità dai tre ai quattro anni, non è stata trovata alcuna differenza significativa tra i gruppi di trattamento e quelli non trattati: 13%, rispetto al 18%.

Poiché non è sempre possibile diagnosticare alcune forme di disabilità dello sviluppo entro i tre anni di età, gli autori dello studio continueranno a valutare periodicamente i bambini fino al raggiungimento degli otto anni di età.

Fonte: Istituto nazionale per la salute dei bambini e lo sviluppo umano